Como Élder Davies e Élder Sikahema ajudaram a assegurar o local do Templo da Filadélfia Pensilvânia

Em seu trabalho antes de ser chamado para servir no Bispado Presidente e como Setenta Autoridade Geral, Élder Dean M. Davies ajudou a identificar e adquirir locais para templos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias — um dos quais foi o Templo da Filadélfia Pensilvânia. 

Durante um devocional no campus da Universidade Brigham Young em novembro de 2015, Élder Davies descreveu como a Igreja assegurou com sucesso o local do templo depois que tudo parecia perdido. 

Logo após o Presidente Thomas S. Monson anunciar em outubro de 2008 que um templo seria construído em Filadélfia, Élder Davies e outros funcionários começaram a pesquisar possíveis locais onde o edifício poderia ser construído. Finalmente, dois locais surgiram. 

Com a aprovação da Primeira Presidência e após algumas diligências preliminares, iniciou-se o processo de aquisição das propriedades. Extraordinariamente, o proprietário do local aceitou a oferta da Igreja sem negociação. 

“No entanto”, disse Élder Davies ao público da BYU, “vocês provavelmente já sabem que quando se trata de construir o reino de Deus — e especialmente quando se trata de construir templos — as coisas muitas vezes não vão tão bem quanto esperamos.”

Bispo Dean Davies e sua esposa, a irmã Darla Davies.
Bispo Dean Davies e sua esposa, a irmã Darla Davies. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Pouco depois que os documentos foram preenchidos, a cidade da Filadélfia, através de uma agência controlada pela cidade, entrou com uma ação judicial que interrompeu a transação. Depois de fazer tudo o que podia para se reunir com a agência e remover a ação, a Igreja apelou ao prefeito como último recurso.

Élder Davies voou para a Filadélfia com o arquiteto do templo da Igreja e um Setenta de Área, e dois membros locais da Igreja se juntaram a ele — um dos quais era Vaiangina (Vai) Sikahema, um ex-jogador da Liga Nacional de Futebol Americano, locutor esportivo e figura bem conhecida na Filadélfia.  

Assim que a reunião com o prefeito começou, Élder Davies disse que a atmosfera na sala parecia “mais do que um pouco fria”. Parecia que a decisão já havia sido tomada. O prefeito explicou que sua equipe lhe havia assegurado de que esta propriedade era mais adequada para fins comerciais.” 

“Lembro-me que o prefeito olhou para seu relógio mais do que algumas vezes”, relembrou Élder Via Sikahema, que recentemente foi apoiado como Setenta Autoridade Geral na conferência geral de abril de 2021. “E em algum ponto, houve uma pausa na reunião.”

Implorando em seu coração por ajuda celestial, Élder Davies perguntou ao prefeito se o arquiteto poderia mostrar uma ilustração da aparência do templo. 

Quando o arquiteto começou a abrir a bolsa, Élder Sikahema disse ao Church News, “Tive a forte impressão de que deveria levantar a mão e contar ao prefeito o que aconteceu comigo e com minha família com o templo.”

Ele disse algo como: “Sr. Prefeito, há muitos anos, quando eu era criança em Tonga, meu pai, minha mãe, meus irmãos e irmãs vendemos nossa casa, frutas e legumes, e tudo que podíamos para termos dinheiro suficiente para viajar para Hamilton, Nova Zelândia, para sermos selados como uma família eterna no templo. Você precisa deste templo. Este templo abençoará sua cidade. Este templo abençoará sua comunidade. Ele vai abençoar o povo.”

Vai Sikahema, com sua esposa, Keala, em frente ao Templo da Filadélfia Pensilvânia, inaugurado em setembro de 2016.
Vai Sikahema, com sua esposa, Keala, em frente ao Templo da Filadélfia Pensilvânia, inaugurado em setembro de 2016. Credit: Rick Loomis, para o Deseret News

Ele se sentou e todos ficaram quietos. Após alguns momentos, o arquiteto da Igreja mostrou ao prefeito algumas ilustrações do templo. Algo havia mudado, e o Espírito tinha entrado na reunião, disse Élder Davies. “Foi um momento sagrado.” 

O prefeito começou a fazer perguntas. Um vereador não membro falou sobre como o templo abençoaria a cidade e a comunidade. A reunião de 30 minutos durou uma hora e meia. 

No final da reunião, o prefeito perguntou se Élder Davies ofereceria uma oração. “Lembro-me que Dean Davies se levantou e abençoou o prefeito e sua família”, recordou Élder Sikahema com emoção em sua voz.” “Ele abençoou a equipe do prefeito e seus associados. Ele abençoou a cidade da Filadélfia. Ele abençoou seus cidadãos … e foi simplesmente uma oração muito poderosa.”

O coração do prefeito havia mudado. Embora Élder Sikahema não soubesse na época, o Templo da Filadélfia Pensilvânia acabaria sendo construído no local selecionado. 

Cerca de um ano antes de sua dedicação em 2016, enquanto o templo estava em construção, Élder Davies convidou Élder Sikahema para o seu devocional na BYU, no qual descreveu esta experiência.  “Ele minimizou o papel que teve e salientou o meu”, disse Élder Sikahema.

“E eu sou muito grato por Dean … pelo incrível papel que teve em nos ajudar a assegurar o templo para os santos naquela região.  Ele é simplesmente o amigo mais generoso, mais gentil e mais maravilhoso.” 

Élder Davies faleceu na terça-feira, 31 de agosto de 2021, aos 69 anos, após uma batalha contra o câncer. O  velório foi realizado no sábado, dia 4 de setembro, na capela de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, localizada em 900 Eaglepointe Dr, North Salt Lake, UT 84054.