Presidente Nelson se dirige às vítimas de incêndios no oeste dos Estados Unidos. Veja o que ele lhes prometeu

Após uma série de incêndios florestais que quebraram recordes, no domingo o Presidente Russell M. Nelson prometeu às vítimas que seus “dias melhores virão.”

“O Senhor realizará alguns de Seus maiores milagres”, disse o líder de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em uma mensagem de vídeo no dia 15 de novembro. “E alguns destes milagres serão em sua vida. Se vocês se perguntam se dias felizes algum dia retornarão, lhes garanto que sim. Seus filhos ainda terão muitas oportunidades de crescerem e progredirem, e suas famílias desfrutarão de um futuro promissor.”

Presidente Nelson falou para membros de 23 estacas na Califórnia, Washington, Oregon e Idaho, após cerca de 49.800 incêndios florestais nos Estados Unidos causarem a perda de dúzias de vidas, nivelarem dezenas de milhares de edifícios e queimarem mais de 3,5 milhões de hectares, de acordo com o National Interagency Fire Center.

Presidente Nelson disse que havia orado repetidamente nos últimos meses por aqueles que haviam sido evacuados e por aqueles cujas casas foram destruídas neste outono por incêndios florestais. Na sequência dos desastres, ele continuou a suplicar ao Senhor em favor das vítimas.

O Pai Celestial está bem consciente de cada vítima de incêndios florestais, disse. “Seu amor por vocês é inabalável. Ele e Seu Amado Filho ‘não vos deixar[ão] órfãos’ (João 14:18). Por meio da influência tranquilizadora e de cura do Espírito Santo, vocês serão orientados a tomar medidas que os ajudarão a seguir em frente com sua vida.”

Esta foto, tirada por Kevin Jantzer, residente de Talent, Oregon, mostra a destruição de sua cidade natal, após incêndios florestais devastarem a cidade no centro de Oregon, próxima a Medford, na terça-feira, 9 de setembro de 2020.
Esta foto, tirada por Kevin Jantzer, residente de Talent, Oregon, mostra a destruição de sua cidade natal, após incêndios florestais devastarem a cidade no centro de Oregon, próxima a Medford, na terça-feira, 9 de setembro de 2020. Credit: Kevin Jantzer, Associated Press

Em meio a tudo, Presidente Nelson disse que os líderes da Igreja têm sido inspirados pela maneira como as vítimas dos incêndios responderam às tragédias. “Ouvimos incontáveis exemplos de sua grande fé, colocando as necessidades de outros à frente de sua própria, e por sua ministração de forma mais elevada e sagrada”, disse.

Além da ajuda do Pai Celestial, santos dos últimos dias têm líderes inspiradores e amorosos, assim como outros membros, que continuam a ajudar, disse. “Seguidores fiéis de Jesus Cristo amam e cuidam uns dos outros.

“Embora vivam em uma época de tumultos e muitos tenham vivenciado verdadeiras dificuldades, vocês não precisam se desesperar. Encontrem conforto nas palavras do Senhor, escritas por Isaías: ‘A ordenar aos tristes de Sião que se lhes dê grinalda por cinza, óleo de alegria por tristeza, veste de louvor por espírito angustiado’” (Isaías 61:3).

“Sim, ao guardarmos Seus mandamentos e permanecermos no caminho do convênio, o Senhor prometeu que estará ao nosso lado e nos abençoará com ‘um perfeito esplendor de esperança’ (2 Néfi 31:20) — mesmo quando as circunstâncias forem severas.”

O Senhor sempre abençoa e faz prosperar aqueles que colocam sua confiança Nele, disse o Presidente Nelson. “Olhem para o futuro com esperança. Abracem-no com a segurança de que o Espírito Santo os fortalecerá e orientará. Ajudem seus filhos a entenderem que agora é o tempo para manifestarem sua completa fé em Deus e em Seu Filho, Jesus Cristo.”

‘Absolutamente incrível’

Conforme a fumaça grossa engolfava a vizinhança de David Crandall no dia 18 de agosto, ele e sua esposa, Kili Crandall, começaram a juntar seus pertences. Dez minutos depois, com alguns álbuns de fotografias e documentos em mãos, eles evacuaram sua casa em Boulder Creek, Califórnia — parte da Estaca Santa Cruz Califórnia.

“Não pegamos realmente nada”, Crandall disse.

Dois dias depois, os incêndios atingiram sua comunidade inteira. Não sobrou nada de sua casa — onde viveram por 22 anos — além de sua lareira.

“É muito difícil perder todos seus itens de valor e pessoais”, disse. “Mas, assim como todos nos disseram, são apenas coisas. E realmente são apenas coisas. Estamos todos seguros.”

Presidente Russell M. Nelson falou para as vítimas de incêndios no oeste dos Estados Unidos no domingo, 15 de novembro de 2020, pedindo que olhem para o futuro com esperança.
Presidente Russell M. Nelson falou para as vítimas de incêndios no oeste dos Estados Unidos no domingo, 15 de novembro de 2020, pedindo que olhem para o futuro com esperança. Credit: Captura de tela

O casal se mudou para a casa da mãe de Kili em Pleasanton, Califórnia — onde membros da ala os receberam com cartões-presente para comprarem roupas e suprimentos.

“Nunca havíamos ido para aquela ala”, disse. “Não conhecíamos ninguém. Foi uma demonstração de tremendo apoio.”

Agora Crandall disse que ele e sua família estão seguindo em frente, gratos pelo que têm.

“É uma perda absolutamente enorme para nossa família, mas as bênçãos têm transbordado”, disse.

Ao ouvir a mensagem do Presidente Nelson no domingo, Crandall disse que percebeu que há muitos tipos de provações na vida. Ouvir o profeta reconhecer sua provação foi “absolutamente incrível”.

“Sentei lá e não conseguia acreditar que aquilo estava acontecendo, que o [Presidente Nelson] havia encontrado uma maneira de ajudar nossa estaca.”

‘Com compaixão e cuidado’

Élder Kevin W. Pearson, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área América do Norte Oeste, disse que a Igreja respondeu “com compaixão e cuidado” àqueles afetados pelos recentes incêndios na Califórnia, Oregon, Washington e Idaho.

Os edifícios da Igreja foram abertos àqueles em necessidade, comida e roupas foram enviadas, recursos de aconselhamento foram fornecidos e membros da Igreja abriram seus corações, seus lares e seus recursos pessoais para ajudarem os necessitados, disse. “A Igreja está pronta para ajudar e apoiar enquanto aqueles em necessidade continuam a se recuperar.”

O desejo do Presidente Nelson de estender sua mão, personifica a compaixão, carinho, bondade e amor, Élder Pearson disse.

Não focando apenas naqueles lidando com os recentes incêndios, a mensagem do Presidente Nelson veio dois anos após os incêndios florestais engolfarem a cidade de Paradise na Califórnia — destruindo cerca de 18.000 estruturas, incluindo as casas da maioria dos santos dos últimos dias em duas alas na comunidade.

Élder Pearson visitou Paradise com o Presidente Nelson e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, em janeiro de 2019.

Presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala com uma vítima dos incêndios, Robert Harrison e sua família, em Paradise, Califórnia, no domingo, 13 de janeiro de 2019, dois meses após um incêndio destruir 1.400 casas e centenas de negócios.
Presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala com uma vítima dos incêndios, Robert Harrison e sua família, em Paradise, Califórnia, no domingo, 13 de janeiro de 2019, dois meses após um incêndio destruir 1.400 casas e centenas de negócios. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“A devastação e destruição foi tão completa e tão esmagadora que eu quase não conseguia falar”, Élder Pearson lembrou. “Os restos de cinzas de casa após casa deixaram uma estranha sensação de perda. Centenas de pessoas ficaram apenas com as roupas que estavam vestindo. Anos de memórias e propriedade pessoal foram destruídos e perdidos em minutos. Nunca me esqueci dos rostos confusos, devastados e das expressões daqueles afetados. Seu mundo havia virado completamente de cabeça para baixo. Foi como se eles não soubessem para onde ir ou como começar de novo.”

Élder Pearson disse que pensa que o Presidente Nelson também foi profundamente tocado pelos incêndios de Paradise e por aqueles que conheceu durante sua visita lá. “Foi uma experiência emocional e espiritual para todos nós. Ele sentiu aquela mesma profunda compaixão e amor por aqueles afetados pelos incêndios devastadores dos últimos meses e estava atento à sua dor e sofrimento.”

Ao ouvir a mensagem do Presidente Nelson, Élder Pearson disse que seu coração se encheu de amor por ele e por aqueles afetados por estes terríveis incêndios. “Sua mensagem tranquilizadora de esperança aumentou minha fé, assim como espero que aumente a de todos os que o ouviram. Damos graças a Deus por um profeta que nos guia nestes momentos difíceis e desafiadores.”

Esperança para o futuro

Líderes locais disseram que a mensagem do Presidente Nelson — compartilhada por estacas locais durante as reuniões de domingo, conferências de estaca ou devocionais especiais — trouxe paz e esperança àqueles que perderam muito.

“Ela nos diz que as lutas que enfrentamos em nossas vidas e em nosso canto do mundo não estão além da visão do nosso profeta vivo”, disse o presidente Matthew J. Hackwell da Estaca Santa Cruz Califórnia, onde as casas de 11 membros foram destruídas.

As palavras do Presidente Nelson “foram tão tranquilizadoras e cheias de esperança para o futuro; com preciosas bênçãos prometidas, conforme prosseguimos com fé”, acrescentou o presidente Kelly W. Thompson da Estaca Central Point Oregon. “Estava, e ainda estou, comovido com sua ciência de nossas necessidades e por dizer exatamente as palavras certas para nos trazer conforto e paz.”

O presidente Kirk D. Hess, da Estaca Santa Margarita Califórnia, disse que os membros são gratos “pelas muitas orações oferecidas em seus nomes.”

“Somos uma igreja mundial com desafios mundiais”, presidente Hess disse. “Ainda assim, saber que os líderes gerais estavam acompanhando os eventos que estavam acontecendo em uma pequena parte da vinha, com grande preocupação e compaixão, é verdadeiramente ministrar da forma mais elevada e sagrada. Conforme Paulo ensinou, ‘De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele…’” (1 Coríntios 12:26).

Membros da Estaca Redding Califórnia lidaram com dois incêndios florestais — o incêndio de Carr em 2018, e o incêndio de Zogg no mês passado, disse o presidente Daniel S. Mehr da estaca Redding.

Esta foto tirada por Kevin Jantzer, residente de Talent, Oregon, mostra a destruição de sua cidade natal quando incêndios florestais devastaram a cidade no centro de Oregon, próxima a Medford, na terça-feira, 8 de setembro de 2020.
Esta foto tirada por Kevin Jantzer, residente de Talent, Oregon, mostra a destruição de sua cidade natal quando incêndios florestais devastaram a cidade no centro de Oregon, próxima a Medford, na terça-feira, 8 de setembro de 2020. Credit: Kevin Jantzer, Associated Press

“Uma das razões pelas quais nos sentimos profundamente conectados com o Presidente Nelson é por causa de sua preocupação genuína pelo nosso bem-estar espiritual e temporal”, disse o presidente Mehr. “Esta última mensagem mostra quão consistente ele é em nos demonstrar isto, nos ajudando a ver quão ciente o Senhor está de nossas circunstâncias e necessidades singulares. … Muitos compartilharam que se sentiram confortados e otimistas com relação ao futuro.”

O presidente da Estaca Oregon City, Matthew J. Leptich relatou que cerca de 400 membros evacuaram suas casas neste outono, como resultado dos incêndios florestais na Estaca Oregon City. Santos dos últimos dias ficaram tocados pelo fato do Presidente Nelson reservar um tempo para enviar uma mensagem especial para sua estaca, em resposta a seu momento específico de necessidade e preocupação, disse. “Não me lembro de uma mensagem como esta ter sido enviada antes. Considerando tudo o que enfrentamos nesta área específica do mundo neste último ano, significa muito ouvir diretamente daqueles que nos guiam e orientam.”

O presidente Scott Haynes, da Estaca Vacaville Califórnia, também expressou gratidão pelo Presidente Nelson ter enviado uma mensagem de esperança e amor específica para os membros de sua estaca. Um membro falou ao presidente Haynes que o Presidente Nelson abordou “as necessidades gerais assim como as pessoais. Sei que não sou o único, mas ouvi conselhos apenas para mim que edificaram meu espírito abatido. Senti como se estivesse em uma sala com ele e suas mãos estivessem sobre minha cabeça. Foi uma experiência muito poderosa para mim.”

O presidente Jordan W. Wright, da Estaca Anderson Califórnia, disse que a mensagem do Presidente Nelson o deixou “com coragem para o futuro.”

“Sei que dias melhores virão e que podemos fazer a diferença agora para aqueles que estão tendo dificuldades.”