Uma exortação profética: Líderes seniores da Igreja enfatizam o serviço missionário para rapazes, moças e casais seniores

Em sua mensagem de abertura da conferência geral de abril de 2022, Presidente Russell M. Nelson reafirmou veementemente que “o Senhor pediu que todo rapaz digno e capaz se prepare e sirva uma missão”. Ele enfatizou ainda que, para as “irmãs jovens e capazes, a missão também é uma oportunidade poderosa, mas opcional.”

Na segunda mensagem da sessão, Presidente M. Russell Ballard orientou rapazes, e moças que desejam servir uma missão, a começarem agora mesmo a conversar com seus pais sobre o serviço missionário.

A conferência começou com dois poderosos pronunciamentos: uma exortação profética, feita pelo Presidente da Igreja, e um segundo testemunho apostólico, oferecido pelo Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos.

‘Cada um de vocês é indispensável para o Senhor’

Ao dizer que o evangelho de Jesus Cristo nunca foi tão necessário quanto hoje como “a única solução duradoura para a paz”, Presidente Nelson acrescentou que os santos dos últimos dias têm “a responsabilidade sagrada de compartilhar o poder e a paz de Jesus Cristo com todas as pessoas que escutarão e permitirão que Deus prevaleça em suas vidas.”

Em seguida, veio a exortação aos rapazes.

Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de abril de 2022, da 192º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Presidente Russell M. Nelson discursa na sessão da manhã de sábado, dia 2 de abril de 2022, da 192º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Hoje, reafirmo com veemência que o Senhor pediu que todo rapaz digno e capaz se prepare e sirva uma missão”, disse ele, explicando que o serviço missionário é uma responsabilidade do sacerdócio para os rapazes santos dos últimos dias. “Vocês, rapazes, foram reservados para esta época em que a prometida coligação de Israel está ocorrendo. Ao servirem missões, você desempenham um papel fundamental neste evento sem precedentes!”

Para as irmãs, a exortação foi um convite à reflexão.

“Para vocês, irmãs jovens e capazes, a missão também é uma oportunidade poderosa, mas opcional”, disse ele, expressando o amor dos líderes da Igreja pelas missionárias e a sincera apreciação que eles têm por seu serviço. “Sua contribuição para este trabalho é magnífica! Orem para saber se o Senhor deseja que vocês sirvam uma missão, e o Espírito Santo responderá ao seu coração e à sua mente.”

Lembrando a seus “caros jovens amigos” que “cada um de vocês é indispensável para o Senhor”, Presidente Nelson disse que a decisão de servir a uma missão, seja de proselitismo ou de serviço, abençoará cada indivíduo e muitas outras pessoas.

Ele também disse que os casais seniores que servem quando as circunstâncias permitem são recebidos com gratidão.

“Todos os missionários ensinam e testificam do Salvador”, disse ele. “As trevas espirituais do mundo tornam a luz de Jesus Cristo mais necessária do que nunca.”

Presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Wendy W. Nelson, cumprimentam missionários em Auckland, Nova Zelândia, na terça-feira, dia 21 de maio de 2019.
Presidente Russell M. Nelson, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Wendy W. Nelson, cumprimentam missionários em Auckland, Nova Zelândia, na terça-feira, dia 21 de maio de 2019. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Sessão da manhã de sábado: Veja fotos e leia os resumos da conferência geral de abril de 2022

‘Comecem agora’

Presidente Ballard falou sobre seu serviço como um jovem missionário na Inglaterra. “Testifico que minha missão foi onde vim a saber que o Pai Celestial e meu Salvador Jesus Cristo me conhecem e me amam.”

Oportunidades semelhantes aguardam os jovens santos dos últimos dias. “O Senhor os conhece”, disse Presidente Ballard. “Quando estiverem servindo sua missão, vocês terão experiências que os ajudarão a conhecê-Lo melhor. Vocês crescerão espiritualmente ao servi-Lo. …

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, como jovem missionário nas Ilhas Britânicas, onde serviu de 1948 a 1950.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, como jovem missionário nas Ilhas Britânicas, onde serviu de 1948 a 1950.

Ele lhes proporcionará experiências com os sussurros do Espírito Santo. O Senhor os autorizará a ensinarem em Seu nome. Vocês poderão Lhe mostrar que Ele pode acreditar e confiar em vocês.”

“Agora mesmo” é o momento de se começar a falar com os pais sobre o serviço missionário e de se fazer compromissos e preparativos. “Comprometam-se com si mesmos e com o Pai Celestial, que servirão uma missão e que, deste momento em diante, vocês se esforçarão para manterem seu coração, mãos e mentes limpos e dignos.”

Presidente Ballard lembrou que seu serviço como presidente de missão em Toronto, Ontário, iniciado em 1974, veio logo após Presidente Spencer W. Kimball proferir uma memorável mensagem missionária intitulada “Quando o mundo for convertido”.

O falecido Presidente da Igreja compartilhou sua visão de como o evangelho seria levado a todo o mundo, e ele pediu que muitos mais missionários de todo o mundo servissem. Ele ressaltou a expectativa do Senhor “de que todo homem … levante uma voz de advertência aos habitantes da terra.”

Presidente Ballard disse: “O ensinamento de Presidente Kimball sobre a expectativa de os rapazes servirem uma missão se tornou um tema de conversa em lares em todo o mundo. Essa expectativa não mudou. Sou grato por Presidente Nelson também ter reafirmado a expectativa do Senhor nesta manhã.”

Presidente M. Russell Ballard, Élder Quentin L. Cook e Élder Jeffrey R. Holland, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e as irmãs Mary Cook e Patricia Holland, fazem um tour pelo Rio Ribble, Inglaterra na quarta-feira, 27 de outubro, 2021. Muitos conversos à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foram batizados neste rio por meio dos esforços missionários no início da Igreja.
Presidente M. Russell Ballard, Élder Quentin L. Cook e Élder Jeffrey R. Holland, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e as irmãs Mary Cook e Patricia Holland, fazem um tour pelo Rio Ribble, Inglaterra na quarta-feira, 27 de outubro, 2021. Muitos conversos à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foram batizados neste rio por meio dos esforços missionários no início da Igreja. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

‘Minha missão moldou completamente minha vida’

O tema sobre o serviço missionário retornou ao centro do palco na sessão da tarde de sábado, começando por Élder Marcos A. Aidukaitis, que ressaltou como servir uma missão de tempo integral é fundamental para o chamado de Presidente Nelson de coligarmos a Israel dispersa em ambos os lados do véu.

“O mundo tenta distrair a juventude desta responsabilidade mais sagrada usando medos e inseguranças”, advertiu o Setenta Autoridade Geral, citando em seguida seus próprios obstáculos enquanto se preparava para um chamado missionário. 

Seu dentista tentou dissuadi-lo de servir, a universidade em que estudava só lhe permitiria trancar sua matricula por um ano, apesar do chamado ter duração de dois anos; e ele estava interessado em uma certa jovem, ciente de que seus amigos compartilhavam os mesmos sentimentos e se ausentar por dois anos parecia ser um grande risco.

“Servir uma missão de tempo integral pode parecer difícil para nós”, disse Élder Aidukaitus. “Talvez exija que desistamos de coisas importantes por um momento.  O Senhor certamente sabe disto, e Ele sempre estará ao nosso lado.”

Élder Marcos A. Aidukaitis discursa na sessão da tarde de sábado, dia 2 de abril de 2022, da 192º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Élder Marcos A. Aidukaitis discursa na sessão da tarde de sábado, dia 2 de abril de 2022, da 192º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Ele revisou seus desafios pré-missão: “Meu dentista? Encontrei outro. Minha universidade? Eles abriram uma exceção para mim. Lembram-se daquela jovem? Ela se casou com um de meus bons amigos.”

Entretanto, ele testificou que Deus realmente o abençoou, inclusive com o entendimento de que as bênçãos do Senhor podem vir de maneiras diferentes do que poderíamos esperar.

As “várias bênçãos imensas” de Élder Aidukaitis incluíram uma fé maior fé em Jesus Cristo e Sua Expiação, um conhecimento e testemunho mais fortes de Seus ensinamentos, a perda do medo de ensinar, uma capacidade maior de enfrentar os desafios com otimismo e comentários repetidos de que o pecado não traz a verdadeira felicidade e a obediência aos mandamentos nos ajuda a prosperarmos temporal e espiritualmente.

“Todas essas coisas foram fundamentais na minha preparação para a vida adulta, incluindo um possível casamento e filhos, o serviço na Igreja e a vida profissional e comunitária”, disse ele, explicando que, após sua missão, compartilhou o evangelho com uma jovem que mais tarde se tornou sua esposa.

“Minha missão moldou minha vida completamente. Aprendi que vale a pena o esforço de confiar em Deus, confiar em Sua sabedoria e misericórdia, e em Suas promessas.  Afinal, Ele é nosso Pai e, sem dúvida alguma, deseja o melhor para nós.”

Às vezes, somos desafiados quando servimos uma missão, mas o Senhor é um grande exemplo e guia em tais circunstâncias, disse Élder Aidukaitis. “Ele compreende o quão difícil é uma missão. Com Sua ajuda, podemos fazer coisas difíceis. “Ele estará ao nosso lado, e nos abençoará imensamente conforme O servimos com humildade.”

Élder Quentin L. Cook, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e sua esposa, a irmã Mary Cook, caminham perto do Rio Ribble, Inglaterra, na quarta-feira, 27 de outubro de 2021. Muitos conversos à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foram batizados neste mesmo rio por meio dos esforços missionários no início da Igreja.
Élder Quentin L. Cook, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e sua esposa, a irmã Mary Cook, caminham perto do Rio Ribble, Inglaterra, na quarta-feira, 27 de outubro de 2021. Muitos conversos à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias foram batizados neste mesmo rio por meio dos esforços missionários no início da Igreja. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

‘Compartilhem seu evangelho em palavras e ações’

Em sua mensagem intitulada “Conversão à vontade de Deus” no encerramento da sessão da tarde de sábado, Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos, reiterou a exortação de Presidente Nelson feita aos rapazes santos dos últimos dias a respeito do serviço missionário e a colocou em perspectiva com a conversão pessoal.

Em seguida, Élder Cook recitou o “Estandarte da Verdade”, escrito por Joseph Smith em 1842, chamando-o de “o toque de clarim para gerações de santos dos últimos dias, especialmente para os missionários: “Nenhuma mão ímpia conseguirá impedir o progresso desta obra; mesmo que sejam deflagradas violentas perseguições, que se reúnam multidões enfurecidas, que exércitos sejam mobilizados, mesmo que haja calúnias e difamações, a verdade de Deus seguirá adiante, com destemor, nobreza e independência, até que tenha penetrado em todos os continentes, visitado todas as regiões, varrido todos os países e soado em todos os ouvidos, até que os propósitos de Deus sejam cumpridos, e o Grande Jeová declare estar a obra concluída.”

O Apóstolo acrescentou: “O Senhor pede a cada um de nós que compartilhemos Seu evangelho por meio de palavras e atos. Nossa conversão pessoal inclui a responsabilidade de compartilharmos o evangelho de Jesus Cristo com o mundo. As bênçãos de compartilharmos o evangelho incluem o aumento de nossa conversão à vontade de Deus e nossa permissão para que Ele prevaleça em nossa vida, disse Élder Cook. “Abençoamos o próximo para que vivenciem ‘uma poderosa mudança de coração’. Há verdadeiramente uma alegria eterna em ajudarmos a levar almas a Cristo.”

Veja a cobertura da conferência geral de abril de 2022

Élder Jeffrey R. Holland (seta à esquerda) e Élder Quentin L. Cook (seta à direita) serviram como missionários de tempo integral na Inglaterra de 1960 a 1962, tendo sido companheiros durante o verão de 1962.
Élder Jeffrey R. Holland (seta à esquerda) e Élder Quentin L. Cook (seta à direita) serviram como missionários de tempo integral na Inglaterra de 1960 a 1962, tendo sido companheiros durante o verão de 1962.

Nota do editor: Esta é uma tradução preliminar dos artigos citados na conferência, feita pelo Church News. Sua versão oficial será publicada no site de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias