Primeira Presidência anuncia retorno da sessão de sábado à noite da conferência geral em novo formato

Apenas algumas semanas depois de anunciar que a sessão de sábado à noite da conferência geral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias seria suspensa, a Primeira Presidência anunciou nesta terça-feira, dia 27 de julho que, “após estudo e oração adicionais”, foi decidido dar continuidade à sessão de sábado à noite, “embora em um formato diferente do anterior.”

Com início na Conferência Geral Semianual de Outubro de 2021, a sessão do sábado à noite continuará, escreveu Presidente Russell M. Nelson e seus conselheiros, Presidente Dallin H. Oaks e Presidente Henry B. Eyring, na carta datada de 27 de julho endereçada a líderes gerais e locais.

De acordo com a carta, todos os membros e amigos da Igreja estão convidados a assistirem a esta sessão. Ela não terá um tema específico, nem tampouco se destina a nenhum grupo demográfico ou de liderança em particular.

“A realização desta sessão permitirá que mais tópicos do evangelho sejam ensinados, e que mais líderes gerais discursem na conferência”, escreveram os líderes da Igreja. “Agradecemos ao Senhor por sua orientação sobre este assunto. Expressamos nosso sincero amor e apreciação pelos fiéis membros da Igreja através do mundo e estamos ansiosos para a conferência geral, quando a palavra do Senhor será compartilhada através de Seus servos.”

No início do mês passado, no dia 7 de junho, os líderes da Igreja anunciaram mudanças para a próxima conferência, incluindo a suspensão da sessão do sábado à noite. O mesmo anúncio afirmou que a conferência geral de outubro de 2021 será realizada no auditório do Centro de Conferências, mas que o Centro de Conferências estará fechado para o público para as sessões dos dias 2 e 3 de outubro, as quais serão transmitidas novamente em formato virtual para todo o mundo.

Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão de domingo à tarde, dia 4 de abril de 2021, da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão de domingo à tarde, dia 4 de abril de 2021, da 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

A decisão de suspender a sessão do sábado à noite havia sido “baseada em mudanças na tecnologia que tornam possível a todos os membros e amigos assistirem a cada sessão da conferência geral, incluindo as sessões das mulheres e do sacerdócio”. “Reconhecemos os desafios crescentes que membros da Igreja estão passando em nossos dias. Uma maneira importante de se fortalecer contra tais desafios é ouvir a palavra do Senhor (veja Alma 31:5). Portanto, após estudo e oração adicionais, fomos impressionados a continuar realizando a sessão de sábado à noite, embora em um formato diferente do anterior.”

O formato e o horário da conferência geral mudou diversas vezes através do anos, de acordo com a carta. Algumas sessões da conferência geral eram designadas para grupos de membros ou líderes em particular, tais como a sessão de bem-estar, a sessão das mulheres, a sessão do sacerdócio, e outras sessões destinadas a abordar tópicos pertinentes a organizações específicas da Igreja.

“Um princípio básico do evangelho de Jesus Cristo é a bênção da revelação contínua, na qual o Senhor revela Sua vontade, ‘dando linha sobre linha, preceito sobre preceito; um pouco aqui, um pouco ali (Doutrina e Convênios 128:21)”, escreveu a Primeira Presidência na carta. “O Senhor dirige Sua obra de acordo com mudanças de circunstâncias e necessidades.”

Por décadas, a conferência geral era realizada em três dias, com duas reuniões diariamente. Algumas vezes, um quarto dia era adicionado. A conferência anual sempre incluía reuniões no dia 6 de abril, aniversário da organização da Igreja. As sessões do sacerdócio não eram consideradas parte da conferência geral, até abril de 1944.

Em abril de1977, a conferência geral foi reduzida a eventos de dois dias, realizados no primeiro domingo dos meses de abril e outubro, e nos sábados daqueles mesmos finais de semana.

As reuniões anuais da Sociedade de Socorro, realizadas no sábado à noite, uma semana antes da conferência geral de outubro, tiveram seu início em 1986. A reunião das Moças, na noite do sábado anterior ao fim de semana da conferência geral de abril, foi adicionada em 1994.

Flores desabrocham na Praça do Templo durante a 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City no domingo, dia 4 de abril de 2021.
Flores desabrocham na Praça do Templo durante a 191ª Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Salt Lake City no domingo, dia 4 de abril de 2021. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Líderes da Igreja anunciaram no final de 2013 que, tendo início em 2014, a reunião geral das mulheres com idade acima dos 8 anos, substituiriam as duas reuniões separadas para mulheres e moças. Mais tarde, em 2014, a Primeira Presidência reconheceu que as reuniões gerais para as mulheres deveriam ser designadas oficialmente como “a sessão geral das mulheres da conferência geral”.

Desde 2018, as sessões do sacerdócio e das mulheres da conferência geral têm sido alternadas, sendo a sessão do sábado à noite em abril para todos os portadores do sacerdócio Aarônico e de Melquisedeque, e a sessão do sábado à noite em outubro para todas as mulheres e meninas com 11 anos ou mais.

A única exceção foi um anúncio da Primeira Presidência dado em novembro de 2019 que, devido às comemorações do bicentenário da Primeira Visão da conferência geral de abril de 2020, a sessão da noite de sábado daquela conferência seria para todos os membro da Igreja com idade acima de 11 anos.