Por que Emmeline B. Wells disse que seus esforços para as mulheres eram um trabalho de ‘coração e mente’

No início de 1897, a líder santo dos últimos dias e ativista dos direitos das mulheres, Emmeline B. Wells, tinha 68 anos. As mulheres de Utah haviam garantido o direito de voto com o estatuto de estado um ano antes. Mas a luta de Emmeline pelo sufrágio não tinha acabado.

“Em vez de se contentar e dizer apenas ‘Que bom, nossos direitos de voto como um estado estão garantidos’, as anotações do diário de Emmeline nesses anos estão repletas de atividades, e ainda apoiando o sufrágio, ainda querendo o sufrágio — ela queria isso para as mulheres em todos os lugares, mas ela podia concentrar seus esforços nas mulheres nos Estados Unidos”, disse Kate Holbrook, historiadora gerente de História da Mulher no Departamento de História da Igreja.

O lançamento dos diários de Emmeline B. Wells em 31 de agosto de 2021, vai de 1897 a 1900 e inclui seu envolvimento no sufrágio nacional, clubes femininos, política local e Sociedade de Socorro. As primeiras partes dos diários de Emmeline foram publicados pela Church Historians’ Press [Editora de Historiadores da Igreja] no ano passado e outros serão adicionados nos próximos meses e anos.

No final de 1900, Emmeline começou a escrever a história do movimento sufragista em Utah. As mulheres de Utah foram as primeiras a votar nos Estados Unidos sob uma lei de sufrágio em 1870, mas foram proibidas por leis federais anti-poligamia em 1887. O sufrágio foi incluído na nova constituição estadual quando Utah se tornou um estado em 1896.

“É um trabalho árduo”, escreveu Emmeline em seu diário em 13 de outubro de 1900, ao compilar essa história.

O esforço de Emmeline não seria útil apenas para fins históricos, mas também para que as mulheres em outros lugares obtivessem o direito de voto, disse Holbrook. “Acho que [escrever uma história] demonstra como ela sempre foi muito clara sobre as coisas que eram mais importantes para o benefício dos membros da Igreja e especialmente para o benefício das mulheres.

“Esse parecia ser seu chamado especial, e ela sempre soube o que fazer para apoiar essas causas.”

‘Auge de sua vida pública’

Cherry Silver, coeditora do projeto dos diários de Emmeline B. Wells, descreveu esse período como “o auge de sua vida pública.”

O volume de poesias de Emmeline “Musings and Memories” [Reflexões e Memórias] foi publicado em 1897 — talvez o ponto alto de sua vida literária.

Retrato de Emmeline B. Wells, por volta de 1879. Wells serviu como a quinta presidente geral da Sociedade de Socorro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Retrato de Emmeline B. Wells, por volta de 1879. Wells serviu como a quinta presidente geral da Sociedade de Socorro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Credit: Biblioteca de História da Igreja

Em 1899, ela viajou para a Inglaterra para servir como representante do Conselho Internacional de Mulheres. Ela publicou artigos, compareceu a reuniões e conviveu com figuras literárias e personalidades internacionais.

Emmeline escreveu em seu diário em 23 de junho de 1899: “Hoje eu realizei um dos sonhos da minha vida, o de ver Westminster Abbey. A Sra. [Susa Young] Gates e [Elizabeth Claridge] Mc’Cune estavam comigo e as duas já haviam estado lá antes. Irei novamente sozinha, pois é o lugar mais sagrado para mim e sei que sou mais emotiva do que posso expressar com os outros.”

Sobre a experiência de Emmeline, Holbrook observou: “Acho que ela era uma verdadeira pensadora e se importava muito com a literatura. (…) Isso também me mostra o quão séria ela poderia ser, o quanto era importante esses momentos históricos e lugares sagrados, e como ela descobriu como vivenciá-los em seus próprios termos.”

Enquanto esteve no exterior, Emmeline visitou Paris e viajou pela Inglaterra e Escócia, reunindo-se com membros da Igreja e missionários. Emmeline estava servindo como secretária correspondente da presidente geral da Sociedade de Socorro, Zina D. H. Young.

“Ela visitou uma reunião da Igreja em Londres e descobriu que a Sociedade de Socorro não estava mais se reunindo”, disse Silver. “Está morta, como ela disse em seu diário. Então ela falou: ‘Podemos ajudar nisso’ e combinou de voltar com algumas outras mulheres de Utah, e elas começaram a Sociedade de Socorro novamente no ramo de Londres.”

Embora estivesse ocupada com líderes internacionais, ela continuava preocupada com os membros da Igreja e como poderia ajudar a apoiá-los, disse Silver.

Um trabalho de ‘coração e mente’

Retrato oficial da Sociedade de Socorro de Emmeline B. Wells, quinta presidente geral da Sociedade de Socorro. Pintura de Lee Greene Richards.
Retrato oficial da Sociedade de Socorro de Emmeline B. Wells, quinta presidente geral da Sociedade de Socorro. Pintura de Lee Greene Richards. Credit: Museu de História da Igreja

As anotações feitas no diário de Emmeline também revelam o quão ocupada e dedicada ela era. Em 1º de outubro de 1900, ela escreveu: “Estou tão ocupada e exausta o tempo todo que tudo o que posso fazer é me manter em condições de fazer o trabalho exigido com o coração e a mente.”

Por que “coração e mente”? Silver disse que acredita que Emmeline sentiu a pressão em três áreas. Primeiro, ela estava editando o Woman’s Exponent e escrevia toda a correspondência para a Sociedade de Socorro em geral. Ela tinha um escritório na cidade onde mulheres de toda a Igreja costumavam visitá-la para receber instruções sobre como administrar seus chamados na Sociedade de Socorro.

Em segundo lugar, “ela era uma líder muito organizada que gostava de seguir os procedimentos parlamentares do Roberts’ Rules of Order [Regras de Ordem de Robert]”, disse Silver. Mas as reuniões do conselho e do comitê dirigidas por outras mulheres, nem sempre eram bem administradas. E terceiro, em todo o seu serviço público, Emmeline tinha ambições de escrever obras literárias, mas encontrou dificuldades em encontrar tempo para fazê-lo.

“Imagino Emmeline no meio de uma vida dinâmica que exigia muito dela”, disse Silver. “Ela conseguia seguir em frente, mas também podia ficar impaciente de vez em quando. Um conjunto de anotações como esta mostra as pressões que ela suportou e a grandeza de sua resistência.”

Apesar de sua agenda lotada, Holbrook disse, Emmeline encontrava tempo para amigos e familiares. “Em um momento, ela estava dando uma palestra em um lugar de destaque, e no momento seguinte, ela estava jantando com sua filha e a família de sua filha.”

“Acho que o fato de que ela frequentemente se reunia com amigos e familiares para compartilhar refeições, e muitas vezes ia ao teatro ou palestras, demonstra por que ela foi capaz de realizar tudo que fez. Ela não estava trabalhando a cada minuto. Ela também passava um tempo com seus entes queridos e realizava atividades que alimentavam sua alma.”

Eliza R. Snow (à direita), segunda presidente geral da Sociedade de Socorro, escolheu Elizabeth Ann Whitney (à esquerda) como sua primeira conselheira em 1880 e chamou Emmeline B. Wells (de pé, atrás) para ajudar a treinar as líderes da Sociedade de Socorro e organizar a Primária. Fotografia de Charles R. Savage.
Eliza R. Snow (à direita), segunda presidente geral da Sociedade de Socorro, escolheu Elizabeth Ann Whitney (à esquerda) como sua primeira conselheira em 1880 e chamou Emmeline B. Wells (de pé, atrás) para ajudar a treinar as líderes da Sociedade de Socorro e organizar a Primária. Fotografia de Charles R. Savage. Credit: Biblioteca de História da Igreja

Durante este período, os interesses de Emmeline começaram a se expandir para incluir organizações históricas. Em 1898, ela ajudou Susa Young Gates a formar um comitê local da Sociedade das Filhas da Revolução de 1776. Quando uma sociedade estadual foi organizada alguns meses depois, Emmeline foi eleita como a líder.

Naquele ano, Emmeline também foi nomeada para um comitê designado para administrar fundos e planejar o prédio da Sociedade de Socorro. Apesar dos melhores esforços do comitê, vários obstáculos impediriam os planos de seguir em frente. (A construção de um prédio da Sociedade de Socorro só começou em 1953).

Para Emmeline, isso foi “uma verdadeira decepção e uma dor de cabeça”, disse Holbrook. Mas ela perseverou.

Holbrook acrescentou: “Acho que uma das coisas que aprendi com Emmeline Wells é como você tem as coisas que acredita em seu coração, e acreditar que Deus quer que você as realize. E as coisas sempre dão errado, sempre há coisas que atrapalham. Mas Deus quer que você as cumpra, então você simplesmente continua encontrando uma maneira de continuar e fazê-las acontecer.”

“Essa é realmente uma das principais histórias que vejo em todos os seus diários, que é, quando o seu chamado é fazer com que aquilo aconteça, você não se desanima (…). Você mantém a esperança e trabalha duro, e com a ajuda de Deus, eventualmente aquilo que precisa acontecer, acontece. Mas isso não vai acontecer se você desistir.”

As transcrições dos diários de 1897-1900 estão disponíveis em inglês em ChurchHistoriansPress.org/Emmeline-B-Wells.