Élder e irmã Holland levam a audiência para visitar sua cidade natal, St. George, no Dia de Descoberta Familiar da RootsTech Connect

Sentado ao lado de sua esposa e seus três filhos no jardim da velha Dixie Academy de tijolos vermelhos em St. George, Utah, Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, recordou de como conheceu a irmã Patricia Holland. 

Durante o primeiro ano do ensino médio, o jovem Jeff ouviu falar que uma linda jovem chamada Patricia Terry, de Enterprise, Utah, havia se mudado recentemente para St. George. Os dois logo se conheceram. “Eu não achava que tivesse a chance de conhecê-la ou namorá-la”, disse Élder Holland. “Ela era o centro das atenções de todos, e eu era realmente muito tímido.”

A irmã Holland interrompeu com uma risadinha: “Você nunca foi tímido.” 

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, se casou com a irmã Patricia Terry Holland no dia 7 de junho de 1963, no Templo de St. George. Esta imagem foi mostrada durante a apresentação do Élder Holland para o Dia da Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, se casou com a irmã Patricia Terry Holland no dia 7 de junho de 1963, no Templo de St. George. Esta imagem foi mostrada durante a apresentação do Élder Holland para o Dia da Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021. Credit: Captura de tela ChurchofJesusChrist.org

Poucos meses após terem se conhecido, a irmã Holland escreveu uma carta para sua prima contando sobre um rapaz popular e “excessivamente confiante” que adorava provocá-la. “Eu não gosto dele de jeito nenhum”, ela se lembra de ter escrito. “Mas tenho este sentimento profundo de que, algum dia, me casarei com ele.”

A velha Dixie Academy foi uma das muitas paradas que o Élder e a irmã Holland fizeram enquanto passeavam por St. George, sua cidade natal, com seus três filhos — Élder Matthew S. Holland, Setenta Autoridade Geral e ex-presidente da Universidade Utah Valley; Mary Alice Holland McCann, mãe de cinco filhos e esposa do Dr. Lee McCann, presidente da estaca Orem Utah Hillside; e David F. Holland, reitor interino da Harvard Divinity School e presidente da estaca Worcester Massachusetts.

Esta reminiscente viagem foi mostrada como parte da apresentação do Élder e da irmã Holland para o Dia de Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro. 

Nascidos a apenas 56 quilômetros de distância um do outro e com um ano de diferença de idade, Élder e irmã Holland namoraram durante o ensino médio e se casaram no histórico Templo de St. George. Das majestosas árvores do Pine Valley Mountain aos Narrows do Zion National Park, “este cantinho do céu na Terra foi o mundo de nossa infância”, disse Élder Holland. 

Nesta antiga foto da família, Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Patricia Holland, são vistos com seus filhos Matthew, Mary e David. A foto foi mostrada durante a apresentação do Élder Holland para o Dia da Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021.
Nesta antiga foto da família, Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Patricia Holland, são vistos com seus filhos Matthew, Mary e David. A foto foi mostrada durante a apresentação do Élder Holland para o Dia da Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021. Credit: Captura de tela ChurchofJesusChrist.org

Ao incentivarem a audiência a se manterem conectados com a família e com os cenários que “forneceram o plano de fundo” para suas vidas, eles também enfatizaram a conexão com Deus como a mais importante de todas.  

“Estaremos errando o alvo se, ao buscarmos nossas raízes familiares, falharmos em reconhecermos nossas raízes divinas — nosso alicerce e nossa conexão com o nosso Pai Celestial”, disse a irmã Holland. 

Ao nos conectarmos primeiro com Deus, todas as outras conexões se encaixarão, disse Élder Holland. “Então, e somente então, encontramos nosso verdadeiro lugar e nosso eterno sentimento de pertencimento.”

Preciosas recordações de família

Após visitarem a velha Dixie Academy, Élder e irmã Holland e seus filhos foram à Judd’s Store, do outro lado da rua onde, quando adolescentes, costumavam se encher de refrigerantes e doces. Desta vez, eles pagaram um lanchinho para alguns de seus netos.  

“Quando o problema chega e descobrimos que estamos passando por dificuldades neste mundo, temos três coisas: nossa fé, nossos amigos e nossa família”, Élder Holland lembrou seus netos enquanto desfrutavam de seu lanchinho juntos. “Tivemos uma abundância dessas três coisas durante nossa infância”, disse ele.

Sentados a uma mesa com seus pais em um escritório construído ao lado da residência de inverno de Brigham Young, Mary, David e Matthew compartilharam uma experiência de sua infância que fortaleceu seus testemunhos. 

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, sua esposa, a irmã Patricia Holland e seus filhos David F. Holland, Matthew S. Holland e Mary Alice Holland McCann recriaram uma antiga foto da família, exibida no Dia de Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, sua esposa, a irmã Patricia Holland e seus filhos David F. Holland, Matthew S. Holland e Mary Alice Holland McCann recriaram uma antiga foto da família, exibida no Dia de Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021. Credit: Captura de tela ChurchofJesusChrist.org

Mary recordou de uma ocasião, quando a família planejou um jantar para “pessoas muito especiais.” Quando seu pai levou as crianças para buscá-las, mas voltou para casa sem os convidados, as crianças ficaram confusas. Então ele disse: “Vocês são nossas ‘pessoas especiais.’ De fato, vocês são as pessoas mais importantes que conhecemos.”

“Eu nunca me esqueci disso”, disse ela. “Acredito que este tipo de amor e identificação criam uma espécie de segurança inigualável para uma criança. Isso é algo que sei que sempre tentei passar para os meus próprios filhos para ter certeza de que saibam que são as pessoas mais importantes para mim.”

David recordou uma certa ocasião em que ele e seu pai receberam respostas individuais às suas orações enquanto liam um versículo do Livro de Mórmon no carro. As escrituras também desempenharam um papel marcante nos primeiros anos de vida de Matthew, enquanto aprendia com sua mãe a “buscar primeiro o reino de Deus, e a sua justiça, e todas essas coisas vos serão acrescentadas” (Mateus 6:33). 

Outros lugares que a família Holland visitou em St. George incluem as casas da infância do Élder e da irmã Holland, o cemitério onde membros da família do Élder Holland foram sepultados, um parque da vizinhança, o Templo de St. George e o Tabernáculo de St. George. 

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Patricia Holland compartilham como se conheceram, enquanto sentados no jardim da velha Dixie Academy em St. George, Utah, com seus filhos. Esta visita fez parte da apresentação do Élder Holland para o Dia da Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Patricia Holland compartilham como se conheceram, enquanto sentados no jardim da velha Dixie Academy em St. George, Utah, com seus filhos. Esta visita fez parte da apresentação do Élder Holland para o Dia da Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021. Credit: Captura de tela ChurchofJesusChrist.org

Foi no Tabernáculo de St. George que Élder Holland foi abençoado quando era bebê, onde frequentou a Primária, onde distribuiu o sacramento pela primeira vez após ter sido ordenado ao Sacerdócio Aarônico e onde foi ao púlpito para relatar sua experiência como missionário na Inglaterra. 

Enquanto estava no tabernáculo, Élder Holland disse à audiência: “Se o Salvador do Mundo pode usar o pequeno velho Jeff Holland da pequena velha St. George, Utah, para realizar Seu trabalho, Ele pode e certamente os usará. (…)

“Ao servirem, eu prometo que encontrarão seus próprio lugar na família de Deus. A realidade de sua conexão com Ele e com outros tocarão profundamente seus corações e suas mentes. Esse conhecimento os mudará, talvez dramaticamente, ao se achegarem a Ele e se tornarem cada vez mais como Ele.” 

‘Nenhuma família é perfeita’

Após seu passeio de carro por St. George, Élder Holland disse: “Agora, não se deixem enganar com o que viram hoje. Nenhuma família é perfeita, e a nossa certamente não é.” 

Momentos de pesar, dor e provação “têm forjado laços ainda mais fortes ao nos unirmos e dependermos uns dos outros, assim como do Senhor”, disse ele. 

Reconhecendo que existem pessoas que têm dificuldade com a ideia da família “perfeita” ou “tradicional” devido ao abuso, divórcio, ou pelo fato de não terem um cônjuge ou filhos, ou ainda se identificarem como LGBT entre outras coisas, ele disse: “Por favor, todos vocês, lembrem-se disto: Nós enxergamos todos vocês e os amamos.

“Se forem fiéis e guardarem seus convênios com o Senhor, eu prometo que cada oportunidade e cada bênção desfrutada por outros lhes serão oferecidas no divino tempo do Senhor.” 

Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Patricia Holland, gravam uma apresentação em St. George, Utah, como parte do Dia de Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Patricia Holland, gravam uma apresentação em St. George, Utah, como parte do Dia de Descoberta Familiar da RootsTech Connect no sábado, dia 27 de fevereiro de 2021. Credit: Captura de tela ChurchofJesusChrist.org

Não importa quando essas futuras bênçãos serão concedidas, “vocês fazem agora — e continuarão a fazer — parte de uma família”, disse Élder Holland.  

“Agora, escutem o que tenho a dizer a respeito deste ponto crucial: Eu lhes prometo que é através do engajamento em nossa história da família e das experiências no templo que descobrimos a realidade de nossos relacionamentos eternos como irmãos e irmãs na família de Deus. 

“Essa grande descoberta pode cicatrizar contendas familiares, caso haja alguma. Pode curar corações machucados, caso haja algum. E pode unificar relacionamentos desgastados, caso haja algum — tudo isso de uma maneira inegavelmente poderosa.  

“Se entendêssemos esta verdade, quão melhor nos trataríamos uns aos outros, como ergueríamos as mãos que pendem e fortaleceríamos os joelhos fracos. Não chamemos apenas uns aos outros de ‘irmão’ ou ‘irmã’ — mostremos o que essas palavras significam quando compreendermos que somos uma grande família eterna.

Assista à apresentação do Élder e da irmã Holland no site ChurchofJesusChrist.org/broadcasts.