Primeira Presidência anuncia mudanças para a conferência geral, incluindo a suspensão da sessão do sábado à noite

O anúncio, feito nesta segunda-feira, 7 de junho pela Sala de Imprensa, também indica que o Centro de Conferências estará fechado ao público para as sessões dos dias 2 e 3 de outubro, com os eventos continuando a ser transmitidos virtualmente para todo o mundo.

Tendo início com a conferência geral de outubro de 2021, as sessões do sábado à noite serão descontinuadas. De acordo com o anúncio da Sala de Imprensa, a mudança está sendo feita, uma vez que todas as sessões da conferência geral estão agora disponibilizadas a todos aqueles que desejarem assisti-las ou ouvi-las.

A conferência geral de outubro será a primeira a ser realizada no auditório do Centro de Conferências desde o início da pandemia de COVID-19, no início de 2020.

O Centro de Conferências de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City vazio na sexta-feira, dia 3 de abril de 2020. Devido à pandemia de COVID-19, a 189 Conferência Geral Anual foi transmitida a partir de um pequeno auditório na Praça do Templo.
O Centro de Conferências de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City vazio na sexta-feira, dia 3 de abril de 2020. Devido à pandemia de COVID-19, a 189 Conferência Geral Anual foi transmitida a partir de um pequeno auditório na Praça do Templo. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Realizadas desde a organização da Igreja em 1830, as conferências gerais proporcionam uma oportunidade aos santos dos últimos dias, e amigos através do mundo, de receberem de seus Profetas e Apóstolos vivos, mensagens sobre o Salvador Jesus Cristo e Seu evangelho.

Provindas da Praça do Templo em Salt Lake City, as conferências acontecem duas vezes por ano — ambas na primeira semana dos meses de abril e outubro, sendo a a de abril chamada de “conferência anual”, e a de outubro “conferência semianual”.

Sessões de sábado à noite 

A descontinuidade das sessões do sábado à noite é a mais recente, de uma série de mudanças, não só desta sessão especificamente, mas para as conferências gerais como um todo.

Por décadas, a conferência geral foi realizada por três dias, com duas reuniões por dia. Às vezes, um quarto dia era adicionado. A conferência anual sempre incluiu reuniões no dia 6 de abril, em celebração ao aniversário da organização da Igreja. As sessões do Sacerdócio não eram consideradas parte da conferência geral, até abril de 1944.

Andy Walker, à direita, sentado ao lado de seu filho, Johnny, durante a sessão do sacerdócio da 189º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City no sábado, dia 6 de abril de 2019.
Andy Walker, à direita, sentado ao lado de seu filho, Johnny, durante a sessão do sacerdócio da 189º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City no sábado, dia 6 de abril de 2019. Credit: Ravell Call, Deseret News, Deseret News

Em abril de 1977, a conferência geral foi reduzida a dois dias apenas, sendo realizada no primeiro domingo dos meses de abril e outubro, incluindo o sábado daqueles fins de semana.

As reuniões anuais da Sociedade de Socorro, realizadas nas noites de sábado, uma semana antes das conferências gerais de outubro, tiveram seu início em 1986. As reuniões das Moças foram adicionadas em 1994, ocorrendo nas noites do sábado, antes das conferências de abril.

Líderes da Igreja anunciaram no final de 2013 que, tendo início em 2014, reuniões gerais para as mulheres com idade acima de 8 anos, substituiriam as duas reuniões — da Sociedade de Socorro e das Moças — que anteriormente eram separadas. No final de 2014, a Primeira Presidência anunciou que as reuniões gerais para mulheres seriam chamadas oficialmente de “sessão geral das mulheres da conferência geral.”

Desde 2018, as sessões do sacerdócio e das mulheres da conferência geral, se alternavam — a sessão da noite de sábado da conferência de abril era para todos os portadores dos sacerdócios Aarônico e de Melquisedeque, enquanto as sessões da noite de sábado da conferência de outubro eram destinadas a todas as mulheres e jovens com idade acima de 11 anos.

A única exceção ocorreu em novembro de 2019, quando a Primeira Presidência anunciou — devido às comemorações do bicentenário da Primeira Visão na conferência geral de abril de 2020 —, que a sessão da noite de sábado daquela conferência seria para todos os membros da Igreja, com idade acima de 11 anos.

Impactos da pandemia nas conferências gerais

Ironicamente, aquela conferência geral especial de abril de 2020 foi também a primeira do período da pandemia de COVID-19, quando a Igreja fechou as sessões gerais ao público, como precaução.

Membros da Primeira Presidência e Quórum dos Doze Apóstolos são vistos aqui antes da sessão do sábado de manhã da 191º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City, no dia 3 de abril de 2021.
Membros da Primeira Presidência e Quórum dos Doze Apóstolos são vistos aqui antes da sessão do sábado de manhã da 191º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no Centro de Conferências em Salt Lake City, no dia 3 de abril de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

E em vez de serem realizadas no auditório do Centro de Conferências, tanto a conferência de abril como a de outubro de 2020, foram transmitidas ao vivo, a partir de um pequeno auditório do Edifício Administrativo da Igreja, com as sessões sendo limitadas apenas àqueles participantes de cada sessão, que usaram máscaras e mantiveram o distanciamento social.

As conferência gerais de outubro de 2020 e abril de 2021 foram novamente transmitidas do Centro de Conferências — mas não do auditório com capacidade para 21.000 pessoas. Em vez disso, as duas últimas conferências foram realizadas no teatro adjacente do Centro de Conferências, com a Primeira Presidência e Quórum dos Doze Apóstolos sentados na tribuna durante as sessões.

Com as sessões de outubro de 2021 no auditório do Centro de Conferências, a conferência retornará ao seu local tradicional, utilizado desde 2000 até 2019, até o início da pandemia. Antes de 2000, as conferências gerais ocorriam no Tabernáculo de Salt Lake.