Presidente Ballard encoraja os santos a ‘se lembrarem das histórias dos pioneiros’

Antes de montar um cavalo para viajar para Cartage, Illinois, em junho de 1844, Hyrum Smith pegou seu filho de 5 anos, Joseph F. Smith, e o abraçou. O jovem Joseph F. então viu seu pai e seu amado tio, o profeta Joseph, montados em seus cavalos. 

A próxima vez que Joseph F. viu seu pai e tio Joseph, seus corpos estavam sendo velados na Nauvoo Mansion [Mansão de Nauvoo] depois que foram assassinados na Cadeia de Cartage. Ele estava com 5 anos e órfão de pai.

“Ele teve que se tornar um forte jovem aos 7 anos para ajudar sua mãe, Mary Fielding. Ele guiou uma junta de bois de Nauvoo para Winter Quarters. Depois de dois anos lá e aos 9 anos, guiou o Velho Tom, seu boi e melhor amigo, na longa trilha até o Vale do Lago Salgado”, disse o Presidente M. Russell Ballard, bisneto de Joseph F. Smith.

Sentado em frente à casa de Mary Fielding Smith no Parque Patrimonial Este É o Lugar [This is the Place Heritage Park], em Salt Lake City, em uma radiante manhã de junho semanas antes do Dia dos Pioneiros, o Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos refletiu sobre sua herança pioneira e o que significa ser um pioneiro para os santos dos últimos dias hoje.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala sobre os pioneiros enquanto sentado em frente à casa de Mary Fielding Smith no Parque Patrimonial Este É o Lugar em Salt Lake City, na segunda-feira, dia 15 de junho de 2020.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala sobre os pioneiros enquanto sentado em frente à casa de Mary Fielding Smith no Parque Patrimonial Este É o Lugar em Salt Lake City, na segunda-feira, dia 15 de junho de 2020. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

“Vejo a casa de Mary aqui no Parque Patrimonial Este É o Lugar e percebo que Mary Fielding a construiu para seus seis filhos. Muitas vezes, quando alguém   não tinha um lugar para ficar, ela os recebia. Seu legado, como pioneira que ajudou a colonizar o Vale do Lago Salgado, nunca deve ser esquecido. Eu gostaria de ser tão bom quanto ela”, disse o Presidente Ballard.

“Quanto mais aprendemos sobre aqueles que vieram para cá e tornaram possível o 24 de julho para todos nós, mais percebemos que a mão do Senhor direcionou nossos pais e mães pioneiros para este belo vale.

“E as histórias cheias de fé da viagem dos pioneiros de Nauvoo para o Vale do Lago Salgado são intermináveis.” 

O Profeta Joseph Smith

Durante uma visita ao Local de Nascimento de Joseph Smith em Sharon, Vermont, em outubro de 2019, o Presidente Ballard declarou seu testemunho de que “o Profeta Joseph Smith é tudo o que sabemos e dizemos que ele é, o profeta de Deus que restaurou o evangelho de Jesus Cristo nesta que é a dispensação da plenitude dos tempos.”

Olhando para os nove meses desde sua visita ao local de nascimento, o Presidente Ballard disse que continua a aproveitar todas as oportunidades para aprender mais sobre a família Smith, sua fé inabalável e seu legado pioneiro

Retratos de Joseph e Hyrum Smith.
Retratos de Joseph e Hyrum Smith. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Quanto mais estudamos sobre a vida de Joseph Smith Sr. e Lucy Mack Smith, entendemos que eles eram verdadeiros discípulos de Cristo. Sua fé e confiança em Deus e no Senhor Jesus Cristo foi primordial em guiar suas vidas. Sem tanta fé, não acredito que eles teriam sido capazes de realizar tudo o que fizeram”, disse ele. 

Por exemplo, quando Joseph Smith, de 14 anos, voltou do bosque perto de sua casa na Primavera de 1820, Lucy perguntou: “Joseph, qual é o problema?” Ele respondeu: “Não se preocupe, tudo está bem—eu estou bem.”

“Ela então ficou sabendo que ele havia se ajoelhado em oração e o Pai e o Filho apareceram para ele”, disse o Presidente Ballard. “Pensem como é maravilhoso que sua mãe acreditou nele.”

Quando Joseph contou a seu pai sobre as visitas de Morôni, ele acreditou em seu filho, disse o Presidente Ballard. 

“Muitos pais poderiam ter dito: ‘Oh Joseph, você ficou muito tempo no sol’. Mas isso não aconteceu com seus pais. Eles sabiam que Joseph era um filho muito especial e acreditaram nele. Bem como toda a família acreditou. E milhões têm acreditado nele hoje.”

Mulheres pioneiras

“Acredito que Lucy Mack Smith e Mary Fielding Smith estarão entre as mulheres verdadeiramente grandes da história do mundo”, disse o Presidente Ballard. 

Mary Fielding, por volta de 1844. Ela foi do Canadá para Kirtland em 1837 e mais tarde se casou com Hyrum Smith.
Mary Fielding, por volta de 1844. Ela foi do Canadá para Kirtland em 1837 e mais tarde se casou com Hyrum Smith. Credit: Cortesia da Biblioteca de História da Igreja

“As mulheres pioneiras de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foram impressionantes. As histórias dessas queridas irmãs, algumas mais fiéis e mais fortes em sua perseverança do que alguns homens, nunca devem ser esquecidas”, disse ele.

Ao estudar a vida dessas irmãs, “estudamos sobre grandeza. Estudamos sobre fé, confiança, amor e serviço dedicados ao Senhor Jesus Cristo.

“Devemos sempre lembrar e agradecer ao Senhor pelas mulheres fiéis de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.”

‘Encruzilhada do mundo’

Como parte da celebração sesquicentenária de julho de 1997 da chegada dos pioneiros ao Vale do Lago Salgado, o Presidente Ballard se lembra de ter se sentado ao lado do Presidente Gordon B. Hinckley no monumento do Parque Patrimonial Este É o Lugar. Ver os carrinhos de mão e vagões entrarem no vale pelo Emmigration Canyon, depois de refazer a trilha de Nauvoo até o Vale do Lago Salgado, foi um momento espiritual para mais de 50.000 pessoas presentes.

“A Primeira Presidência e o Quórum dos Doze estavam lá, com lágrimas nos olhos, percebendo que estávamos assistindo à reconstituição de 150 anos antes sob a direção de Brigham Young”, disse o Presidente Ballard. 

Foi um momento no Dia dos Pioneiros do qual o Presidente Ballard nunca se esquecerá. 

Quando os pioneiros chegaram em 1847, o Vale do Lago Salgado era estéril, com quase nenhuma árvore à vista. O Presidente Ballard disse que consegue imaginar os primeiros pioneiros vendo tal cena depois de deixar as árvores, vegetação exuberante e beleza do Leste, “e saber que Brigham Young disse: ‘Este é o lugar certo — sigam em frente’ deve ter sido um choque para alguns deles.”

Mas Brigham Young viu aquilo que o vale se tornaria. “E aqui está, uma cidade linda e a Encruzilhada do Oeste. Agora estamos dizendo que é a encruzilhada do mundo por causa do nosso esforço missionário para o mundo inteiro.”

Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à esquerda, caminha com Ellis Ivory, diretor executivo do Parque Patrimonial Este É o Lugar, à direita, e Lane Summerhays, presidente do Days of ’47 [Dias de 47], pelo parque em Salt Lake City na segunda-feira, dia 15 de junho de 2020.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à esquerda, caminha com Ellis Ivory, diretor executivo do Parque Patrimonial Este É o Lugar, à direita, e Lane Summerhays, presidente do Days of ’47 [Dias de 47], pelo parque em Salt Lake City na segunda-feira, dia 15 de junho de 2020. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

“O evangelho de Jesus Cristo é para todos. Uma das coisas maravilhosas que entendemos e celebramos em A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias é que todos são filhos ou filhas de Deus, nosso Pai Eterno, e que Ele nos ama. O Senhor Jesus Cristo é o Salvador de todos os homens, todas as mulheres, todos os meninos, todas as meninas e todos os jovens adultos que já viveram ou viverão nesta terra.

“O que celebramos no dia 24 de julho é principalmente a vida e o ministério do Senhor Jesus Cristo e sua orientação inspirada para nossos primeiros líderes e pioneiros fiéis.”

O Presidente Ballard continuou: “Vamos nos lembrar das histórias pioneiras e compartilhá-las com nossa família e o mundo inteiro. Temos ótimas histórias pioneiras para contar.”