O que realmente significa para o presidente Ballard, élder Christofferson estar no local de nascimento de Joseph Smith

SHARON, Vermont. Coberta por folhas coloridas do outono e com as marcas deixadas pelas rodas de carroções que ainda remanescem há dois séculos em uma ponte feita de pedras.

Não muito longe, as pedras de alicerce marcam as dimensões do que era uma vez o modesto lar do avô de Joseph Smith.

No alto da colina, as pedras originais da base da lareira da casa onde o Profeta Joseph nasceu ainda permanecem.

Esta localização tranquila e rústica na zona rural de Vermont é desconhecida por grande parte do mundo.

Porém, para o presidente M. Russell Ballard e o élder D. Todd Christofferson, este local tem um grande significado.

O presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e o élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos da Igreja, caminham no Memorial de Nascimento de Joseph Smith em Sharon, VT., no sábado, 19 de outubro de 2019.
O presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e o élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos da Igreja, caminham no Memorial de Nascimento de Joseph Smith em Sharon, VT., no sábado, 19 de outubro de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Aqui em 23 de dezembro de 1805, um bebê com a responsabilidade de restaurar a terra a plenitude do evangelho eterno, nasceu”, disse o presidente Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos.

Caminhando ao longo de uma estrada arborizada em meio às cores vivas do outono no sábado, 19 de outubro, os líderes falaram com “profunda reverência e apreço” por este lugar e o profeta que homenageia.

“Não consigo chegar perto deste local de nascimento sem ter profundo carinho e amor pelo Profeta Joseph Smith Jr.”, disse o presidente Ballard. “Sinto-me obrigado a fazer tudo o que posso para declarar e ensinar que o Evangelho está novamente na terra.”

O élder Christofferson, também do Quórum dos Doze Apóstolos, chamou o local de sagrado. 

‘Joseph Smith é tudo o que dizemos que ele é’: presidente Ballard, élder Christofferson declaram seu testemunho sobre o profeta no lugar de seu nascimento

“Escondido nessas árvores veio à terra o Profeta Joseph Smith”, disse ele, falando do bebê nascido em “circunstâncias humildes” que “mudaria o curso” da história.

No topo da colina se encontra um monumento de granito de 17 metros incluindo um obelisco com uma coluna de mais de 12 metros, um pé para cada ano da vida do Profeta Joseph Smith – comemora seu nascimento, suas realizações e sua missão. A apenas alguns metros de distância do obelisco se encontra o local da fazenda com cerca de 90 metros quadrados onde Joseph Smith Jr. passou seus anos primeiros anos com seus pais, Joseph e Lucy Mack Smith. O monumento foi erguido em comemoração ao centenário do aniversário do nascimento de Joseph Smith.

O élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, de mãos dadas com sua esposa, a irmã Kathy Christofferson, no Memorial de Nascimento de Joseph Smith, em Sharon, VT., no sábado, 19 de outubro de 2019.
O élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, de mãos dadas com sua esposa, a irmã Kathy Christofferson, no Memorial de Nascimento de Joseph Smith, em Sharon, VT., no sábado, 19 de outubro de 2019. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“É um lugar sagrado. Sentimos isso aqui”, disse o élder Christofferson. “Acho que todos nós podemos sentir em nossas vidas, seja onde quer que estejamos, o espírito que existe aqui”, acrescentou ele tendo em mente uma Igreja a nível internacional com 16 milhões de membros.

A família Smith mudou-se para a fazenda na zona rural de Vermont — pertencente ao pai de Lucy, Solomon Mack — pouco antes do nascimento de Joseph. O presidente Ballard e o élder Christofferson falaram sobre como a vida poderia ter sido para Joseph e seu irmão mais velho, Hyrum. Eles trabalharam nesses campos, encontraram refúgio e se divertiram em meio a essas árvores.

“Qualquer um que estivesse aqui quando [Joseph Smith] nasceu”, disse o presidente Ballard, “teria tido um senso de profunda reverência, apreço e amor por nosso Pai Celestial… que Ele ergueu — pela última vez, de acordo com Suas próprias palavras — um profeta para nos dar a plenitude do evangelho eterno de Jesus Cristo, com o sacerdócio, a autoridade e o poder de agir em nome de Deus.”

O filho de Hyrum, o presidente da Igreja Joseph F. Smith, retornou a este site 100 anos após o nascimento de Joseph Smith — acompanhado por vários outros líderes da Igreja — para dedicar o monumento e os terrenos circundantes em 23 de dezembro de 1905. “Que seja santificado pelo Teu povo”, orou o presidente Smith. “Que a Tua bênção permaneça sobre ele, que possa ser um lugar abençoado, onde Teu povo possa visitar de tempos em tempos e alegrar-se em contemplar a Tua bondade, na qual Tu restaurastes à terra a plenitude do Evangelho de Teu Filho, com todo o poder e autoridade necessários para administrá-lo com todas as suas ordenanças aos habitantes da terra, para a sua salvação e para a redenção de seus mortos.”

Em seu serviço como apóstolo, o presidente Ballard disse que sente a influência de seus antepassados Joseph Smith, Hyrum Smith e Joseph F. Smith; Ele tem estátuas de todos os três em seu escritório. “Acredito que posso ouvi-los dizer, ‘Avante menino, faça algo de valor. Diga ao mundo o que aconteceu'”, disse o presidente Ballard.

Em seguida, olhando para o monumento que comemora este lugar sagrado, acrescentou, “Espero que quando chegar o dia, se eu tiver a chance de conhecer [Joseph Smith] do outro lado, que eu posso dizer-lhe que o simples fato de ter sentado [perto da lareira da casa de campo onde ele nasceu] foi uma experiência espiritual muito importante na minha vida.”