Élder Dean Davies morre aos 69 anos de câncer

Élder Dean M. Davies — marido, pai, avô e discípulo dedicado — morreu na terça-feira, dia 31 de agosto de 2021, em North Salt Lake após uma batalha contra o câncer.

Seu carisma, sorriso acolhedor e sabedoria discreta conquistaram a amizade e a confiança de pessoas de todas as origens ao longo de uma vida bem vivida, incluindo quase uma década de serviço como autoridade geral.

Élder Davies, que tinha 69 anos de idade, deixou sua esposa, a irmã Darla Davies, cinco filhos e 17 netos. O resultado do trabalho de sua vida, disse ele uma vez ao Church News, é saber que “o Senhor ama e guia Seus filhos”.

Nascido no dia 5 de setembro de 1951, em Salt Lake City, Utah, filho de Oliver e Myra Davies, o jovem Dean Davies cresceu em um lar amoroso, aprendendo a satisfação que advém do trabalho realizado com afinco e da maneira correta. 

Durante sua juventude, ele não planejava ser um missionário de tempo integral. Por fim, ele obedeceu a uma inspiração que sabia ter vindo do Senhor, aceitando um chamado para servir na Missão Uruguai-Paraguai.

“Minha missão foi uma âncora absoluta em minha vida. Aprendi a amar o evangelho e as pessoas com quem trabalhei”, disse ele sobre seu serviço na América do Sul.

Bispo Dean Davies e sua esposa, a irmã Darla Davies.
Bispo Dean Davies e sua esposa, a irmã Darla Davies. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

Oito meses após retornar de sua missão, ele se casou com sua amiga de infância, Darla James. Os Davies são pais de um filho e quatro filhas — Aaron, Rebecca, Jill, Sarah e Jennifer.

Élder Davies se formou em Economia Agrícola na Universidade Brigham Young e cursou programas avançados de liderança executiva nas universidades de Stanford e Northwestern. 

Uma carreira diversificada no setor imobiliário e de construção civil provou ser um benefício para ele e sua religião, quando foi contratado como diretor imobiliário da Igreja e, mais tarde, como diretor administrativo do departamento de estabelecimentos físicos e diretor administrativo de projetos especiais, supervisionando o design e a construção de templos.

A combinação de suas habilidades de liderança e devoção ao evangelho fez com que ele se tornasse um mentor e um líder do sacerdócio, influente durante seu serviço em várias designações eclesiásticas. Antes de se tornar uma autoridade geral, ele serviu como conselheiro em três bispados e duas presidências de estaca, e presidiu as estacas Pleasanton Califórnia e Danville Califórnia.

Ele e a irmã Davies serviram como companheiros missionários quando ele foi presidente da Missão Porto Rico San Juan de 1998 a 2001.

Durante a conferência geral de abril de 2012, Élder Davies foi chamado para servir como segundo conselheiro no Bispado Presidente, trabalhando ao lado do então Bispo Presidente Gary E. Stevenson e seu colega conselheiro, Bispo Gérald Caussé. Mais tarde, ele serviria como primeiro conselheiro do Bispo Caussé.

Seu serviço no Bispado Presidente aprofundou seu apreço pela importância de tornar o templo acessível a membros em todo o mundo — juntamente com os princípios orientadores de bem-estar, como uma vida previdente e a administração sábia de assuntos temporais. 

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Ele era uma figura conhecida em muitos locais de novos templos nos dias decisivos que antecediam os eventos de dedicação desses edifícios sagrados.

“Nosso recurso mais valioso na Igreja são as pessoas”, disse ele em uma entrevista para o Church News em 2015. “Não são os tijolos e a argamassa, mas a fé, o testemunho, a devoção, a experiência e as habilidades de cada membro e funcionário da Igreja. Esse é o verdadeiro valor da Igreja.”

Élder Dean M. Davies, Setenta Autoridade Geral, fala durante a abertura de terra do Templo de Syracuse Utah de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Syracuse, no sábado, dia 12 de junho de 2021.
Élder Dean M. Davies, Setenta Autoridade Geral, fala durante a abertura de terra do Templo de Syracuse Utah de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Syracuse, no sábado, dia 12 de junho de 2021. Credit: Jeffrey D. Allred, Deseret News

A cerimônia de abertura de terra para o Templo de Syracuse Utah no dia 12 de junho de 2021 marcou a última aparição pública de Élder Davies. Apropriadamente, ele testificou como os templos representam o amor do Pai e do Filho, dos profetas vivos e dos membros do passado, do presente e do futuro em todo o mundo.

A casa do Senhor, disse ele, “é a evidência real do amor tangível do Senhor por Seu povo. Ele estendeu a mão e proveu essas casas onde podemos aprender sobre Ele e Seu Filho, e sermos uma família unida. Realmente não é possível descrever — isso apenas enche o coração de gratidão.”

Élder Davies foi desobrigado do Bispado Presidente no dia 3 de outubro de 2020, antes de ser chamado como Setenta Autoridade Geral.

Ainda não há informações sobre seu velório ou sepultamento.