Comprometam-se com fidelidade pioneira e ‘sigam em frente’, desafia Élder Evans na celebração do Dia dos Pioneiros

Não basta apenas recordarmos os incríveis feitos realizados pelos pioneiros — precisamos também nos lembrar dos motivos pelos quais eles foram realizados, “e nos comprometermos a sermos tão fiéis em nossas circunstâncias quanto eles foram nas deles”.

Esta foi a mensagem que Éder David F. Evans, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área Ásia, compartilhou com centenas de pessoas que acordaram cedo na sexta-feira, dia 23 de julho, para a Days of ’47 Sunrise Service [Reunião do Amanhecer do Dia dos Pioneiros] anual, no Assembly Hall na Praça do Templo.

A reunião da manhã de sexta-feira marcou o retorno de uma tradição do Dia dos Pioneiros amada por muitas pessoas. A reunião do amanhecer do ano passado foi cancelada por causa da pandemia de COVID-19. 

Os pioneiros, ensinou Élder Evans, foram inspirados pelo Espírito Santo “a não apenas acreditarem e saberem que a Igreja é verdadeira, mas também a agirem, escolherem servir e fazerem coisas que jamais poderiam ter imaginado”.

O Salt Lake Valley Combined Institute Choir canta durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021.
O Salt Lake Valley Combined Institute Choir canta durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Élder Evans disse que o sesquicentenário da entrada dos pioneiros no Vale do Lago Salgado, celebrado pela Igreja em 1997, enriqueceu sua compreensão e gratidão por esses fiéis pioneiros santos dos últimos dias. “Ao ouvirmos as histórias, muitas das quais nunca havíamos ouvido antes, passamos a amar e respeitar as escolhas difíceis que foram tomadas, a fé que foi manifestada e a total determinação que foi demonstrada por homens, mulheres e crianças.”

Alguns pioneiros suportaram “dificuldades inimagináveis”. No entanto, eles permaneceram fiéis. Outros perderam sua vida durante a jornada através do Oeste norte-americano. 

“Apesar de tudo, nossos antepassados pioneiros desenvolveram fé, coragem, integridade, união, altruísmo, sacrifício e obediência”, disse ele. “Mesmo durante estes períodos de grande dificuldade, o empenho para compartilhar o evangelho continuou. Com o tempo, e à medida que as missões na Inglaterra e na Europa aumentavam o número de conversos à Igreja, não havia carroções suficientes para levar todas as pessoas que haviam sido convertidas a Utah.”

Evans compartilhou o relato de Bodil Mortensen, uma garota pioneira de 9 anos de idade da Dinamarca, que pereceu nas planícies elevadas de Wyoming em 1856, enquanto viajava com as companhias Willie e Martin de carrinhos de mão. A criança tinha vindo para os Estados Unidos com a família de Jens Nielsen, embarcando com eles na jornada para Utah.

Participantes aplaudem durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021.
Participantes aplaudem durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Na conferência geral de abril de 1997, Presidente Gordon B. Hinckley descreveu os eventos que custaram a vida da jovem Bodil e de muitas outras pessoas:

“Em outubro de 1856, a forte neve carregada pelo vento já estava com altura de mais de 60 centímetros na ocasião que a Companhia de James G. Willie tentava encontrar abrigo para se protegerem da terrível tempestade. Bodil saiu para procurar gravetos para fazer uma fogueira. Retornou ao carrinho levando os gravetos. Ali, ela morreu de frio. A inanição e o frio intenso lhe roubaram a vida pela qual tanto havia lutado.”

O Dia dos Pioneiros nos impele a lembrarmos de Bodil Mortensen e de muitos outros pioneiros “que fizeram tudo que puderam e que se tornaram parte da história e do legado dos santos dos últimos dias”, disse Élder Evans.

A mão do Senhor pode ser traçada na chegada de várias pessoas que vieram para o vale do Grande Lago Salgado — até mesmo muitas que não eram membros da Igreja. Élder Evans falou de seu próprio bisavô, Alfred Frewin que, por motivos desconhecidos, emigrou da Inglaterra e se estabeleceu no Vale do Lago Salgado em 1876.

A família Frewin permaneceu em Utah, embora nenhum de seus membros tenha se tornado um santo dos últimos dias até a mãe de Élder Evans, Beverly Joy Frewin Evans, ser batizada aos 8 anos de idade, a convite de uma carinhosa professora da Primária. Beverly Joy não se tornou totalmente ativa na Igreja até o ensino médio. Todavia, um dia ela se casaria com seu amigo, David C. Evans, no Templo de Salt Lake e criaria uma grande família completamente envolvida no evangelho.

Élder David F. Evans, Setenta Autoridade Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021.
Élder David F. Evans, Setenta Autoridade Geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

“Com o tempo, ela seria chamada para servir como presidente da Sociedade de Socorro da ala e da estaca e, mais tarde, como conselheira na presidência geral da Sociedade de Socorro, de 1984 a 1990”, disse Élder Evans. “Esta menina, filha de pais não membros, cujo avô se estabeleceu em Salt Lake City por motivos que nenhum de nós jamais saberemos, criaria uma posteridade justa, pregaria o evangelho ao redor do mundo, discursaria em conferências gerais e abençoaria a vida de milhares de santos dos últimos dias no mundo todo.”

Um Pai Celestial amoroso, acrescentou ele, está “à frente” na vida de todos os Seus filhos. “Ele sabia que minha mãe havia sido predestinada a servir de maneiras maravilhosas em Seu reino, e que essas coisas não poderiam acontecer se a família de Alfred Frewin não estivesse em Salt Lake.”

Élder Evans repetiu o desafio feito pelo Presidente Hinckley de nos lembrarmos da vida de nossos antepassados pioneiros.

“Dos memoráveis profetas que lideraram a Igreja e dirigiram a emigração de milhares de santos dos últimos dias, àqueles que viajaram nos últimos carroções ou caminharam pelas planícies, lembremos e reverenciemos, e sejamos eternamente gratos por seus sacrifícios, sua fé e sua vontade de seguir o Senhor a qualquer custo.”

O Salt Lake Valley Combined Institute Choir canta durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021.
O Salt Lake Valley Combined Institute Choir canta durante a Days of ’47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

Lembrem-se de compartilhar suas histórias e emular sua fé, obediência e empenho para levar o reino de Deus adiante. Acima de tudo, disse ele, lembrem-se de construir seu próprio alicerce sobre a rocha do Redentor, Jesus Cristo.

De seus próprios ancestrais — começando por Alfred Frewin até sua própria mãe, Beverly Joy — Élder Evans disse que se lembra do amor de Deus por Seus filhos, e do amor dos santos dos últimos dias e amigos que convidam outras pessoas a seguirem o Senhor.

“Neste dia, meu coração está repleto de gratidão por aqueles que nos precederam”, concluiu ele. “Amo nossos pioneiros de Utah e amo os pioneiros que o Senhor tem em cada país. … Em toda a Ásia, vejo esses pioneiros de primeira geração e testemunho sua fé e vontade de seguir o Senhor, não importa qual seja o custo pessoal ou o sacrifício.

“Sua fé não é menor do que a dos pioneiros que entraram no vale no dia 24 de julho de 1847 e ouviram Brigham Young declarar: ‘Este é o lugar certo, sigam em frente.’ Independentemente de onde vivemos, o evangelho restaurado de Jesus Cristo é o lugar certo, e precisamos ‘seguir em frente.’”

A realeza dos Days of ’47 — da esquerda para a direita, Arianna Haner, 3º lugar, Sophia Lowry, rainha, e Adelynn Eisenach, 2º lugar — cantam durante a Days of ‘47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021.
A realeza dos Days of ’47 — da esquerda para a direita, Arianna Haner, 3º lugar, Sophia Lowry, rainha, e Adelynn Eisenach, 2º lugar — cantam durante a Days of ‘47 Sunrise Service no Assembly Hall na Praça do Templo em Salt Lake City, na sexta-feira, dia 23 de julho de 2021. Crédito: Kristin Murphy, Deseret News

A realeza dos Days of 47 [Dias de 47] de 2021, também participou da reunião do amanhecer de sexta-feira: Sophia Lowry, rainha; Adelynn Eisenach, 2º lugar; e Arianna Haner, 3º lugar.

Antes dos comentários de Élder Evans, o programa apresentou vários números musicais.