Élder Andersen fala sobre ‘bênçãos compensatórias’ em meio à COVID-19

Nota do editor: Esta é a sétima parte de uma série de conselhos de membros do Quórum dos Doze Apóstolos durante o surto de COVID-19. Leia os conselhos do Presidente M. Russell Ballard, Élder Jeffrey R. Holland, Élder Dieter F. Uchtdorf, Élder David A. Bednar, Élder Quentin L. Cook e Élder D Todd Christofferson.

Conforme os membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias continuam a enfrentar os obstáculos contínuos da pandemia de COVID-19, eles humildemente se ajoelharão e se voltarão para o Senhor e seus convênios, disse o Élder Neil L. Andersen.  

“Uma vez que nos tranquilizarmos com as preocupações sobre a saúde de nossa família, emprego e distúrbios que temos diante de nós, saberemos que precisamos orar: ‘O que devo fazer? O que devo aprender? Como posso crescer neste momento incomum?’”

Todos que buscarem com sinceridade serão abençoados com a mesma determinação assegurada: “O mundo todo está nas mãos do Senhor”, disse o membro do Quórum dos Doze Apóstolos. “Todas as coisas estão sob Seu controle.”

Falando ao Church News por videoconferência enquanto a pandemia de COVID-19 continua a causar doenças e mortes, estagnar economias e alterar rotinas diárias, o Élder Andersen refletiu sobre a humildade, a esperança e as bênçãos compensatórias do Senhor durante os momentos de desafios e provações.

“Jamais teremos um momento durante o qual o Senhor não nos ensinará nada se formos justos”, disse. “Esta vida é um momento para se tornar, não apenas para vivenciar. É um momento de ser ensinado do alto. Quando somos justos, as bênçãos compensatórias sempre vêm — mesmo nos momentos mais difíceis de nossa vida.”

‘Um momento de grande aprendizado’

A COVID-19 não surpreendeu o Senhor, e Ele a usará para realizar Seus propósitos, disse o Élder Andersen, citando Doutrina e Convênios 59:21: “E em nada ofende o homem a Deus ou contra ninguém está acesa sua ira, a não ser contra os que não confessam sua mão em todas as coisas e não obedecem a seus mandamentos.”

Desta vez, enquanto a sociedade está em pausa, pode ser um período de grande aprendizado, um momento para mudar o foco de uma perspectiva temporal para uma perspectiva eterna, disse. “Quando essas coisas nos atingem, é claro que há preocupações — financeiras, com a saúde, emocionais e todos os tipos de pressões e desconfortos.” 

O Élder Neil L. Andersen cumprimenta os membros durante uma reunião em Bangcoc, Tailândia, no dia 12 de janeiro de 2020
O Élder Neil L. Andersen cumprimenta os membros durante uma reunião em Bangcoc, Tailândia, no dia 12 de janeiro de 2020 Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Os membros da Igreja têm a oportunidade de “recuar e dizer: ‘Há algo sobre isso que será importante para mim.’”

Talvez, acima de tudo, ele disse, “isto traga humildade a cada um de nós”.

Durante estes momentos, os filhos de Deus estão orando com mais frequência e fervor.

“Fiquem de joelhos por mais tempo e vejam o que o Senhor lhes ensinará”, encorajou. “Há sempre bênçãos compensatórias em momentos como este.” 

Ir mais devagar

Uma dessas bênçãos compensatórias tem sido o fato de que o ritmo de vida, muitas vezes apressado para muitos no mundo, diminuiu, disse o Élder Andersen.

Ele lembrou de uma experiência há vários anos, quando seu filho comprou uma escultura de madeira do Salvador. A peça tinha aproximadamente 91 cm de altura e o artista havia esculpido o Salvador com a mão direita estendida à frente — como se sinalizasse ou se dirigisse aos outros.

O filho do Élder Andersen levou a escultura para casa e a colocou em sua mesa. Quando sua filha de 3 anos viu a escultura, ela se virou para o pai, e esticando o braço como o da escultura de madeira, disse muito seriamente: “Papai, Jesus está dizendo, ‘Vá devagar’”.

Élder Neil L. Andersen visita com vários de seus netos durante um devocional do Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo no dia 28 de novembro, 2019, em Provo, Utah.
Élder Neil L. Andersen visita com vários de seus netos durante um devocional do Dia de Ação de Graças no Centro de Treinamento Missionário de Provo no dia 28 de novembro, 2019, em Provo, Utah. Credit: Scott Taylor

Élder Andersen disse que o alimento espiritual procurado pelos fiéis e humildes seguidores do Salvador virá quando eles estiverem em paz, quietos e contemplativos.

Ele se lembrou de quando era menino e morava em uma fazenda, onde ia a cavalo tomar conta do gado ou trabalhar na irrigação por horas. Aquela morosidade e solidão lhe deram muito tempo para ponderar e refletir.

“Tinha que pensar no que estava fazendo, em quem queria me tornar e nas coisas em que precisava trabalhar na vida”, disse. “Aquilo foi uma bênção muito forte.”

Em breve, os santos dos últimos dias poderão encontrar novamente essa calma no templo, disse.

As experiências dos últimos meses fizeram com que muitos anseiem por estar no templo, o lugar sagrado de “quietude e tranquilidade onde podemos ser ensinados do alto”, acrescentou.

Lições pessoais

Élder Andersen disse que, pessoalmente, tem aprendido diversas lições ao “obedecer à ordem para ficar em casa” durante a pandemia de COVID-19.

A primeira é um apreço renovado por sua esposa, Kathy. Seu senso de doar e de servir “me fez pensar que preciso ser mais grato ao me expressar verbalmente sobre minha gratidão por tudo que ela faz por mim”, disse.

O élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala aos membros antes de aplicar argamassa na cerimônia de colocação da pedra angular na dedicação do Templo de Lisboa Portugal no domingo, 15 de setembro de 2019. Ele é acompanhado por sua esposa, a irmã Kathy Andersen.
O élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala aos membros antes de aplicar argamassa na cerimônia de colocação da pedra angular na dedicação do Templo de Lisboa Portugal no domingo, 15 de setembro de 2019. Ele é acompanhado por sua esposa, a irmã Kathy Andersen. Credit: Scott Taylor

A segunda é a necessidade de prestar testemunho do Salvador para a própria família. “Viajei pelo mundo e pude falar sobre meu amor e seguro testemunho de Cristo”, disse.

Nas últimas semanas, “percebi que preciso falar de modo mais direto com aqueles que estão mais próximos de mim — meus filhos e netos — sobre as coisas que falo ao mundo o tempo todo.” Ele disse que as oportunidades para fazer isso vieram durante os devocionais de família, realizados aos domingos, por videoconferência.  

A terceira é valorizar aqueles que vivem com desafios físicos ou emocionais diários. O Élder Andersen operou o manguito rotador no dia 10 de março, e nas semanas que se seguiram, se viu pensando com uma nova empatia sobre aqueles que lidam com desafios diários ao longo da vida.

A quarta, Élder Andersen disse que tem um novo apreço pelas autoridades que fazem parte da Primeira Presidência e do Quórum dos Doze Apóstolos. Embora estejam conectados pela tecnologia, ele sente falta de estar “lado a lado” dos membros do quórum. “Tenho grande apreço pela inacreditável bênção de compartilhar a vida com pessoas de enorme testemunho, fé e caráter pessoal”, disse.

‘Devemos sair mais fortes e melhores’

O trabalho do Senhor não vai parar, prometeu o Élder Andersen. “Não vamos, de repente, estar em um mundo que não reconhecemos”, se referindo ao retorno à normalidade e às rotinas regulares. 

“Voltaremos aos templos. Missionários cumprirão suas designações. Estaremos juntos de novo em congregações desfrutando a amizade de uns pelos outros. Podemos saber que os eventos que estamos vivenciando são temporários.”

O Salvador adverte Seus seguidores a serem como uma criança, submissos e dispostos, disse o Élder Andersen.

O apóstolo disse que espera que, no futuro, quando os santos dos últimos dias se lembrarem da pandemia de COVID-19, eles percebam que saíram dela melhor do que quando começou. 

“Há sempre bênçãos compensatórias em momentos assim.” 

“Espero que esta experiência tenha nos tornado em pessoas que oram mais, e nos dado a esperança de que o sacramento significará mais para nós quando o partilharmos juntos novamente.

“Esperamos ser mais sensíveis àqueles que não estarão lá conosco — e que ministremos a eles. 

“Espero que pensemos no que significa estar sozinho ou isolado. E nos preocupemos mais com os outros.

“Espero que isto signifique que algumas das coisas supérfluas da vida desaparecerão.

“E também que, na Igreja, passemos a perceber que o centro de tudo que estamos fazendo é o Salvador Jesus Cristo. Nosso foco está no Salvador e no que Ele fez por nós, o que Ele nos ofereceu, nos permitindo ficar com Ele para sempre.

“Vamos sair desta dificuldade melhores, mais fortes e mais dedicados a Jesus Cristo e à Sua eterna obra.”