Presidente Ballard compartilha resposta para discórdia durante discurso para oficiantes do Templo de Manti

A resposta para a discórdia e para as divisões no mundo é nos voltarmos para o Salvador Jesus Cristo e seguirmos Seu exemplo, disse Presidente M. Russell Ballard.

“Ao ouvir e ler as notícias, digo a mim mesmo: ‘Se eles aceitassem o Salvador, se deixassem Jesus Cristo fazer parte de sua vida, a maior parte de todos estes males desapareceria.’”

Em seu discurso para oficiantes do Templo de Manti Utah, na sede da Estaca Ephraim Utah no dia 22 de agosto, Presidente Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, exortou os santos dos últimos dias a salvaguardarem tudo o que é “sagrado e estimado em sua vida”.

O discurso de Presidente Ballard foi proferido apenas semanas antes do quinto templo da Igreja — que pode ser visto por vários quilômetros no Vale de Sanpete, Utah  — fechar para reformas no dia 2 de outubro.

Em maio, Presidente Russell M. Nelson anunciou que, durante o processo histórico de renovação, a Igreja preservará o “artesanato pioneiro, a arte e o caráter” do templo de 6.948 m². Presidente Nelson também anunciou que a Igreja planeja construir um segundo templo na região de Ephraim, Utah.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa para oficiantes do Templo de Manti Utah em um devocional realizado no dia 22 de agosto de 2021, na sede da Estaca Ephraim Utah.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, discursa para oficiantes do Templo de Manti Utah em um devocional realizado no dia 22 de agosto de 2021, na sede da Estaca Ephraim Utah. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Os primeiros líderes santos dos últimos dias anunciaram que planejavam construir o Templo de Manti no dia 25 de junho de 1875. Brigham Young, Presidente da Igreja, realizou a abertura de terra no dia 25 de abril de 1877, e Presidente Wilford Woodruff, na época Presidente do Quórum dos Doze Apóstolos, dedicou o templo no dia 21 de maio de 1888 [artigo em inglês]. “Favoreça a todos os que ajudaram a levar adiante este trabalho por meio de bons votos, boas palavras ou boas ações”, orou ele.

Quase um século depois, Presidente Gordon B. Hinckley, na época  conselheiro na Primeira Presidência, rededicou o templo após uma reforma, em junho de 1985. Pedindo ao Senhor que santificasse o templo, ele orou para que “todas as pessoas que entrarem no edifício nos próximos anos possam sentir a presença do Teu Espírito e reconhecer que estão em recintos sagrados.”

Durante seus recentes comentários, Presidente Ballard elogiou os “gloriosos e maravilhosos” santos dos últimos dias que vivem no Vale de Sanpete — um centro da Igreja. Ele recordou suas frequentes visitas ao vale ao longo de sua vida para assistir ao espetáculo anual apresentado pelos membros locais nas colinas verdejantes em frente ao Templo Manti Utah.

Iniciado em 1967, o espetáculo apresentava histórias da Restauração do evangelho, o surgimento do Livro de Mórmon e a jornada de fiéis pioneiros ao Vale de Sanpete. Depois de 52 temporadas, o Espetáculo de Manti foi encerrado após suas apresentações em 2019.

Em junho de 2016, quando os membros locais estavam celebrando o 50º aniversário do espetáculo [artigo em inglês], Presidente Ballard discursou em um devocional especial. Na ocasião, Presidente Ballard disse que o espetáculo ocupa um lugar especial em seu coração. Sua tia, Macksene Rux, dirigiu o espetáculo de 1969 a 1988, e o convocava sempre que precisava de ajuda. Além disso, o pai de Presidente Ballard, Melvin Russell Ballard Sr., gravou a voz do profeta Mórmon do Livro de Mórmon, que foi apresentada por alguns anos no espetáculo.

Em seu recente discurso durante o devocional, proferido apenas algumas semanas antes de seu 93º aniversário no dia 8 de outubro, Presidente Ballard refletiu sobre sua missão nas Ilhas Britânicas, sobre a alegria da vida familiar e sobre as bênçãos do evangelho de Jesus Cristo. “Meus queridos irmãos e irmãs, estou ficando velho, o que é algo que acontecerá com todos vocês”, brincou ele. “Sinto muito não poder evitar isso para vocês.”

O Templo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Manti Utah é retratado em Manti no sábado, 1º de maio de 2021.
O Templo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Manti Utah é retratado em Manti no sábado, 1º de maio de 2021. Credit: Spenser Heaps, Deseret News

No entanto, em retrospectiva, Presidente Ballard disse que servir ao Senhor em várias funções tem sido uma grande bênção para ele.

“Estou simplesmente emocionado com a bondade e confiança que Ele tem em vocês e em mim”, disse ele. “Eu gosto de usar o termo ‘comum’ para me referir a todos nós, membros da Igreja. Nenhum de nós é famoso. Somos apenas filhos de Deus, tentando fazer a coisa certa, pelo motivo certo. Estamos tentando criar nossas famílias da maneira correta para que elas amem o Senhor e queiram se esforçar para cumprir Seus mandamentos. Durante esse processo, temos alguns privilégios e oportunidades maravilhosas.”

Presidente Ballard disse que uma das grandes bênçãos de sua vida tem sido a oportunidade “de ir ao redor do mundo e testemunhar e testificar sobre o Senhor Jesus Cristo, o Salvador e Redentor da humanidade.”

Presidente Ballard disse que se entristece quando um testemunho de Jesus Cristo se enfraquece.

É difícil envelhecer e não refletir sobre as grandes bênçãos que advêm de sermos membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, disse Presidente Ballard.

“Somos muito abençoados, meus amados irmãos e irmãs, por termos uma compreensão pessoal e um relacionamento com Deus, nosso Eterno Pai Celestial”, disse ele. “Que coisa maravilhosa é poder nos ajoelharmos e nos dirigirmos ao Pai Celestial, sabendo que Ele é nosso Pai Celestial, que somos Seus filhos e filhas espirituais e que Ele nos ama e nos conhece. Ele sorri para nós conforme nos esforçamos para fazer as coisas certas.”

Presidente Ballard disse que o templo de Manti será preservado e embelezado.

“Muitos de vocês foram grandemente abençoados por terem tido o privilégio de trabalhar no templo. Vocês ofereceram seu tempo. Vocês participaram nas ordenanças sagradas da Casa do Senhor, várias vezes….”

“O Senhor está satisfeito com seu empenho e com tudo que vocês têm feito para servi-Lo.”

Referindo-se ao plano de salvação, Presidente Ballard enfatizou novamente o dom maravilhoso de conhecermos Jesus Cristo e de servi-Lo.

Cada dia, continuou ele, é uma oportunidade para tocarmos uma vida, “para estendermos a mão a alguém que precisa de nós e oferecermos uma palavra de encorajamento.”

Ephraim, Utah, é fotografado no sábado, 1º de maio de 2021. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias anunciou que construirá um novo templo na cidade.
Ephraim, Utah, é fotografado no sábado, 1º de maio de 2021. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias anunciou que construirá um novo templo na cidade. Credit: Spenser Heaps, Deseret News

Presidente Ballard disse que acredita que, quando os filhos de Deus tiverem a oportunidade de prestarem contas pelo que fizeram na mortalidade, “não será o número de reuniões que frequentamos, não será o número de reuniões que dirigimos, e provavelmente não será o total de visitas que fizemos.” Em vez disso, Presidente Ballard disse que acredita que o Senhor apreciará profundamente aqueles que procuraram e ajudaram outras pessoas ao longo do caminho do convênio.  

Presidente Ballard disse que, quando discursa em reuniões com missionários, ele sempre faz a pergunta: “Vocês amam ao Senhor?”

A resposta dos missionários é sempre “Sim”. Ele então faz a próxima pergunta: “O que vocês podem fazer pelo Senhor?”  

Citando Doutrina e Convênios 18, Presidente Ballard disse à congregação que o Senhor se alegra grandemente com cada alma que vem a Ele.

Presidente Ballard falou sobre sua esposa, Barbara Bowen Ballard, que morreu em outubro de 2018, após 67 anos de casamento.

“Os últimos três anos têm sido longos, e a casa ficou muito vazia”, disse ele. “Às vezes, a casa se torna alegre com a presença de meus netos, e quando os bisnetos vêm, ela fica ainda mais alegre. Passo uma hora colocando as coisas no lugar, mas vale a pena. Saber que ela está à minha espera, se eu apenas puder perseverar até o fim, torna isso viável e possível.”

Em conclusão, Presidente Ballard testificou que seu amor pelo Senhor Jesus Cristo não conhece limites. “Ele é nosso melhor amigo. Ele é nosso irmão que nos ama. Ele nos mostrou o caminho. As coisas que vocês e eu precisamos para encontrarmos felicidade estão contidas no empenho de cumprirmos Seus mandamentos e de sermos como Ele, tanto quanto pudermos.”