Reflexões de Élder Neil L. Andersen sobre Joseph Smith ao visitar locais históricos da Igreja no leste dos Estados Unidos

Enquanto Élder Neil L. Andersen estava viajando para locais históricos dos santos dos últimos dias no leste dos Estados Unidos, de 27 a 29 de agosto, ele pensava no Profeta Joseph Smith e na vida em que o primeiro líder ia “crescendo”.

Embora o Profeta Joseph tenha tido momentos marcantes e pessoais com o Pai, o Filho e outros tutores celestiais, ele também perdeu filhos, teve amigos que o deixaram e enfrentou problemas físicos e financeiros. Ele experimentou “extrema euforia e extrema tristeza”, disse Élder Andersen.

Élder Andersen e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, visitaram Kirtland, Ohio; Palmyra, Nova York; e Susquehanna County, Pensilvânia — reunindo-se com líderes comunitários, discursando para missionários e examinando os locais da história da Igreja que agora fazem parte da designação de Élder Andersen como membro do Quórum dos Doze Apóstolos.

Ao longo do caminho, eles refletiram sobre a vida e a missão de Joseph Smith, e de outros santos dos últimos dias.

Palmyra, Nova York

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, posam no Bosque Sagrado, durante sua visita aos locais históricos da Igreja no leste dos Estados Unidos, de 27 a 29 de agosto de 2021.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, posam no Bosque Sagrado, durante sua visita aos locais históricos da Igreja no leste dos Estados Unidos, de 27 a 29 de agosto de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Dois séculos atrás, Joseph Smith se ajoelhou em um bosque perto de Palmyra e viu o Pai e o Filho. Ele recebeu o Livro de Mórmon no monte Cumora, e o texto sagrado mais tarde seria publicado em Palmyra. Em 2020, Presidente Russell M. Nelson, no Bosque Sagrado, apresentou uma nova proclamação ao mundo, “A Restauração da Plenitude do Evangelho de Jesus Cristo”.

Durante anos, o local foi um destino popular para os santos dos últimos dias — especialmente nos meses de verão, durante o espetáculo do Monte Cumora. Com a conclusão do espetáculo em 2019, a Igreja está agora envolvida em um projeto de longo prazo para reabilitar e preservar o local histórico sagrado.

“Cumora está no meio da transição”, disse Élder Andersen, à medida que trilhas naturais estão substituindo estradas pavimentadas e milhares de árvores estão sendo plantadas.

Leia mais: Como a Igreja planeja recuperar o local histórico do Monte Cumora

Condado de Susquehanna, Pensilvânia

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante uma reunião sacramental realizada com os missionários dentro da casa histórica de Joseph e Emma Smith, no Local de Restauração do Sacerdócio em Oakland Township (Susquehanna), Pensilvânia, no domingo, 29 de agosto de 2021.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, fala durante uma reunião sacramental realizada com os missionários dentro da casa histórica de Joseph e Emma Smith, no Local de Restauração do Sacerdócio em Oakland Township (Susquehanna), Pensilvânia, no domingo, 29 de agosto de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Emma Smith foi criada no condado de Susquehanna, onde Joseph traduziu grande parte do Livro de Mórmon e João Batista apareceu a Joseph e Oliver Cowdery para restaurar o Sacerdócio Aarônico na Terra. Joseph e Oliver também batizaram um ao outro no rio Susquehanna.

Durante sua recente visita, Élder e irmã Andersen participaram de uma reunião sacramental com os missionários, na réplica da casa de Joseph e Emma Smith. “Foi muito significativo estar lá”, disse Élder Andersen.

Kirtland, Ohio

Da esquerda para a direita, a irmã Marilyn e Élder Gary Walton, Élder Neil L. Andersen e a irmã Kathy Anderson em frente ao Templo de Kirtland, durante a visita dos Andersens aos locais históricos da Igreja no leste dos Estados Unidos, de 27 a 29 de agosto de 2021.
Da esquerda para a direita, a irmã Marilyn e Élder Gary Walton, Élder Neil L. Andersen e a irmã Kathy Anderson em frente ao Templo de Kirtland, durante a visita dos Andersens aos locais históricos da Igreja no leste dos Estados Unidos, de 27 a 29 de agosto de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Joseph Smith recebeu dezenas de revelações em Kirtland — a sede da Igreja durante a década de 1830 e o local do primeiro templo da Igreja nos últimos dias, construído pelos santos “nas profundezas da pobreza”. Nos dias que se seguiram à dedicação do templo, o Senhor apareceu a Joseph Smith e Oliver Cowdery. Moisés, Elias e Elias (o profeta) também apareceram e entregaram as chaves divinas essenciais para reunir Israel e selar a família de Deus.

A época também foi marcada por dificuldades pessoais, complicações econômicas, apostasia e perseguição.

Na histórica Fazenda Johnson da Igreja em Hiram, Ohio — Élder Andersen contemplou a visão que Joseph recebeu no local. Registrada em Doutrina e Convênios 76, Joseph e Sidney Rigdon viram Deus, o Pai, e Jesus Cristo, e aprenderam sobre os reinos de glória. Foi também ali onde ele foi retirado de sua casa e coberto de piche e penas, e onde enterrou seu filho adotivo.

A obra do Senhor

Depois de caminhar por estes locais históricos, Élder Andersen disse que é muito importante saber que Joseph Smith foi divinamente ensinado. “Estas coisas aconteceram e aconteceram nestes lugares. Estar no mesmo local e lembrar o que aconteceu aqui fortalece nossa fé.”

Da esquerda para a direita, Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos; sua esposa, irmã Kathy Andersen; presidente dos locais históricos de Nova York e Pensilvânia, Terry J. Spillano; e sister Linda J. Spillano posam em frente à casa histórica de Joseph e Emma Smith, no Local de Restauração do Sacerdócio em Oakland Township (Susquehanna), Pensilvânia, no domingo, 29 de agosto de 2021.
Da esquerda para a direita, Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos; sua esposa, irmã Kathy Andersen; presidente dos locais históricos de Nova York e Pensilvânia, Terry J. Spillano; e sister Linda J. Spillano posam em frente à casa histórica de Joseph e Emma Smith, no Local de Restauração do Sacerdócio em Oakland Township (Susquehanna), Pensilvânia, no domingo, 29 de agosto de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Estes são os caminhos que Joseph percorreu”, disse ele. “Há poder em trazer as revelações à realidade.”

Pensando nos esforços de tantos para comprar e restaurar os locais históricos, Élder Andersen acrescentou: “Fiquei profundamente comovido ao ver como o Senhor fez com que pessoas normais realizassem grandes projetos.”

Élder e irmã Andersen encontraram-se com o irmão Karl e a irmã Joyce Anderson em Kirtland. Nas décadas de 1970 e 1980, o irmão e a irmã Anderson tomaram medidas para ajudar a preservar a histórica Kirtland, trabalho que a Igreja pode valorizar agora.

Os locais são testemunhos literais de que “a obra do Senhor não é impedida”, disse o Élder Andersen.

Repetidamente no início da Igreja, os críticos achavam que a Igreja não poderia seguir em frente. “Muitas vezes as pessoas pensaram que era o fim de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, mas nunca foi. Mesmo com uma dificuldade enorme, a Igreja avançou. Sempre havia outro capítulo. O Senhor sempre forneceu os meios. O reino de Deus tinha um destino a cumprir, assim como o faz hoje. As palavras de Joseph ressoam em nossos ouvidos: “Nenhuma mão profana pode impedir o progresso deste trabalho.”

Élder Karl e a irmã Joyce Anderson, à esquerda, posam com Élder Neil L. Andersen e a irmã Kathy Andersen em Kirtland, Ohio.
Élder Karl e a irmã Joyce Anderson, à esquerda, posam com Élder Neil L. Andersen e a irmã Kathy Andersen em Kirtland, Ohio. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias