Presidente Nelson no Devocional de Natal da Primeira Presidência: ‘Fixar nosso foco no Salvador’

Durante este ano sem precedentes – quando virtualmente cada pessoa no mundo tem sofrido os efeitos de uma epidemia global – “não há nada mais importante que possamos fazer neste Natal do que fixar nosso foco no Salvador e na dádiva que Sua vida realmente significa para cada um de nós”, disse Presidente Russell M. Nelson.

“Nosso amado Pai Celestial ‘amou o mundo de tal maneira, que deu o seu Filho Unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna’ (João 3:16)”, disse Presidente Nelson na noite de domingo, dia 6 de dezembro. “O Filho de Deus prometeu então que “todo aquele que vive, e crê em mim, nunca morrerá’ (João 11:26). Que indescritíveis, incomparáveis dádivas do Pai e do Filho.”

Como o último orador do Devocional de Natal da Primeira Presidência, Presidente Nelson agradeceu a Deus pela dádiva de Seu Filho Amado. “E agradeço a nosso Senhor Jesus Cristo, por Seu incomparável sacrifício e missão. Em Sua primeira vinda, Jesus veio quase em segredo. Mas em Sua Segunda Vinda, a glória do Senhor ‘se manifestará, e toda a carne juntamente [a] verá’ (Isaías 40:5). E então ‘Ele governará como Rei dos Reis e reinará como Senhor dos Senhores’. (Apocalipse 17:14; veja também ‘O Cristo Vivo: O Testemunho dos Apóstolos’).”

Presidente Nelson começou seu discurso agradecendo a todos pela resposta a seu recente convite para inundar as redes sociais com expressões de gratidão. “Milhões responderam”, ele disse. “E sou especialmente grato que vocês continuam a orar diariamente a nosso Pai Celestial, agradecendo-Lhe por sua orientação, proteção, inspiração e, mais do que tudo, pela dádiva de Seu Filho Amado, Jesus Cristo.”

O Natal evoca memórias maravilhosas, disse Presidente Nelson.

Recordando a época de Natal há um ano, Presidente Nelson mostrou novamente o vídeo que fez com a pequena Claire Crosby interpretando “Noite feliz”.

“Realmente, aquela noite abençoada há mais de dois milênios foi uma noite santificada pelo nascimento d’Aquele que fora pré-ordenado para trazer paz a esta Terra e inspirar a boa vontade entre os homens (Lucas 2:14). Jesus Cristo nasceu para abençoar toda a humanidade, passada, presente e futura.

“Ao cantarmos ‘Noite Feliz’, sabemos que a vida desse Bebê de Belém não começou lá, nem tampouco terminou no Calvário.”

Presidente Nelson nos ensinou que no âmbito pré-mortal, Jesus foi ungido por Seu Pai para ser o Messias, o Cristo, o Salvador e o Redentor de toda a humanidade.

“Ele foi pré-ordenado para expiar por nós”, disse ele. “Ele foi ferido por nossas transgressões e moído por nossas iniquidades. Ele veio para tornar a imortalidade uma realidade e a vida eterna uma possibilidade a todos que vivessem.

“Isto significa que cada um de nós ressuscitará – incluindo aqueles que vocês amam e partiram durante este ano turbulento, e que agora vivem no outro lado do véu. Significa que cada um de nós pode continuar a progredir. Significa que podemos ter esperança de que coisas boas virão.”

Presidente Nelson perguntou à congregação mundial se alguma vez eles questionaram por que o Senhor, que poderia ter nascido em qualquer lugar no mundo, escolheu para nascer onde Ele estava.

“Jesus nasceu em Belém. Esta palavra em hebreu, bet lehem, significa ‘casa de pão’. Quão apropriado é o fato Dele, ‘o pão da vida’, ter vindo da ‘casa de pão’”, ele ensinou.

Presidente Nelson continuou dizendo que Seu nascimento ocorreu em circunstâncias humildes entre os animais. “Ali o ‘Cordeiro de Deus’ nasceu durante a Páscoa entre animais sendo preparados para o sacrifício da Páscoa dos judeus. E um dia, ‘como um cordeiro [Ele seria] levado ao matadouro’ (Isaías 53:7). Ele era tanto o Cordeiro como o Pastor.”

Presidente Nelson falou ainda mais sobre o grande simbolismo do nascimento do Salvador.

“No nascimento Dele, que é chamado de o ‘Bom Pastor’, pastores foram os primeiros a receberem o anúncio de Seu santo nascimento.

“No nascimento Dele, que é chamado de a ‘Resplandecente Estrela da Manhã’, uma nova estrela apareceu nos céus.”

“No nascimento Dele, que chamava a Si mesmo de “A Luz do Mundo’, a escuridão foi banida no mundo inteiro com um sinal de Seu santo nascimento.”

Presidente Nelson disse que Jesus foi batizado no menor ponto de água fresca no mundo, “simbolizando as profundezas às quais Ele iria para nos salvar, e das quais Ele levantaria, acima de todas as coisas – novamente, para nos salvar.

“Com Seu exemplo, Ele nos ensinou que nós também podemos nos levantar das profundezas de nossos desafios individuais – nossa tristeza, fraqueza e preocupações, para alcançarmos as alturas de nosso próprio potencial glorioso e destino divino. Tudo isto é possível devido a Sua misericórdia e graça.” 

Presidente Russell M. Nelson sentado antes do início do Devocional de Natal da Primeira Presidência, transmitido do Teatro do Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, dia 6 de dezembro de 2020.
Presidente Russell M. Nelson sentado antes do início do Devocional de Natal da Primeira Presidência, transmitido do Teatro do Centro de Conferências em Salt Lake City no domingo, dia 6 de dezembro de 2020. Credit: Captura de tela do site ChurchofJesusChrist.org

E entre a aridez e poeira selvagem de um deserto, o Salvador ensinou lições que poderiam ser totalmente apreciadas, apenas por aqueles que sabiam como era ser uma seca com sede, disse Presidente Nelson.

Ele falou sobre uma terna experiência que teve com Élder Mark E. Peterson, um membro do Quórum dos Doze Apóstolos que faleceu em 1984.

Antes de seu próprio chamado ao quórum, Presidente Nelson acompanhou Élder Petersen em uma viagem à Terra Santa, um pouco antes de sua morte.

Élder Petersen estava sofrendo muito com o câncer e era capaz de comer e beber apenas um pouquinho.

Ainda assim, depois de uma longa e dura noite, Élder Peterson deu um discurso na costa norte do Mar da Galileia. Ensinando sobre o Sermão da Montanha dado pelo Salvador, Élder Peterson – fazendo referência à passagem sobre aqueles que têm “fome e sede de justiça” em Mateus 5:6 – perguntou: “Vocês sabem o que é realmente ter fome e sede?”

Presidente Nelson disse que compreendeu que Élder Peterson realmente sabia.

“Então ele ensinou: ‘Quando puderem realmente sentir fome e sede de justiça, então vocês poderão ser tornar como Cristo.’ Élder Peterson era um exemplo vivo disto.”

Presidente Nelson disse que este ano, ele e sua esposa, a irmã Wendy Nelson, começaram cedo a fazer os preparativos para o Natal de sua família. No início de novembro, a irmã Nelson anunciou que eles estavam prontos para o Natal. Presidente Nelson disse que sua resposta imediata foi: “Oh, ótimo! Agora podemos focar no Salvador.”

Presidente Nelson encerrou seus comentários invocando uma bênção sobre todos os filhos de Deus. “Que vocês e suas famílias possam ser abençoados com paz, com uma crescente habilidade para ouvirem a voz do Senhor, e receber revelações com maior capacidade para sentirem o quanto o nosso Pai e Seu filho os amam, se importam com vocês, e estão prontos para guiarem todos aqueles que Os procuram.”