Novo Setenta Autoridade Geral obteve um testemunho ao frequentar o Seminário antes de ser membro da Igreja

Um ano frequentando o Seminário de manhã cedo quando adolescente — antes de ser batizado — levou  Élder Isaac K. Morrison a receber um testemunho.

“Quando o ano letivo acabou, eu estava pronto para o batismo”, disse  Élder Morrison, natural de Gana e recentemente apoiado como Setenta Autoridade Geral, acrescentando que não havia missionários de tempo integral designados para aquela ala na época. “Os missionários de estaca me ensinaram. Eu amei. Eu sabia que o Livro de Mórmon era verdadeiro. Eu tive a oportunidade de estudá-lo por um ano inteiro no Seminário. Eu estava pronto.”

Ele foi batizado em 5 de março de 1995, quando tinha 17 anos.

Seu caminho para o Seminário matinal começou no ano anterior, quando ele foi morar com um tio para cursar o ensino médio, enquanto seus pais passavam por algumas dificuldades financeiras. “Meu tio, que é membro da Igreja, se ofereceu para pagar meus estudos no ensino médio. Então, fui morar na casa dele”, disse  Élder Morrison. “Na África, temos essa cultura de inclusão; é comum sobrinhos e sobrinhas morarem com tios e tias.”

O jovem Isaac Morrison e seus pais eram membros de outra denominação cristã. “Meus pais eram pessoas maravilhosas. Eles nos ensinaram a ir à igreja.”

Depois que o jovem se mudou, “meu tio pediu carinhosamente que eu reservasse um tempo para visitar sua igreja. Então eu visitei. Fui à igreja no domingo com eles e depois disso fui para a igreja que eu frequentava.”

Seu tio, tia e primos eram bons exemplos de seguidores dos ensinamentos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. “Gostei da maneira como eles se comportavam. Eles oravam juntos todas as manhãs.”

Um professor do Seminário convidou o rapaz para participar do Seminário de manhã cedo, às 5 da manhã. O curso que estavam estudando naquele ano era o Livro de Mórmon. Embora não fosse membro da Igreja, ele foi nomeado  presidente da classe do Seminário.

Uma vida de serviço

Vinte e sete anos depois de concluir aquele curso do Seminário e ser batizado,  Élder Morrison, 44 anos, foi um dos seis novos Setentas Autoridades Gerais apoiados durante a conferência geral de abril de 2022.

Élder Isaac K. Morrison.
Élder Isaac K. Morrison. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Élder Morrison foi chamado para servir como presidente de estaca em 2012 [em inglês], aos 34 anos; Setenta de Área em 2018, aos 40 anos; e presidente da Missão Gana Cape Coast [em inglês] em 2020, aos 42 anos.

“Acho que o Senhor nos abençoou com um coração que crê e  uma mente questionadora. Não sei como os dois funcionam juntos, mas o Senhor tem me abençoado. Ele tem sido muito misericordioso ao me preparar para passar de um ponto a outro. Eu tenho que deixá-Lo me preparar. Cada designação chegou em um momento em que eu menos esperava”, disse  Élder Morrison.

“Eu confio no Senhor e não em minhas próprias habilidades. Eu tenho minhas fraquezas. Isso é o que as escrituras nos dizem em Éter 12:27. Por causa da minha crença no Salvador Jesus Cristo, aqui está a chance de eu ser útil.”

Após a faculdade e antes de sua missão,  Élder Morrison completou um programa de serviço nacional de um ano, obrigatório em Gana, ensinando Ciências a alunos do ensino médio.

Após sua missão, ele ensinou no Centro de Treinamento Missionário de Gana e, em seguida, começou uma carreira de 15 anos como funcionário da Igreja — como gerente de instalações, com responsabilidades nas nações da África Ocidental de Togo, Benin, Serra Leoa e Libéria; gerente de operações e manutenção da Área África Ocidental; gerente de gestão de materiais da área; e mais recentemente, como líder e gerente de suporte a membros no escritório da Área África Ocidental em Acra, Gana.

Durante os dois anos de Élder Morrison como Setenta de Área, a maioria de suas designações foi na Libéria e Serra Leoa. A cada dois fins de semana, ele pegava um avião para visitar um desses países. “Essas pessoas — da Libéria e Serra Leoa — fazem parte da minha vida. Eu as amo.” Ele também passou um tempo considerável nesses países como gerente de instalações.

Sessão da tarde de domingo, dia 3 de abril de 2022, da 192º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Sessão da tarde de domingo, dia 3 de abril de 2022, da 192º Conferência Geral Anual de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Naquela mesma classe do Seminário

Na mesma classe do Seminário matutino em que  Élder Morrison obteve seu testemunho, ele conheceu Hannah Nyarko, a futura irmã Morrison. Ele tinha 17 anos e ela, 16. “Ela era muito inteligente e fazia ótimos comentários. Eu realmente a admirava. Isso verdadeiramente me proporcionou a vantagem de querer estudar mais.”

Ambos cresceram em Takoradi, uma cidade na costa atlântica no sudoeste de Gana. Ela se filiou à Igreja aos 14 anos.

Quando as aulas do Seminário terminavam às 6 da manhã, eles partiam para suas escolas do ensino médio, separadas para meninos e meninas. Depois de concluir o ensino médio, ele começou a frequentar a Universidade Técnica de Takoradi, um ano antes dela.

Ela estava planejando servir missão. Ela também havia estabelecido um padrão de que se casaria com um missionário retornado no templo.

“Eu queria me casar com aquela moça algum dia, mas não estava considerando uma missão”, disse  Élder Morrison. “Então, um dia, fui ao meu bispo e disse: ‘Quero servir missão’”.

Missões casamento e família

A irmã Morrison,  como sister Nyarko, serviu na Missão Nigéria Lagos e depois na Missão Nigéria Ibadan quando a missão Lagos foi dividida. Élder Morrison serviu nas missões Nigéria Port Harcourt e Nigéria Uyo.

Eles se correspondiam ocasionalmente, mas podia levar até um mês para que uma carta chegasse de um lugar para outro. Ela concluiu sua missão cerca de um ano antes dele. Ele terminou em março de 2004. “Cheguei em casa e disse a ela: ‘Bem, estou qualificado agora?’”

Eles se casaram nove meses depois, em dezembro de 2004. Esse período foi considerado um namoro curto em Gana, disse  Élder Morrison, mas sem arrependimentos. “Foi a melhor decisão. Eu amo essa mulher. Ela é simplesmente incrível.” Eles estabeleceram um lar em Tema, Gana, a leste de Acra.

A irmã Morrison nasceu em Daboasi, Gana, filha de John Augustus Nyarko e Kate Nyarko. Ela cresceu em uma família religiosa. Seu pai era cristão, mas não se filiou a uma denominação específica. Sua mãe levava os filhos às reuniões de uma igreja.

A princípio, os missionários santos dos últimos dias entraram em contato com seu pai. “Ele ouviu e participou das reuniões da Igreja com a família, e começou a praticar o que os missionários o convidavam a fazer. Ele tinha muito respeito pelos missionários e cumpria todos os compromissos que fazia.”

A família inteira foi batizada, exceto um irmão menor de 8 anos e um irmão mais velho que não morava mais com a família. A irmã Morrison disse que, quando começou a frequentar as reuniões dos santos dos últimos dias, ficou impressionada ao ver  famílias sentadas juntas e com o fato de que as famílias oravam juntas.

O élder Isaac Morrison e sua esposa, Hannah, e seus filhos, Kelvin e Gilbert, da Estaca Ashaiman Gana, assistem à sessão da tarde de domingo da 190ª Conferência Geral Anual em 5 de abril de 2020. Victor B. Ukorebi escreveu: "Nós jamais sentimos o Espírito de forma tão poderosa como nesta conferência em nossa casa. Respondemos ao convite do Presidente Nelson há seis meses para nos prepararmos, estudando a Primeira Visão. Isso contribuiu para nossa experiência de um fim de semana de conferência memorável e inesquecível. Somos gratos por sermos liderados por um profeta de Deus."
O élder Isaac Morrison e sua esposa, Hannah, e seus filhos, Kelvin e Gilbert, da Estaca Ashaiman Gana, assistem à sessão da tarde de domingo da 190ª Conferência Geral Anual em 5 de abril de 2020. Victor B. Ukorebi escreveu: “Nós jamais sentimos o Espírito de forma tão poderosa como nesta conferência em nossa casa. Respondemos ao convite do Presidente Nelson há seis meses para nos prepararmos, estudando a Primeira Visão. Isso contribuiu para nossa experiência de um fim de semana de conferência memorável e inesquecível. Somos gratos por sermos liderados por um profeta de Deus.” Crédito: Victor B. Ukorebi

Depois de seus estudos na Universidade Técnica de Takoradi, a irmã Morrison abriu uma confeitaria e bufê, os quais ela administrou até o chamado do casal como líderes de missão.

Como mãe, a irmã Morrison disse: O estudo do “Vem, e Segue-me” desempenha um papel importante em nosso lar. Os Morrisons são pais de três filhos, incluindo um de 16 anos e um de 12 anos. O filho mais novo do casal faleceu com 1 ano e meio de idade.

Ela serviu como presidente das Moças da ala, professora da Sociedade de Socorro, conselheira e consultora na presidência das Moças da ala, professora da aula de preparação para o templo, oficiante do templo e professora do Seminário.

Servir como companheira do presidente de missão foi uma bênção. Com o novo chamado de seu marido, “não sei muito sobre o que devo fazer, mas acredito que o Salvador me ensinará”, ela disse.

Os Morrisons dizem que sua família gosta de aventuras, incluindo viajar, visitar locais históricos e jogar tênis de mesa e jogos de tabuleiro. Os filhos jogam basquete e futebol, mas não o futebol americano. Eles também caçam — o que em sua região significa caçar com armadilhas e estilingues. A primeira viagem da família aos Estados Unidos foi em 2016, para assistir à conferência geral.

Embora o inglês seja o idioma de sua educação,  Élder e a irmã Morrison também falam, assim como muitos ganenses, as línguas nativas Fante e Twi.

Apenas cerca de 10% dos missionários da Missão Gana Cape Coast são naturais de Gana. As línguas Fante ee Twi não são ensinadas no centro de treinamento missionário, mas muitos dos missionários extrangeiros aprendem um pouco de um ou dos dois idiomas. Quando se encontram em uma situação complicada e precisam de ajuda com a tradução, eles costumam ligar para a irmã Morrison pedindo ajuda.

Olhando para frente

Élder Morrison disse que ele e sua esposa têm dormido pouco desde que se reuniram com Presidente Russell M. Nelson via Zoom em 2 de dezembro de 2021, quando Presidente Nelson chamou  Élder Morrison para servir como Setenta Autoridade Geral. “Eu chorei como um bebê.”

Eles são gratos aos membros da Igreja que conheceram nos dias após Élder Morrison ser apoiado. “Estamos maravilhados com o amor que recebemos. (…) Pessoas n África, indivíduos que conhecemos durante nossas viagens [em Utah] e os líderes da Igreja têm nos demonstrado muito amor”, disse  Élder Morrison. “O Senhor me ama, e o mínimo que posso fazer é amar Seus filhos.”

Élder Morrison observa que o Senhor ama a todos — independentemente de sua origem ou seu status na sociedade.

Ele é grato pelas bênçãos que recebeu ao obter um testemunho. “Eu tenho a capacidade de acreditar e  questionar as coisas e compreendê-las. Uma vez que adquiro meu testemunho, permaneço inabalável” (Jacó 7:5).

Quanto à sua próxima aventura, “sabemos que esta será uma jornada para nós. Estamos confiantes de que o Senhor nos mostrará o que devemos fazer”, disse Élder Morrison.

Informações biográficas

Família: Nasceu em 25 de novembro de 1977, em Takoradi, Gana, filho de Joseph Kojo Morrison e Mary Efua Obua Sarfo. Ele e Hannah Nyarko se casaram em 18 de dezembro de 2004, em Takoradi, e foram selados três dias depois no Templo de Acra Gana. Eles são pais de três filhos.

Formação acadêmica: Diploma de Construção Civil, Universidade Técnica de Takoradi; Bacharelado em Operações e Gerenciamento de Projetos pelo Instituto de Gestão e Administração Pública de Gana; mestrado em Gestão Estratégica e Liderança, Universidade de Ciência e Tecnologia de Kwame Nkrumah.

Carreira profissional: Funcionário da Igreja em várias posições desde 2004, mais recentemente como líder e gerente de apoio a membros no escritório da Área África Oeste, em Acra, Gana.

Serviço na Igreja: Serviu como presidente da Missão Gana Cape Coast. Chamados anteriores incluem Setenta de Área, presidente de estaca, conselheiro na presidência da estaca, bispo, conselheiro no bispado, presidente do quórum de élderes, professor de Doutrina do Evangelho, professor do Seminário e missionário nas missões Nigéria Port Harcourt e Nigéria Uyo.