Como mensagens vindas de longe e uma lista de oradores internacionais marcaram uma conferência geral mundial

Os vários participantes internacionais, as mensagens longínquas e uma maior disponibilidade mundial de transmissão via televisão e rádio fizeram da sessão do domingo de Páscoa da conferência geral de abril de 2021 de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias um evento verdadeiramente mundial.

Presidente Dallin H. Oaks, primeiro conselheiro na Primeira Presidência que dirigiu a sessão, reconheceu que Presidente Russell M. Nelson havia determinado que a sessão da manhã de domingo apresentasse oradores do mundo todo pregando o evangelho de Jesus Cristo.

Presidente Nelson disse: “Nesta manhã, ouvimos discursos de líderes da Igreja que vieram de cada continente habitado na Terra. Realmente, as bênçãos do evangelho são para toda raça, idioma e povo. A Igreja de Jesus Cristo é uma Igreja mundial. Jesus Cristo é nosso Líder.”

Isso coincidiu com a ênfase e o esforço da Igreja de fazer um convite mundial a todos para ouvirem as mensagens do evangelho de Jesus Cristo, de Sua Expiação e de Sua Ressurreição no dia sagrado da cristandade.

Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão de domingo de manhã, dia 4 de abril de 2021, da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão de domingo de manhã, dia 4 de abril de 2021, da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Oportunidades geradas pela pandemia

Pela terceira conferência geral consecutiva, as restrições e os protocolos da pandemia de COVID-19 impediram as reuniões públicas no Centro de Conferências em Salt Lake City, assim como os Setentas Autoridades Gerais, de viajarem para a sede da Igreja de seus locais de serviço designados no mundo todo. 

Além disso, membros no mundo todo sem acesso à tecnologia digital como a internet e os smartphones não puderam, em geral, se reunir nas capelas da Igreja para assistirem ou ouvirem às sessões.

Contudo, essas mesmas restrições da pandemia resultaram em alguns dos momentos e ampliações notáveis da conferência geral de abril de 2021 — as mensagens e as músicas foram pré-gravadas de várias partes do mundo e um número cada vez maior de emissoras de televisão e rádio nacionais e regionais transmitiu as sessões da conferência.

Arles Fabián Jiménez Cardona, Anyely Stefany Jiménez Cardona e Gloria Mabel Cardona Villa, da ala Los Caobos, estaca Cúcuta Colômbia, assistem a sessão do domingo de manhã da 191ª Conferência Geral Anual, em 4 de abril de 2021.
Arles Fabián Jiménez Cardona, Anyely Stefany Jiménez Cardona e Gloria Mabel Cardona Villa, da ala Los Caobos, estaca Cúcuta Colômbia, assistem a sessão do domingo de manhã da 191ª Conferência Geral Anual, em 4 de abril de 2021. Credit: Gloria Cardona

Oradores internacionais

A sessão de domingo de manhã — repleta de mensagens com o tema da Páscoa sobre amor de Deus por Seus filhos e sobre a Expiação e Ressurreição de Jesus Cristo — trouxe uma lista de discursantes com legados, idiomas e designações atuais da Igreja que representaram uma extensão mundial.

  • Élder Ulisses S. Soares, nascido em São Paulo, Brasil, que, como membro do Quórum do Doze Apóstolos, ajuda a levar o evangelho aos quatro cantos da Terra.
  • Irmã Reyna Isabel Aburto, segunda conselheira na presidência geral da Sociedade de Socorro e natural de Manágua, Nicarágua.
  • Élder S. Mark Palmer, Setenta Autoridade Geral nascido em Te Puke, Nova Zelândia, que vive atualmente em Joanesburgo, África do Sul, e preside a Área África do Sul.
  • Élder Edward Dube, Setenta Autoridade Geral e segundo conselheiro da presidência da Área África do Sul, nascido em Chiramanzu, Zimbabué. 
  • Élder José A. Teixeira da Presidência dos Setenta, natural de Vila Real, Portugal.
  • Élder Taniela B. Wakolo, Setenta Autoridade Geral nascido em Lomaloma, Fiji, que serve em Manila, Filipinas, como presidente da Área Filipinas.
  • Élder Chi Hong (Sam) Wong, nascido em Hong Kong e serve como primeiro conselheiro na Área América do Norte Central na sede da Igreja.
  • Élder Michael John U. Teh, Setenta Autoridade Geral que está servindo em Salt Lake City, natural da Cidade de Davao, Filipinas.
  • Presidente Nelson, nascido e criado em Salt Lake City, e que, aos 96 anos de idade, preside uma Igreja mundial de aproximadamente 17 milhões de membros.

Encontre aqui um resumo de todos os discursos da conferência geral de abril de 2021

O tom internacional continuou com as orações e as músicas da sessão.  Élder Terence M. Vinson da Presidência dos Setenta, natural de Sydney, Austrália, e Élder Arnulfo Valenzuela, Setenta Autoridade Geral que nasceu em  Chihuahua, México, ofereceram as orações da sessão.

E as seleções de músicas pré-gravadas vieram do México, Coreia e outras partes do mundo.

Alexis Ortega, Maidi de Ortega, Maximiliano Núñez, Noah Santiago Ortega e Mildreth Barbosa, da Ala Motilones, Estaca Cúcuta Colombia, assistem à sessão da manhã de domingo da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no dia 4 de abril de 2021.
Alexis Ortega, Maidi de Ortega, Maximiliano Núñez, Noah Santiago Ortega e Mildreth Barbosa, da Ala Motilones, Estaca Cúcuta Colombia, assistem à sessão da manhã de domingo da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no dia 4 de abril de 2021. Credit: Alexis Ortega

Os locais de nascimento e as atuais áreas de serviço dos líderes mencionados acima representam os seis continentes habitáveis da Terra e uma variedade de idiomas internacionais — mas ainda não inclui todos os locais onde os nove tenham residido para quaisquer fins profissionais, eclesiásticos ou pessoais.

Presidente Nelson pode ser o “mais internacional” de todos no grupo, tendo visitado 133 países como Apóstolo antes de se tornar o Presidente da Igreja. Ele dedicou 31 dessas nações para a pregação do evangelho e tem sido fundamental em abrir as portas para a Igreja em áreas como a Europa Oriental e a China.

Desde que se tornou Presidentes da Igreja, Presidente Nelson ministrou em mais de 30 nações em seis continentes, viajando mais de 115 mil quilômetros, o que equivale a 4.5 viagens em volta do mundo. E tudo isso aconteceu durante os dois primeiros anos de seu serviço, já que todas as viagens e quase todas as grandes reuniões públicas foram canceladas no ano passado, devido às restrições e aos protocolos da pandemia de COVID-19. 

Uma família em en Lusaka, Zambia, participa da sessão da manhã de domingo da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no domingo, dia 4 de abril de 2021.
Uma família em en Lusaka, Zambia, participa da sessão da manhã de domingo da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no domingo, dia 4 de abril de 2021. Credit: A IGreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Mensagens longínquas compartilhadas na conferência

O que contribuiu para o tom internacional da sessão — e para a conferência em geral — foi o fato de uma quantidade significativa de mensagens da conferência oferecidas pelos Setentas Autoridades Gerais terem sido pré-gravadas remotamente em locais internacionais.

  • Élder Jorge Becerra, cujos comentários fizeram parte da sessão da tarde de sábado. Ele serve atualmente como conselheiro na Área América do Sul Noroeste, sediada em Lima, Peru, a quase sete mil quilômetros da sede da Igreja em Salt Lake City.
  • Élder Thierry K. Mutombo, que também discursou na sessão da tarde de sábado. Ele serve como segundo conselheiro na Área África Central, com sede em Nairobi, Quênia, a mais de 14 mil quilômetros de Salt Lake City.
  • Élder Palmer e Élder Dube, que falaram consecutivamente na sessão da manhã de domingo e servem na presidência da Área África Sul, com sede em Joanesburgo, a mais de 16 mil quilômetros de Salt Lake City.
  • Élder Wakolo, outro discursante da sessão da manhã de domingo, preside a Área Filipinas de Manila, a mais de 11 mil quilômetros da sede da Igreja.

Essas não foram as primeiras mensagens compartilhadas remotamente durante uma conferência geral sediada em Utah. Presidente Spencer W. Kimball dirigiu parte da conferência geral de abril de 1980 da fazenda de Peter Whitmer em Fayette, Nova York. Ele presidiu e discursou deste local no dia 6 de abril de 1980 — a primeira transmissão via satélite de um discurso de conferência — em comemoração do 150º aniversário da organização de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Uma família em Lagos, Nigéria, participa de uma sessão da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, transmitida no sábado, dia 3 de abril e no domingo, dia 4 de abril de 2021.
Uma família em Lagos, Nigéria, participa de uma sessão da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, transmitida no sábado, dia 3 de abril e no domingo, dia 4 de abril de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Quarenta anos mais tarde, a conferência geral de abril de 2020 — e outra mensagem remota — comemorou mais um momento fundamental na história da Igreja, os 200 anos desde a visão de Joseph Smith de Deus o Pai e do Filho. A leitura da proclamação bicentenária feita pelo Presidente Nelson não foi um evento transmitido ao vivo, mas havia sido pré-gravada anteriormente no Bosque Sagrado em Palmyra, Nova York.

Embora as mensagens remotas da conferência geral de abril de 2021 também tenham sido gravadas com antecedência, elas foram as primeiras oferecidas remotamente fora de Nova York, Utah ou qualquer outra parte dos Estados Unidos — vindas do Peru, do Quênia, da África do Sul, e das Filipinas.

Maior exposição na mídia internacional

Estima-se que o total de audiência para a conferência geral de abril de 2021 tenha sido o maior da história da Igreja. Além da própria transmissão online da conferência da Igreja, emissoras nacionais e regionais de televisão e rádio, em mais de 70 países no mundo, transmitiram pelo menos uma sessão da conferência. Alguns destes países — incluindo a Argentina, o Chile, o Paraguai e o Uruguai —receberam a transmissão via televisão ou rádio pela primeira vez.

Isso é um aumento de 40% em relação ao tempo anterior, quando a conferência Geral de outubro de 2020 foi transmitida para quase 200 canais de transmissão públicos em 50 países, alcançando as regiões da África, Ásia, Caribe, América Central, México, Pacífico e América do Sul.

Kiribati, nação insular do Pacífico, estava incluída entre os 50 países. Os santos dos últimos dias lá não receberam apenas as transmissões da mídia pública pela primeira vez, mas no final da sessão da tarde de domingo, eles ouviram Presidente Nelson dizer que a cidade capital, Tarawa, era um dos locais dos seis novos templos que ele havia anunciado.

Para a conferência geral de abril de 2020, a primeira da Igreja durante a pandemia de COVID-19, 31 países receberam a transmissão via emissoras de televisão e rádio nacionais ou regionais, incluindo os seguintes países: Jamaica, Nova Zelândia, Filipinas, Gana, Nigéria, Libéria, Serra Leoa e Togo.

Uma família em Brasília assiste à 191ª Conferência Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, realizada entre os dias 3 e 4 de abril.
Uma família em Brasília assiste à 191ª Conferência Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, realizada entre os dias 3 e 4 de abril. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias