Como fé e confiança no Senhor definiram a vida e jornada de Élder Sean Douglas

Quando era um jovem marido e profissional trabalhando consistentemente por longas horas, Sean Douglas se voltou à bênção patriarcal que recebeu quando tinha 16 anos.

Ele estava preocupado se ele estava colocando Deus em primeiro lugar; ele questionou se estava onde o Senhor precisava que estivesse. Sua bênção ofereceu uma bela promessa sobre seus “desejos justos”. Isto lhe deu confiança, tarde em uma noite, ao levar o assunto ao Senhor e tentar alinhar seus desejos à vontade do Senhor.

No dia seguinte, ele e sua esposa, Ann, tinham um encontro agendado previamente com o bispo da ala de estudantes casados da Universidade de Utah. Sem saber dessa busca pessoal, o bispo compartilhou que se sentiu inspirado a perguntar se Sean estaria interessado em se candidatar a um emprego que pudesse levá-los à Inglaterra. O casal soube imediatamente que essa direção era a resposta às suas orações.

Morando no Vale do Lago Salgado perto de suas famílias, eles venderam rapidamente os poucos pertences que possuíam e se mudaram para a Inglaterra.

“Fizemos nosso ninho no lugar mais lindo do mundo com algumas das pessoas mais seletas que conhecemos”, disse ele. “Sentimos imediatamente mais clareza, mais propósito, mais necessidade, começamos nossa pequena família e começamos a trabalhar na ala.”

Logo ele foi chamado como bispo. “Foi uma completa mudança de vida para nossa família”, disse ele.

Apoiado como Setenta Autoridade Geral durante a conferência geral de abril, Élder Douglas refletiu sobre a fé de colocar o Senhor em primeiro lugar, que tanto definiu sua vida.

Como um jovem missionário servindo na Missão Chile Concepción, Élder Douglas começou seu serviço em uma área rural, muito diferente de onde ele cresceu. Seu “maravilhoso primeiro companheiro e treinador chileno falava espanhol na velocidade da luz.” Depois de três meses no campo missionário, Élder Douglas ainda tinha dificuldades para falar e entender a língua espanhola.

Élder Sean Douglas.
Élder Sean Douglas. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Um pacote de casa, incluindo uma fita cassete de seu pai, fez com que ele mergulhasse em um momento de dúvida e o deixou de joelhos. “Não estou fazendo nada de bom”, orou ele. “Não pareço estar impactando ninguém.”

Seu coração se encheu com uma pergunta ardente. “Você está aqui por Mim ou você está aqui por você?”

Foi nesse momento que ele resolveu com Deus esquecer de si mesmo e continuar tentando. Esta determinação fez toda a diferença. “Naquela mesma noite, sonhei em espanhol.”

No dia seguinte, tudo foi um pouco mais fácil. “Eu podia falar um pouco melhor. Conseguia entender um pouco mais.”

“A missão catalisou meu testemunho do poder da oração e de que, quando você vai e faz o que o Senhor ordena, Ele sempre oferece uma maneira de fazer aquilo que ordenou.” Era um padrão e um princípio verdadeiro que guiaria o resto de sua vida e direcionaria uma carreira que, mais tarde, o levaria da Inglaterra a St. Louis, Missouri, a Houston, Texas, a Salt Lake City e, eventualmente, de volta a Houston. Grato por cada movimento, ele destacou: “Tem sido uma jornada incrível e um meio que nos permite servir e construir relacionamentos valiosos com tantas pessoas especiais.”

Criado nas encostas das montanhas de Salt Lake City, Élder Douglas relata como passou horas sentado em uma varanda atrás de sua casa com sua “mãe-anjo”, olhando para o vale do Lago Salgado. Às vezes, eles assistiam às tempestades enquanto falavam sobre os princípios do evangelho. Sua mãe incutiu nele “fé em Cristo e amor pelas escrituras.”

Seu pai era um “homem trabalhador” que lhe ensinou a importância do trabalho árduo, do serviço e da recreação mensurada — incluindo tênis, esqui, canoagem, caça e pesca.

Um dia, no colégio, Sean estava andando por um corredor quando notou uma jovem, Patricia Ann Dickson, que ele nunca tinha visto antes. Daquele momento em diante, ele fez questão de estar naquele salão todos os dias naquele mesmo horário.

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Os dois se tornaram melhores amigos e depois namorados. Depois de sua missão, o casal se casou no Templo de Salt Lake em junho de 1985. Naquele dia, eles receberam o conselho matrimonial que há muito levam a sério: “Você escolheu o seu amor, agora ame a sua escolha.”

Élder Douglas disse que a fé em Jesus Cristo, alicerçada durante sua juventude e em sua missão, o guiou durante uma “agradável carreira de três décadas” com a Huntsman Corp. — que incluiu uma orientação pessoal do fundador da empresa, Jon Huntsman Sênior

De 2012 a 2015, o Élder e a irmã Douglas lideraram o trabalho da Missão Peru Lima Sul. Eles imediatamente amaram e aprenderam com os santos dos últimos dias locais, viram milagres e ganharam uma apreciação ainda mais profunda do poder do Senhor e de como Ele está envolvido nos detalhes da vida de Seus filhos. Élder Douglas compartilhou como foi notável servir na linha de frente, quando a onda com poderosos missionários chegou, conforme o Senhor achou melhor diminuir a idade de serviço para “acelerar Sua obra em seu tempo.”

Os Douglas se mudaram com a família para Houston quando voltaram do Peru. A irmã Douglas gostou muito de viver e servir na forte comunidade inter-religiosa encontrada no Texas.

Frequentemente atingida por furacões e tempestades, Houston se tornou um lugar onde a família pôde refletir de forma consistente sobre o que é mais importante. Eles instantaneamente fizeram parte de “uma cidade grande que parecia uma cidade pequena”, disse a irmã Douglas.

Agora, Élder Douglas — que serviu como Setenta de Área antes de ser chamado como Autoridade Geral — está ansioso pela oportunidade de “abrir seu coração e compartilhar a luz do evangelho em tempo integral.”

Sua mensagem será um reflexo do Salvador em sua própria vida e experiências. “A doutrina de Cristo sempre trará poder e esperança aos filhos de Deus em todos os lugares”, disse ele.

Informações biográficas

Família: Nasceu no dia 1º de maio de 1964, em Salt Lake City, filho de Barbara e Leo Douglas. Casou-se com Patricia Ann Dickson (Ann) no Templo de Salt Lake, em 11 de junho de 1985; eles são pais de quatro filhos.

Educação: recebeu diploma de Bacharel em Contabilidade pela Universidade de Utah em 1988.

Emprego: Trabalhou como contador público certificado para a Pricewaterhouse. Desde 1990, trabalhou para a Huntsman Corp. em várias funções, incluindo controlador de divisão, tesoureiro, vice-presidente de administração, vice-presidente de desenvolvimento corporativo e, mais recentemente, vice-presidente executivo e diretor financeiro.

Serviço na Igreja: Serviu como Setenta de Área, secretário executivo da área, bispo, presidente dos Rapazes da ala, presidente da Missão Peru Lima Sul de 2012 a 2015 e missionário de tempo integral na Missão Chile Concepción.