Poder de ‘se reunir’, conforme Élder Bednar dirige reuniões com líderes, membros e missionários na Alemanha e Itália

Com sua recente viagem de 3 a 12 de setembro à Área Europa, Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, se tornou o primeiro líder sênior de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias a viajar pessoalmente a uma designação internacional desde o surgimento da COVID-19 no ano passado.

E pela primeira vez no mesmo período de pandemia, muitos santos dos últimos dias em e nos arredores de Stuttgart, Alemanha, e Milão, Itália, se reuniram em eventos de grande escala da Igreja, participando de reuniões instrucionais, devocionais e conferências, liderados pelo Apóstolo.

Essas “primeiras experiências” fizeram com que Élder Bednar, líderes e membros participando reconhecessem o poder e os efeitos de se reunir, o evangelho restaurado, a nova geração e os ensinamentos do Espírito Santo.

“A oportunidade de se reunir e o poder associado ao ato de nos reunirmos foi muito evidente”, disse Élder Bednar. “Vivemos em uma época em que há cada vez mais comoção e caos no mundo, e isso vai continuar.”

Esta foto mostra os participantes presenciais e virtuais do devocional para a "nova geração", realizado com a presença de Élder David A. Bednar em Stuttgart, Alemanha, no dia 5 de setembro de 2021.
Esta foto mostra os participantes presenciais e virtuais do devocional para a “nova geração”, realizado com a presença de Élder David A. Bednar em Stuttgart, Alemanha, no dia 5 de setembro de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

À medida que os santos dos últimos dias voltam seu foco para Jesus Cristo, o caminho do convênio se torna mais seguro e claro, explicou Élder Bednar. “Seu sacrifício expiatório pode nos capacitar e nos fortalecer quando pensamos que não podemos continuar prosseguindo.”

Élder Bednar foi acompanhado por sua esposa, a irmã Susan Bednar, e por Élder Carl B. Cook, da Presidência dos Setenta, e sua esposa, a irmã Lynette Cook.

Seu itinerário incluiu a seguinte programação:

  • De 4 a 5 de setembro em Stuttgart — uma reunião com a Missão Alpina de língua alemã, reuniões de instrução com líderes do sacerdócio e irmãs que servem em posições de liderança, uma conferência de estaca especial transmitida a todas as estacas na região do conselho coordenação, e um devocional para a “nova geração” com jovens e jovens adultos da mesma área.
  • De 7 a 9 de setembro em Frankfurt, Alemanha — uma avaliação da Área Europa, uma visita ao Templo de Frankfurt Alemanha e uma reunião com a Missão Frankfurt Alemanha.
  • De 10 a 12 de setembro em Milão — um devocional com as presidências da Sociedade de Socorro, Moças e Primária da estaca; uma reunião com a Missão Milão Itália, reuniões de instrução com líderes do sacerdócio e irmãs que servem em posições de liderança, e uma conferência de estaca especial para toda a Itália, transmitida para capelas e lares em todo o país.
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Susan Bednar, chegam à sede da estaca Stuttgart Alemanha no dia 5 de setembro de 2021, para uma conferência de estaca especial, transmitida para membros na região do conselho de coordenação de Munique, Alemanha. Élder Carl B. Cook e a irmã Lynette Cook seguem atrás.
Élder David A. Bednar, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Susan Bednar, chegam à sede da estaca Stuttgart Alemanha no dia 5 de setembro de 2021, para uma conferência de estaca especial, transmitida para membros na região do conselho de coordenação de Munique, Alemanha. Élder Carl B. Cook e a irmã Lynette Cook seguem atrás. Credit: Pieter W. Vernes

‘Uma confirmação espiritual excepcional’

Durante a conferência para toda a Itália, “a tecnologia abriu o caminho para que Élder Bednar pudesse compartilhar seu testemunho de nosso Salvador com pessoas de toda uma nação”, disse Élder Cook.

Élder Bednar ensinou os princípios do evangelho restaurado às pessoas que não são membros da Igreja antes de se dirigir aos membros. “Senti um forte testemunho de confirmação de que ele é um Apóstolo santo dos últimos dias do Senhor Jesus Cristo”, acrescentou Élder Cook.

Laura Cecchetto, membro da Estaca Milão Itália Leste, disse que a reunião serviu como “uma confirmação espiritual excepcional.”

Ela convidou seu marido não membro para acompanhá-la e assistir à conferência especial presencialmente. Paolo Cecchetto, atleta paraolímpico em duas ocasiões e que retornou recentemente após receber uma medalha nos Jogos Paraolímpicos de Tóquio, aceitou o convite e a acompanhou. Eles são pais de três filhos, incluindo um que está servindo em uma missão na França.

“Segundos antes de Élder Bednar se levantar para discursar para todos nós”, recordou Laura Cecchetto, “fiz esta curta oração em meu coração: ‘Senhor, peço que, através das palavras deste Seu servo, Tu possas falar ao coração do Paolo.”

Então, Élder Bednar se levantou, anunciando que falaria primeiro aos não membros. “Dos 55 minutos de seu discurso, ele passou 45 minutos conversando com todas a pessoas que não são membros da Igreja”, disse Laura Cecchetto, acrescentando que teve a impressão de que seu marido era o único não membro presente na sede da estaca.

“Recebi um grande testemunho”, continuou ela. “Senti que, apesar de todos os meus erros, o Senhor me ama, e Ele escuta as minhas orações e as de meus meninos.”

Paolo Cecchetto ficou impressionado com as palavras de Élder Bednar e se sentiu muito feliz por ter assistido à conferência presencialmente, disse Laura Cecchetto.

“Não sei se ou quando meu marido decidirá ser batizado, mas presto meu testemunho de que senti o amor do Senhor de maneira muito profunda naquele domingo.” E eu senti claramente esta frase em meu coração: “Eu conheço o desejo de seu coração; continue a ter fé!”

Élder David A. Bednar discursa durante a reunião das irmãs com as presidências da Sociedade de Socorro, Moças e Primária da estaca em Milão, Itália, no dia 11 de setembro de 2021.
Élder David A. Bednar discursa durante a reunião das irmãs com as presidências da Sociedade de Socorro, Moças e Primária da estaca em Milão, Itália, no dia 11 de setembro de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

‘Fiéis a nossos convênios’

Bispo Emanuele Elia, da Ala Como 1 na Estaca Milão Itália Oeste, disse que ser instruído por Élder Bednar foi um grande privilégio que o nutriu com mais conhecimento e com o puro amor a Deus. “Através do Espírito Santo, compreendi ainda mais o valor dos convênios e como é fundamental mantermos a fé.”

Enquanto ouvia, ele pensou em Sadraque, Mesaque e Abednego do Velho Testamento, que foram jogados em uma fornalha ardente por se recusarem a se curvar para adorar uma imagem de ouro. Eles saíram ilesos, e o rei Nabucodonosor reconheceu o poder de Deus.

“Eles guardaram seus convênios”, disse o bispo ao Church News, “e o Senhor estava obrigado a eles e não os abandonou.”

Bispo Elia expressou seu desejo de transmitir o que aprendeu aos membros de sua ala, e espera que isso possa beneficiar e trazer um desejo maior de servir ao Senhor e ao próximo. “Cristo vive e esta é Sua obra. Sei com certeza que, se permanecermos fiéis a nossos convênios, mesmo quando não for fácil, Ele não nos abandonará porque estará obrigado a nós por causa de nossa devoção.”

Um jovem da congregação faz uma pergunta a Élder David A. Bednar durante um devocional para a "nova geração", realizado em Stuttgart, Alemanha, no dia 5 de setembro de 2021.
Um jovem da congregação faz uma pergunta a Élder David A. Bednar durante um devocional para a “nova geração”, realizado em Stuttgart, Alemanha, no dia 5 de setembro de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

A nova geração

Os líderes visitantes se reuniram com jovens e jovens adultos no dia 5 de setembro em um devocional para a “nova geração”, em Stuttgart.

“Eles estavam muito ansiosos para aprender; eles foram muito receptivos aos conselhos”, disse Élder Bednar. “Foi uma experiência alegre — eles estavam felizes por terem a oportunidade de se reunir, tanto presencial quanto virtualmente.

Essa “nova geração” também inclui jovens missionários de tempo integral, com Élder Bednar e Élder Cook se reunindo com três missões durante sua designação na Europa.

Ambos haviam servido como jovens missionários de tempo integral na Alemanha nos anos 70, quando o proselitismo consistia principalmente em bater às portas o dia todo. Hoje, muitas vezes confinados em seus apartamentos, os élderes e as sísteres das três missões estão utilizando a mídia social em seus smartphones para entrarem em contato e ensinarem ao próximo.

“É um mundo diferente”, disse Élder Bednar. “A mensagem é a mesma, e ajudar as pessoas a aprenderem sobre ela também não mudou. Contudo, os recursos que usamos são muito diferentes de quando eu era missionário.”

Dois missionários que participaram da reunião realizada com a Missão Alemanha Frankfurt compartilharam o que aprenderam, destacando o papel do Espírito Santo em sua vida e em seus esforços de proselitismo.

“Quem ensina é o Espírito Santo, não os missionários”, disse élder John Richard Seeley de Kuna, Idaho, ao Church News. “Nossa responsabilidade como missionários é convidá-Lo a entrar.”

Sister Talita Selina Koch, de Schneisingen, Suíça, disse: “Temos que dar o passo para prosseguirmos com o Espírito, e então nossa fé se tornará mais forte. Se todos nós confiarmos em Jesus Cristo e prosseguirmos juntos, o Espírito virá com um poder mais forte. Este tipo de retidão pode preencher nossos corpos e tornar nosso testemunho puro e forte.”

Influência na vida das mulheres

Semelhante ao formato sem um roteiro fixo devocional com jovens e adultos jovens, com perguntas e respostas, foram realizadas reuniões em Stuttgart e Milão com as presidências da Sociedade de Socorro, Moças e Primária da estaca, antes das participantes se reunirem com líderes do sacerdócio para a instrução em conjunto.

A irmã Sibylle Fingerle, uma consultora de organização da Área Europa que participou das reuniões em Stuttgart, disse que durante os ensinamentos de Élder Bednar, “senti, através do Espírito Santo, que a Primeira Presidência e os Doze Apóstolos se importam com as mulheres da Igreja. E, à medida que se importam, sentimos mais profundamente que somos mulheres amadas por nosso Pai Celestial. Este testemunho foi confirmado.”

Participantes ouvem Élder David A. Bednar na reunião das irmãs com as presidências da Sociedade de Socorro, Moças e Primária da estaca em Milão, Itália, no dia 11 de setembro de 2021.
Participantes ouvem Élder David A. Bednar na reunião das irmãs com as presidências da Sociedade de Socorro, Moças e Primária da estaca em Milão, Itália, no dia 11 de setembro de 2021. Credit: Pieter W. Vernes

A Irmã Fingerle disse que compreende com mais clareza a importância dos convênios com Deus para toda a vida e como o sacerdócio pode influenciar a vida das pessoas — especialmente a das mulheres santos dos últimos dias. Conforme as mulheres cumprem as promessas e participam das ordenanças, “o poder de Deus se derrama sobre nós”.

Ela acrescentou: “Foi uma grande bênção, não apenas ouvir as palavras ditas por um apóstolo, mas sentir os sussurros do Espírito Santo.”

‘Declarar seu testemunho’

Élder Cook disse que presenciou “muitos santos dos últimos dias, que estavam sobrecarregados com desafios, serem elevados, conforme Élder Bednar os encorajava a extraírem força de seus convênios e ordenanças, incluindo ao partilharem do sacramento semanalmente.

Ele também viu como eles foram “elevados por suas sinceras expressões de amor e apreço, o que resultou em um grande sentimento de união.”

“Dada a situação causada pela pandemia de COVID-19, parecia um milagre estarmos na Europa. Senti a proteção e a mão do Senhor nos guiando. Há um grande poder quando um Apóstolo está no país declarando seu testemunho.”