O mundo vencerá a guerra contra a COVID-19, diz o Presidente Ballard

À medida que a progressão da pandemia de COVID-19 caminha a passos largos pelo mundo, o Presidente M. Russell Ballard falou sobre os tempos de turbulência na história mundial, as lições aprendidas e por que ele consegue olhar para o futuro com calma determinação.

O presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos disse que a história articula a resiliência da humanidade.

A pandemia mundial de coronavírus não será diferente, afirmou ele durante uma entrevista no dia 24 de março. “Desde o início da história, houve circunstâncias semelhantes às de hoje. De algum modo, elas foram sobrepujadas e iremos sobrepujar esta.”

Em 1941, o Presidente Ballard, na época com 13 anos, voltou para casa da Escola Dominical e soube por sua mãe que Pearl Harbor havia sido bombardeada, levando os Estados Unidos à Segunda Guerra Mundial. Ele se lembrou do sentimento de pânico e do medo de perder tudo. “Mas não foi isso que aconteceu”, declarou. “Os povos do mundo livre se reuniram, a liberdade prevaleceu e as coisas se resolveram.”

O mundo vencerá esta “guerra contra o coronavírus”, compartilhou o líder da Igreja de 91 anos.

O Presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias acena para a multidão ao sair do púlpito depois de discursar em um devocional da BYU no Marriott Center em Provo na terça-feira, 3 de março de 2020.
O Presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias acena para a multidão ao sair do púlpito depois de discursar em um devocional da BYU no Marriott Center em Provo na terça-feira, 3 de março de 2020. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

No entanto, o Presidente Ballard reconheceu que, como a disseminação da COVID-19 oscila, muitas pessoas estão preocupadas, não apenas com a doença, mas também com seu impacto econômico sobre as famílias.

Ele falou com o Church News há quase duas semanas depois que os líderes da Igreja suspenderam todas as reuniões da Igreja no mundo todo — inclusive as reuniões públicas de adoração, as reuniões sacramentais, as conferências de estaca, as conferências de liderança e as atividades de estaca, de ramo ou de ala — no dia 12 de março. Mais da metade da força missionária da Igreja voltou ou está voltando para suas nações de origem para serem desobrigados ou redesignados. E a Primeira Presidência suspendeu todas as atividades do templo no mundo todo na noite do dia 25 de março.

Em circunstâncias peculiares e difíceis, ele e os outros líderes de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias continuam a supervisionar o trabalho do reino. O Presidente Ballard articulou com clareza e certeza por que os santos dos últimos dias podem ter confiança no futuro.

O templo

“Quer vocês possam ou não ir ao templo, sua casa é um lugar onde podem se ajoelhar e orar”, falou o Presidente Ballard. “Vocês podem sentir o Espírito do Pai Celestial e a mão do Senhor em sua vida, de joelhos, em seu quarto, ou onde quer que encontrem paz para fazerem suas orações. Não é necessário estarmos no templo para seguirmos o conselho de “aquietai-vos e sabei que eu sou Deus” (Salmos 46:10). Isso pode acontecer todos os dias da vida.”

Com o incentivo daqueles do outro lado do véu que aguardam o trabalho do templo, “não vai demorar muito até que os templos estejam abertos e em funcionamento”, acrescentou.

Preocupação com os outros

Como resultado do coronavírus, as pessoas do mundo todo parecem estar mais preocupadas umas com as outras, disse o Presidente Ballard. 

Elas também devem orar pedindo orientação divina e demonstrando gratidão pelo “evangelho para guiar suas vidas”, afirmou ele. “Estamos percebendo como nossas famílias são preciosas, como nossos vizinhos são preciosos, como nossos companheiros de Igreja são preciosos. … Há lições que estamos aprendendo agora que nos tornarão pessoas melhores.”

“Sejamos felizes e sigamos em frente fazendo o melhor que pudermos, e essas circunstâncias mudarão.”

Até lá, o Senhor abençoou o mundo com ferramentas digitais “que nos permitem continuar avançando”, compartilhou.

Os membros da Igreja estão preparados para navegar nessas circunstâncias com instrução e ministração centralizadas no lar e apoiadas pela Igreja, disse ele.

“Tem havido uma ministração maravilhosa, sábia e cuidadosa sendo feita por meio das mídias sociais, telefonemas e bilhetes demonstrando preocupação.”

Oração

Os membros também devem orar pedindo orientação divina e demonstrando gratidão por terem “o evangelho para guiar sua vida”, afirmou ele. 

O Presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e o Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos da Igreja, caminham no Memorial do Local de Nascimento de Joseph Smith em Sharon, VT., no sábado, 19 de outubro de 2019.
O Presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e o Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos da Igreja, caminham no Memorial do Local de Nascimento de Joseph Smith em Sharon, VT., no sábado, 19 de outubro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

O Presidente Ballard se lembrou de ter falado a 12.000 santos dos últimos dias em Boston, Massachusetts, no dia 20 de outubro — uma reunião que agora seria restrita pelo coronavírus. Ele falou sobre uma nação “alicerçada na oração” e “preservada pela oração” e convocou os santos dos últimos dias e todas as pessoas a orarem novamente por seus líderes governamentais e as famílias deles.

O convite não foi apenas para os santos dos últimos dias nos Estados Unidos, declarou ele, mas para todas as pessoas do mundo. “Acho que esta é uma grande oportunidade para exercitarmos a fé, orarmos e cuidarmos uns dos outros, e vamos superar isso.”

“A revelação está viva, bem e em funcionamento em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias”, disse ele.

Missionários

A revelação também está guiando a resposta da Igreja para orientar o trabalho missionário no mundo todo.

Os líderes santos dos últimos dias estão fazendo “o que temos que fazer para proteger os missionários”, compartilhou ele. “Nunca vi nada parecido em meus anos como autoridade geral. As decisões que estão sendo tomadas são sábias e temporárias. Perguntamos todos os dias: “O que, quando e como vamos fazer isso?” Estamos sendo guiados pela revelação um passo de cada vez. Nunca estivemos nesta situação antes, pelo menos não durante meu ministério.

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“Enxergamos uma luz no fim do túnel? Sem dúvida!”

Os missionários, onde quer que estejam, foram incentivados e treinados a continuar seu trabalho, ensinando o evangelho a amigos e vizinhos por meio da tecnologia. “A maioria deles tem um smartphone e … eles são muito inteligentes.

“Alguns podem estar em quarentena ou aguardando alguma instrução. Eles ainda podem progredir em sua compreensão do evangelho.”

Incentivo

O Presidente Ballard incentivou àqueles que se sentem desanimados a pegar as escrituras e estudá-las; usar a tecnologia para assistir a um vídeo da Igreja ou para entrar em contato com a família, com os amigos ou membros da ala; e continuar sorrindo. 

“Sejamos felizes e sigamos em frente fazendo o melhor que pudermos, e essas circunstâncias mudarão” disse ele.

O Presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e o Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, acenam para a congregação após um devocional em Worcester, Massachusetts, no domingo, 20 de outubro de 2019.
O Presidente M. Russell Ballard, presidente interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e o Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos, acenam para a congregação após um devocional em Worcester, Massachusetts, no domingo, 20 de outubro de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

 Os membros da Igreja também terão a oportunidade de ouvir palavras da Primeira Presidência, dos membros do Quórum dos Doze Apóstolos e de outros líderes da Igreja na próxima semana durante a Conferência Geral. 

As próximas semanas iniciarão uma temporada espiritual com a Conferência Geral, o Domingo de Ramos e o Domingo de Páscoa, afirmou o Presidente Ballard. “O Senhor Jesus Cristo nos ama com um amor além da nossa capacidade de compreensão”, declarou. “O reino de Deus continuará a crescer.”

Em seguida, ele acrescentou: “Tudo vai ficar bem conforme voltamos nosso coração para nosso Pai Celeste e olhamos para Ele e para o Salvador como o Redentor de toda a humanidade”.