Élder e irmã Holland: ‘Como crescer na região rural de Utah molda a vida’

CEDAR CITY, Utah — Minutos após ser homenageado com o prêmio Rural Legacy Leader [Líder do Legado Rural] durante a Cúpula One Utah na Universidade de Southern Utah no dia 5 de outubro, Élder Jeffrey R. Holland voltou seus pensamentos para a prosa poética de Robert Frost.

“A terra era nossa antes de sermos dela. Ela foi nossa terra por mais de cem anos. Antes de sermos seu povo. Ela era nossa”, recitou ele.

O poema — recitado durante a cerimônia de posse do presidente John F. Kennedy dos Estados Unidos — faz referência à região rural da Nova Inglaterra.

No entanto, Élder Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, pensa em sua própria juventude no sul de Utah quando ouve estas frases.

Quando criança, ele não deu valor aos impressionantes picos e penhascos de rochas vermelhas dos desfiladeiros de Kolob, Zion e Snow, e de Cedar Breaks — em contraste com um céu azul e a majestade das montanhas de Pine Valley. Ele e sua esposa, a irmã Patricia Terry Holland, ainda se sentem atraídos por essas cores e terras. “Nossa identidade é inseparável da geologia e da região do sul de Utah”, disse ele.

Da esquerda para a direita: Abby Cox, primeira-dama de Utah, irmã Patricia Holland, Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e Stephen Lisonbee, conselheiro sênior do governador para assuntos rurais, juntos no palco enquanto Élder Holland recebe o prêmio Rural Legacy Leader na Cúpula One Utah 2021 na Universidade Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021.
Da esquerda para a direita: Abby Cox, primeira-dama de Utah, irmã Patricia Holland, Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, e Stephen Lisonbee, conselheiro sênior do governador para assuntos rurais, juntos no palco enquanto Élder Holland recebe o prêmio Rural Legacy Leader na Cúpula One Utah 2021 na Universidade Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021. Credit: Nick Adams, para o Deseret News

Legado

Nascidos a apenas 56 km de distância no sul de Utah, Élder e a irmã Holland foram namorados durante o ensino médio e se casaram no histórico Templo de St. George. 

A mãe de Élder Holland, Alice Bentley Holland, tem raízes pioneiras em St. George. Seu pai, Frank Holland, chegou à região durante a Grande Depressão para encontrar trabalho como parte do Corpo de Conservação Civil (CCC). Como contramestre de seu grupo do CCC, Frank Holland pagou uma conta telefônica no escritório onde Alice Bentley trabalhava como telefonista. “Foi amor à primeira vista. Ele permaneceu na região e o sul de Utah se tornou seu lar.”

A irmã Holland passou sua juventude em Enterprise, Utah, antes de se mudar para St. George durante seus anos no ensino médio.

A comunidade enfatizava os valores e a educação típicos das pequenas cidades; os membros da família Holland cresceram trabalhando duro. “Em uma geração, meu pai, que em termos de escolaridade tinha o nível da sétima série do ensino fundamental, teve um filho que presidiu uma universidade de 30 mil estudantes”, disse Élder Holland. “Eles eram trabalhadores esforçados. Isso era o que eles sabiam fazer. Podemos realizar muitas coisas pelo suor de nosso rosto.”

Cúpula One Utah Summit

A irmã Patricia Holland participa de uma apresentação intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”, que fez parte da Cúpula One Utah 2021 realizada na Universidade de Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021.
A irmã Patricia Holland participa de uma apresentação intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”, que fez parte da Cúpula One Utah 2021 realizada na Universidade de Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021. Credit: Nick Adams, para o Deseret News

A Cúpula Utah Summit é uma conferência empresarial bianual patrocinada por Spencer J. Cox, governador do estado de Utah, em apoio à política, educação e necessidades de infraestrutura da região rural de Utah. Abby Cox, primeira-dama de Utah, e Stephen Lisonbee, conselheiro sênior do governador para assuntos rurais, conferiram o prêmio Rural Legacy Leader [Líder do Legado Rural] a Élder Holland. A primeira-dama apresentou uma conversa com Élder e a irmã Holland sobre suas raízes no sul do Utah, intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”. Élder Holland também participou de um painel de juízes para identificar e homenagear empresários em Utah durante o encontro.

Durante sua conversa com a primeira-dama de Utah — também da região rural de Utah — Élder Holland reconheceu que, mesmo em meio à sua grandeza e beleza, a geografia da área apresentou desafios aos primeiros pioneiros de St. George. Para a alegria da multidão, Élder Holland leu o que Parley P. Pratt, Apóstolo santo dos últimos dias, escreveu sobre a região — apelidada de “uma grande extensão de matéria caótica”.

“Colinas enormes, desertos arenosos, planícies tristes, sem grama nem água, rochas perpendiculares, argila árida rachada, camadas de arenito dissolvidas e vários outros elementos amontoados em confusão inconcebível; em suma, uma região em ruínas, dissolvida por séculos de tempestades e virada do avesso e de cabeça para baixo por terríveis convulsões de uma época anterior.”

Em seguida, Élder Holland acrescentou: “Sejam bem-vindos a St. George. A rigidez da região ainda faz parte da beleza.”

As pessoas que viviam em meio à essa paisagem tiveram que “criar algo a partir do nada”. Os primeiros colonos construíram suas casas e viveram sob o solo alcalino do sul de Utah, onde o vento quente e poeirento sempre parecia soprar. Eles lidaram com doenças transmitidas por mosquitos, enfrentaram cascavéis e lutaram contra enchentes anuais.

“Isso significava trabalhar duro, sem passe livre, por tudo”, disse ele ao falar sobre os valores pioneiros que personificaram a honestidade, a integridade e “como tratamos as pessoas.”

Liderança

Élder Jeffrey R. Holland, membro do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é fotografado após uma apresentação intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”, que fez parte da Cúpula One Utah 2021 realizada na Universidade de Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021.
Élder Jeffrey R. Holland, membro do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é fotografado após uma apresentação intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”, que fez parte da Cúpula One Utah 2021 realizada na Universidade de Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021. Credit: Nick Adams, para o Deseret News

O prêmio Líder do Legado Rural homenageia um líder que contribuiu “com uma vida inteira de serviço, inspirando e tocando o coração de pessoas da região rural de Utah.”

Nascido em 1940 no condado de Washington, Utah, Élder Holland foi elogiado em um vídeo apresentado no evento. Sua “vida e seus ensinamentos tocaram o coração de todos os que entram em contato com ele. Como criança e jovem criado no sul de Utah, ele sabe o que significa ser da região rural de Utah, e como esses valores levam a uma vida de sucesso.”

A irmã Holland disse que, quando Élder Holland serviu como presidente da Universidade Brigham Young e a família morou no campus da BYU, ela pôde identificar os estudantes vindos de pequenas comunidades — por causa dos valores que eles personificavam.

Ela falou sobre o legado de liderança que Élder Holland aprendeu em sua juventude. Ela também disse que sua sogra conhecia todos em St. George, e ensinou seu filho a se relacionar com outras pessoas, de todas as idades e fases da vida. As pessoas da comunidade tratavam a todos como família; em muitos casos, eles eram realmente familiares.

Respondendo a uma pergunta da primeira-dama de Utah sobre mentoria, Élder Holland refletiu sobre suas oportunidades de liderar e ajudar outras pessoas.

“Se eu tivesse que fazer tudo de novo, deixaria as pessoas cometerem mais alguns erros”, disse ele. “Subestimamos a capacidade de um jovem, e sobrestimamos sua experiência. O que precisamos fazer como líderes é deixar que eles se beneficiem com nossa experiência, mas permitir que exerçam sua capacidade e seus instintos.”

A irmã Holland disse que é importante sermos um pouco abertos em nosso modo de liderar.

“Meu marido aprendeu a ser empático e aberto com sua mãe”, disse a irmã Holland. “Ela era uma professora maravilhosa, e permitiu que seu filho fizesse muito mais do que ele se lembra.”

A irmã Patricia Holland, à esquerda, e Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversam nos bastidores após uma apresentação intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”, que fez parte da Cúpula One Utah 2021 realizada na Universidade de Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021.
A irmã Patricia Holland, à esquerda, e Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversam nos bastidores após uma apresentação intitulada “A vida de um garoto de uma cidade pequena: como crescer na região rural de Utah molda a vida”, que fez parte da Cúpula One Utah 2021 realizada na Universidade de Southern Utah em Cedar City, Utah, na terça-feira, dia 5 de outubro de 2021. Credit: Nick Adams, para o Deseret News

Crescimento

A personificação do legado de trabalho, esforço e luta, que faz parte da criação do casal Holland no sul de Utah, é o legado pioneiro de fé que precedeu sua juventude. De 1847 a 1877, Brigham Young colonizou cerca de 100 comunidades por década no oeste dos Estados Unidos. Esse espírito pioneiro vive hoje nos esforços de milhares de santos dos últimos dias que estão edificando alas e ramos em todo o mundo. 

O encargo para muitos daqueles colonos era construir algo onde outros pensavam que nada poderia ser construído. “Aqui estão algumas rochas, um pouco de lava e arenito, e vocês devem criar algo com esses materiais”, disse Élder Holland. “Bem, isso é praticamente o que dizemos a um missionário — procure alguém, alugue uma casa, faça uma reunião e veja se você consegue estabelecer a Igreja. Isso acontece em todo o mundo.”

Assim como a Igreja tem atualmente 16,6 milhões de membros em regiões do mundo todo, as pequenas comunidades da juventude do casal Holland também cresceram e se desenvolveram. St. George agora tem uma população de 100 mil habitantes e uma universidade próspera; a Igreja está construindo um segundo templo na região. Cedar City — a cidade que foi rival da escola de Élder Holland no futebol americano e basquete durante sua juventude [artigo em inglês] — tem 35 mil habitantes, um templo e a Universidade de Southern Utah, que sediou a Cúpula One Utah.

“Piscamos e dizemos: ‘Olhem para eles agora.’ Não nos damos conta dos tempos difíceis do passado, quando as pessoas queriam partir, e algumas até foram embora. Contudo, o mais importante é que algumas ficaram e combateram o bom combate. Hoje em dia, temos universidades nessas cidades que oferecem eventos como o Festival de Shakespeare, que está sendo realizado agora mesmo em Cedar City. Essas conquistas são uma homenagem às pessoas que trabalham duro e criam algo a partir do nada.”