Presidente Ballard diz que a Igreja precisa de ‘jovens guerreiros modernos’ para se envolverem nas ‘batalhas cruciais’ de hoje

No mesmo devocional em que o Presidente M. Russell Ballard se referiu aos estudantes como “filhos e filhas modernos de Helamã nas grandes batalhas dos últimos dias” e os convidou a usarem as mídias sociais para compartilharem o evangelho, o Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos também foi reconhecido por seu serviço e liderança.

Depois de apresentar o Presidente Ballard — que tem estado há mais de 40 anos a serviço da Igreja em período integral — como orador do devocional da Ensign College no dia 3 de novembro, o presidente Bruce C. Kusch anunciou que a Bolsa de Estudos de Serviço e Liderança M. Russell Ballard foi estabelecida na Ensign College. 

As primeiras destas bolsas de estudo foram concedidas neste semestre, disse o presidente Kusch. Vinte e uma bolsas de estudo integrais foram concedidas a estudantes que “demonstram excelente serviço e liderança, em suas ações e caráter, como discípulos capazes e confiáveis de Jesus Cristo”.

Com suas observações chegando aos alunos da faculdade mesmo durante um período de pandemia, através da bênção da tecnologia, Presidente Ballard aproveitou para incentivar e alertar seu jovem público sobre as oportunidades e perigos presentes na tecnologia atual.

O Presidente da Ensign College, Bruce C. Kush, conduz o devocional transmitido no dia 3 de novembro de 2020.
O Presidente da Ensign College, Bruce C. Kush, conduz o devocional transmitido no dia 3 de novembro de 2020. Credit: Captura de tela, ChurchofJesusChrist.org

Em 2007 e 2008, Presidente Ballard incentivou os formandos da BYU-Havaí e BYU-Idaho a usarem os avanços tecnológicos para se envolverem em conversas mundiais sobre a Igreja. 

“Pensei que estava bastante atualizado quando lhes sugeri que compartilhassem suas opiniões em blogs”, recordou durante a transmissão da terça-feira.

Desde então, ele foi apresentado ao Facebook, Twitter, Pinterest, YouTube, Google+, Instagram e Snapchat, e recentemente, TikTok.

“Uau! Parece que o mundo da tecnologia não consegue ficar parado nem por uns poucos minutos”, disse ele.

Uso da tecnologia

O mundo moderno está sempre mudando. As pessoas do passado desfrutavam de uma abundância de luz celestial natural sem a poluição luminosa, silêncio natural sem a interrupção de sons feitos pelo homem, e momentos de solidão. “Mesmo quando estamos sozinhos hoje em dia, podemos sintonizar nossos dispositivos móveis, laptops e televisores para nos manter entretidos e ocupados”, mencionou Presidente Ballard.

Conforme o mundo fica mais brilhante, mais alto e mais movimentado, o desafio de se sentir o Espírito fica ainda maior. “Se sua vida carece de momentos serenos, vocês começariam hoje à noite a procurá-los?” perguntou.

É importante nos aquietar, ouvir e seguir o Espírito. Até o Salvador, durante Seu ministério mortal, encontrou tempo para meditar e contemplar, disse Presidente Ballard. “E despedida a multidão, subiu ao monte para orar à parte. E chegando já o entardecer, estava ali só” (Mateus 14:23).

Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante a transmissão do devocional da Ensign College no dia 3 de novembro de 2020.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante a transmissão do devocional da Ensign College no dia 3 de novembro de 2020. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Todos precisam de tempo para se perguntarem ou terem uma entrevista pessoal regular consigo mesmo, disse Presidente Ballard. “Com frequência estamos tão atarefados e o mundo é tão ruidoso que se torna muito difícil seguir este mandamento: ‘aquietai-vos e sabei que eu sou Deus’. (Doutrina e Convênios 101:16). Precisamos desta tranquilidade neste momento preocupante.”

O uso de um smartphone ou tablet pode ser uma bênção, mas quando seu uso começa a interferir nas relações — com amigos, familiares ou, mais importante, Deus — deve-se fazer uma mudança, aconselhou o Presidente Ballard. “Para alguns de vocês, o ajuste será discreto; para outros, pode ser significativo.”

Mensagens de texto pelo Facebook, Twitter e Instagram, não devem substituir as conversas — conversas estas com outras pessoas ou com o Pai Celestial.

Presidente Ballard disse que também está preocupado pelo fato de alguns santos dos últimos dias verificarem e-mails, Facebook, Twitter ou Instagram, ou ainda enviarem mensagens de texto durante a reunião mais importante da Igreja restaurada — a reunião sacramental.

“Nesta importante reunião, devemos nos concentrar no Senhor por meio da oração, dos hinos e dos emblemas de Seu corpo e sangue, em vez de verificarmos as mídias sociais, as notícias ou o placar de um evento esportivo.”

Missionários cantam durante a reunião sacramental de um ramo.
Missionários cantam durante a reunião sacramental de um ramo. Credit: Ravell Call, Deseret News

As pessoas não conseguem se conectar ao Espírito vendo ou enviando mensagens pelo smartphone ou tablet, disse ele. “Esta conexão espiritual exige a Luz de Cristo, proveniente de sua mente para seu coração, com ardente amor e devoção.”

Presidente Ballard disse perceber que muitas pessoas acessam as escrituras e outros recursos da Igreja pelo telefone ou tablet e as convidou a considerarem colocar seus dispositivos no modo avião durante as reuniões de domingo.

“Vocês ainda terão acesso às escrituras, aos discursos da conferência geral, hinos e manuais na Biblioteca do Evangelho, mas não serão distraídos pela chegada de mensagens de texto ou outras notificações.”

Refúgio da tempestade

Além de encontrarem tempo para contemplarem e meditarem, as pessoas também precisam encontrar um lugar que seja “uma defesa e um refúgio contra a tempestade” (Doutrina e Convênios 115:6), onde possam se desconectar das distrações e se conectar ao Espírito de Deus, disse Presidente Ballard.

“Um dos melhores lugares para nos conectarmos ao Espírito é no templo — a Casa do Senhor. Evidentemente, o mesmo pode ser dito de nossos edifícios dedicados da Igreja, incluindo as salas de aula do Seminário e Instituto”, mencionou. “Podemos encontrar refúgio em nossa casa ou apartamento quando simplesmente optamos por desligar as coisas, nos aquietar e conhecer as coisas de Deus.”

Enquanto os santos dos últimos dias aguardam ansiosamente pela abertura dos templos para o trabalho vicário, Presidente Ballard convidou seus ouvintes a irem o mais frequentemente possível e a desligarem seus dispositivos eletrônicos antes de entrarem no terreno do templo. 

Templo de Sacramento Califórnia.
Templo de Sacramento Califórnia. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Qualifiquem-se para uma recomendação para o templo, ele aconselhou. Aqueles que vão ao templo, ou visitam seus terrenos, caminham em solo sagrado. “Vocês poderão ouvir a voz mansa e delicada do Espírito no templo, ou em seu sagrado terreno, de maneiras que jamais ouvirão nos shoppings, restaurantes ou locais públicos. Na verdade, o templo é um lugar maravilhoso para receber respostas para suas orações.”

Oposição

Presidente Ballard alertou que o mundo está se afastando rapidamente dos ensinamentos de Cristo. Satanás quer que os filhos e filhas de Deus parem de praticar bons hábitos aprendidos em casa, nos Seminários ou Institutos ou missões. “Ele também quer que fiquem de lado nas batalhas importantes e cruciais de nossos dias”, disse Presidente Ballard.

“Lembrem-se, meus queridos jovens, estamos em guerra — uma continuação daquela que começou no mundo pré-mortal.”

Como Apóstolo do Senhor Jesus Cristo, Presidente Ballard convidou seus ouvintes a “colocarem ‘a armadura inteira de Deus’ e se unirem à batalha de hoje, tal como os filhos de Helamã fizeram há tantos anos. Não esperem até se casarem ou darem início à sua carreira profissional ou ficarem mais velhos. A Igreja precisa de nossos jovens adultos agora mesmo. O Senhor precisa de vocês agora!”

Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante a transmissão do devocional da Ensign College no dia 3 de novembro de 2020.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente Interino do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante a transmissão do devocional da Ensign College no dia 3 de novembro de 2020. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Os 2.000 jovens guerreiros “fizeram convênio de lutar pela liberdade dos nefitas” (Alma 53:17). A Igreja precisa de jovens guerreiros modernos, disse Presidente Ballard.

“Ele quer que vocês se tornem os jovens guerreiros modernos, que são fortes e unidos em defesa da verdade. Ele quer que vocês sejam corajosos e destemidos diante dos avanços do inimigo. Sabemos que, no final, o Senhor vencerá e Satanás será derrotado”, disse o líder da Igreja.

Por meio das diversas plataformas de mídia social, os santos dos últimos dias podem conversar a respeito do evangelho com familiares, amigos e, para os ex-missionários, até mesmo com antigos pesquisadores e recém-conversos. “Vocês podem prestar testemunho da verdade e defender o reino de Deus”, concluiu Presidente Ballard.