Como a visita do presidente Nelson fez com que sonhos se tornassem realidade em Orlando

Orlando, Flórida — nas horas antes do presidente Russell M. Nelson entrar no Amway Center no domingo à noite, 9 de junho, o diretor de eventos da Disney, Ken Malquist, olhou para a fita eletrônica circulando a arena e explicou que esse padrão teve suas origens no templo de Orlando Florida.

O tema do evento — Siga o Profeta — estava em sinalizações na área.

Mesmo o hashtag usado para promover o devocional — #followtheprophetFL — com o presidente Nelson e sua esposa, a sister Wendy W. Nelson; O élder Dieter F. Uchtdorf, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a sister Harriet Uchtdorf; e o élder Shayne M. Bowen, Setenta Autoridade Geral, e sua esposa, sister Lynette M. Bowen, é deliberado.

Malquist, que planeja grandes eventos para os clientes da Disney, passou o dia supervisionando a instalação de milhares de metros lineares de tubulação e cortinas. Ele tem apenas um objetivo — transformar o Amway Center, usado para eventos esportivos e concertos, em uma capela.

“Minha alegria será sentar-me com minha família e vê-los ouvir o Profeta”, disse Malquist. “Eu acho tudo isso tem a seu próprio tipo de magia.”

A maior de todas as reuniões

Cerca de 15.500 pessoas encheram a arena para a reunião, que foi transmitida pela Flórida para as capelas de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Representando uma população crescente e diversificante, o encontro também foi traduzido para Mandarim, Português, Haitiano-Crioulo e Espanhol.

Empresas locais, governo e líderes cívicos também participaram do evento na cidade, lar de mais de uma dúzia de parques temáticos e de diversões e perto de onde a Igreja possui cerca de 150.000 hectares que fazem parte das Fazendas Deseret da Flórida.

Eli Webster caminha em direção ao seu bisavô, o presidente Russell M. Nelson, antes do devocional no dia 9 de junho de 2019, no Amway Center em Orlando, Flórida.
Eli Webster caminha em direção ao seu bisavô, o presidente Russell M. Nelson, antes do devocional no dia 9 de junho de 2019, no Amway Center em Orlando, Flórida. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Assim como as multidões começaram a se alinhar para o evento, os céus se fecharam e a chuva torrencial caiu. A tempestade também atrasou a aterrisagem do avião do presidente Nelson em Orlando.

Quando a reunião começou, no entanto, as previsões meteorológicas mostraram céu claro acima de Orlando em um estado consumido por climas tempestuosos. 

“A cultura de ser anfitriã de pessoas de todo o mundo faz parte da Flórida”, disse o élder Victor P. Patrick, um Setenta de Área. “Esta é a maior reunião que poderíamos ter.”

‘A Igreja é forte aqui’

A primeira congregação oficial da Flórida foi criada em 1897. O crescimento da igreja no estado foi lento até que os Santos dos Últimos Dias do Oeste se mudaram para a Flórida, atraídos por um comércio forte e pela indústria aeroespacial e de entretenimento. Hoje o estado tem 160.000 membros, dois templos, cinco missões e 32 estacas.

Rulon Munns, patriarca e selador no templo de Orlando Florida, tem profundas raízes do Sul; sua mãe é uma Floridiana de sexta geração, seu pai serviu como o segundo presidente da Estaca Orlando Florida.

Em sua vida, ele observou como a Igreja cresceu no centro da Flórida; por exemplo, os limites originais da estaca Orlando agora abrangem 15 estacas.

“A igreja é muito forte aqui”, disse ele.

Orlando é um lugar onde as pessoas vêm para tentar ser feliz, disse ele.

Munns disse que viu uma mudança em sua vida na forma como a Comunidade vê a Igreja. Antes que o templo fosse dedicado em 1994, havia muita oposição ao edifício.

Hoje, no entanto, o templo é um marco. “Há muito poucas pessoas em Orlando… que não sabem onde o templo está localizado”, disse ele

O templo, construído no ponto mais alto do Condado de Orange, teve “grande impacto na visibilidade da Igreja na Flórida Central”, acrescentou.

‘Eu precisava disso’

Antes do devocional, o presidente Nelson reuniu-se com uma dúzia de jovens e agradeceu-lhes por sua fé. “Vocês estão fazendo a coisa certa — tente fazê-lo mais rápido e melhor”, disse ele.

Eva Burgoon, membro do Ala 2 Palm Bay, estaca Vero Beach Florida, que acabou de se formar no ensino médio, disse que o convite para conhecer o profeta serviu como um lembrete de que o Senhor está ciente de suas circunstâncias.

O pai de Eva, John Burgoon, faleceu precocemente de Alzheimer no ano passado com 66 anos de idade; o devocional marcou o aniversário de um ano de seu funeral. “Vejo a mão do Pai Celestial nisto”, disse ela sobre o encontro com o Presidente Nelson. “Vejo a mão do meu pai nisto. Eu precisava disso.

Eva participou de uma escola secundária virtual para que pudesse ajudar sua mãe, Wanda Burgoon, a cuidar de seu pai.

A mais nova de seis filhos, ela planeja frequentar BYU-Idaho no outono.

“Sou grata por estar na presença de alguém que possui todas as chaves”, disse ela.

‘Ele foi tão bodoso comigo’

Antes de abordar a Congregação, o presidente Nelson silenciosamente reconheceu um dia sombrio nesta cidade conhecida por parques temáticos e lembranças felizes.

Durante uma recepção VIP, o presidente Nelson passou alguns minutos com o dono do negócio local, onde 49 pessoas perderam suas vidas em um tiroteio em massa há três anos esta semana.

Barbara Poma, o CEO e fundadora da Fundação onePULSE, disse que as palavras do mais alto escalão oficial Santo dos Últimos Dias significou muito.

“Eu fui movida pelo fato de que ele sabia o que estávamos fazendo, fiquei tocada por ele ser tão gentil comigo”, disse ela.

Poma disse que a comunidade ainda está se recuperando do tiroteiro em 12 de junho de 2016, no clube noturno gay Pulse em Orlando, não muito longe da arena onde o presidente Nelson falou. Um memorial no local inclui homenagens àqueles que morreram e aos 68 que foram feridos. Um lagarto subiu a parede do tranquilo edifício abandonado. Fotografias, faixas e mensagens expressam essa resolução: “Nós não vamos deixar o ódio ganhar.”

Um homem olha lembranças deixadas na discoteca Pulse em Orlando, Flórida, no domingo, 9 de junho de 2019.
Um homem olha lembranças deixadas na discoteca Pulse em Orlando, Flórida, no domingo, 9 de junho de 2019. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

“O ódio veio à nossa cidade. Ele não era da nossa cidade, mas ele veio aqui, e ele trouxe o seu ódio “, disse Poma do atirador solitário que foi morto pela polícia em um impasse. Mas nada disso importava. Porque o que veio da nossa comunidade, do nosso país e do mundo foi muito maior. O amor cresceu. Estava transbordando. Ainda está transbordando.”

Poma disse que, além de sua interação com o presidente Nelson, ela sentiu o amor e a preocupação de membros locais de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias que “querem dialogar” para melhorar a Comunidade.

O élder Patrick disse que é maravilhoso que Poma estivesse disposta a vir à recepção.

“Orlando tem realmente lutado juntos em resposta à tragédia na discoteca Pulse”, disse o Setenta de Área. “Como parte da comunidade de Orlando, é muito significativo para mim que, no nível mais alto, possamos expressar nossa profunda tristeza pelo que ocorreu e nossas condolências às famílias.”

O presidente da estaca Orlando Florida, Robin R. Smith, e outros Santos dos Últimos Dias locais planejam participar da cerimônia de lembrança da Fundação onePULSE na quarta-feira.

Apoio comunitário

Durante uma recepção VIP antes do devocional, o presidente Nelson também se reuniu com os prefeitos de Orlando e Orange County, um membro da junta diretora escolar e outros líderes governamentais e religiosos.

O prefeito Jerry Demings, do Condado de Orange, elogiou a relação entre o governo local e a Igreja.

O prefeito de Orlando Buddy Dyer disse que foi uma honra ter o oficial mais alto escalão de qualquer religião visitar a cidade, especialmente quando milhares se reúnem para ouvi-lo falar.

A Igreja “tem uma grande presença na Flórida Central”, disse ele.

Reconhecendo que Orlando é muitas vezes referida como o “lugar mais feliz da terra” em suas observações, o Presidente Nelson disse que a felicidade duradoura, até mesmo a alegria,  vem àqueles que guardam os mandamentos de Deus.

Certamente, disse ele, Orlando pode reivindicar ser o local de muitas memórias felizes para indivíduos incontáveis. Mas onde está o lugar mais feliz da terra?

“É onde o Espírito do Senhor habita no coração do povo. É dentro de qualquer lar que se tornou um santuário de fé e está cheio de amor. É dentro de cada Casa do Senhor “, disse o Presidente Nelson. “Pode ser onde você estiver quando o Espírito do Senhor estiver com você.”