Presidente Ballard homenageia ancestrais de Joseph Smith e todos que continuam seu trabalho hoje

GEORGETOWN, Massachusetts — Dirigindo-se aos missionários que servem em New England [Nova Inglaterra], uma área imersa na história de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, Presidente M. Russell Ballard prestou homenagem na sexta-feira, dia 13 de maio, ao Profeta Joseph Smith, às gerações que o precederam e a todos que continuam seu trabalho hoje.

“Que milagre”, disse ele sobre a restauração contínua da Igreja do Salvador.

Presidente Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, viajou para o nordeste dos Estados Unidos para dedicar um monumento em homenagem às cinco gerações da família de Joseph Smith que viveu, serviu e adorou em Topsfield , uma comunidade pequena e tranquila a cerca de 32 km de Boston.

O pai do Profeta Joseph Smith, Joseph Smith Senior, nasceu em Topsfield. Quatro gerações de Smiths viveram lá antes dele, começando com Robert Smith, que veio da Inglaterra para os Estados Unidos no final do século XVII e se estabeleceu na comunidade.

Acompanhando Presidente Ballard a Massachusetts estavam Élder LeGrand R. Curtis Jr., Setenta Autoridade Geral e historiador e registrador da Igreja, e o irmão Craig B. Ballard, filho de Presidente Ballard e membro do conselho consultivo geral dos Rapazes.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, reconhece o trabalho dos presidentes de estaca e de missão durante uma reunião em que se discursou aos missionários das missões Massachusetts Boston e New Hampshire Manchester, em Georgetown, Massachusetts, na sexta-feira, 13 de maio de 2022.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, reconhece o trabalho dos presidentes de estaca e de missão durante uma reunião em que se discursou aos missionários das missões Massachusetts Boston e New Hampshire Manchester, em Georgetown, Massachusetts, na sexta-feira, 13 de maio de 2022. Crédito: Brian Nicholson, para o Deseret

O poder do céu

Durante a visita, Presidente Ballard se reuniu com missionários das missões Boston Massachusetts e New Hampshire Manchester, lembrando-os de seu propósito “na missão de Deus, o Pai, e de Seu Filho, Jesus Cristo. Esta é a Igreja Deles e nós carregamos conosco o poder do céu para alcançar e abençoar a vida dos filhos de nosso Pai Celestial e compartilhar com eles a gloriosa mensagem da Restauração da plenitude do evangelho.”

Presidente Ballard disse que a Restauração foi tão importante que Presidente Brigham Young disse certa vez: “O Senhor tinha Seus olhos postos sobre [Joseph Smith], sobre seu pai e sobre o pai de seu pai, sobre todos os seus progenitores desde (…) Adão. Ele tem observado aquela família e o sangue que nela tem circulado desde sua origem, até o nascimento daquele homem. Ele foi preordenado na eternidade a presidir esta dispensação.”

Presidente Ballard disse que pensar na família Smith é algo terno para ele.

“Minha mãe se chama Geraldine Smith. Ela é a filha mais velha de Hyrum Mack Smith, que é o filho mais velho de Joseph F. Smith, que era o filho mais novo de Hyrum Smith.”

A sister Jocelyn Hanson, de Boise, Idaho, faz anotações enquanto ouve Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursar para missionários das missões Massachusetts Boston e New Hampshire Manchester em Georgetown, Massachusetts, na sexta-feira, 13 de maio de 2022.
A sister Jocelyn Hanson, de Boise, Idaho, faz anotações enquanto ouve Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursar para missionários das missões Massachusetts Boston e New Hampshire Manchester em Georgetown, Massachusetts, na sexta-feira, 13 de maio de 2022. Crédito: Brian Nicholson, para o Deseret

Aos missionários, ele acrescentou: “E aqui estão vocês, levando uma mensagem que foi revelada a um jovem profeta, que declaramos ser o profeta desta dispensação, sim, Joseph Smith”.

A Restauração do evangelho eterno é uma bênção abundante, disse ele.

Os missionários, ele acrescentou, têm o privilégio e a oportunidade de representar o Salvador e conhecê-Lo. “Vocês não precisam ver Seu rosto para conhecê-Lo; vocês O conhecem ao servi-Lo.”

‘Prelúdio importante’

Élder Curtis também falou sobre a herança de Joseph Smith, chamando sua árvore genealógica de um “prelúdio importante” para a Restauração. “Estamos aqui para celebrar a ascendência de Joseph Smith”, disse ele.

Citando seu próprio antepassado que conheceu o Profeta Joseph, Élder Curtis disse que seu parente sentiu vontade de “gritar aleluia o tempo todo”, porque conheceu Joseph e por causa da Restauração que veio por meio dele.

Élder LeGrand R. Curtis Jr., Setenta Autoridade Geral, historiador e registrador de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa aos missionários das missões Massachusetts Boston e New Hampshire Manchester em Georgetown, Massachusetts, na sexta-feira, maio 13, 2022.
Élder LeGrand R. Curtis Jr., Setenta Autoridade Geral, historiador e registrador de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, discursa aos missionários das missões Massachusetts Boston e New Hampshire Manchester em Georgetown, Massachusetts, na sexta-feira, maio 13, 2022. Crédito: Brian Nicholson, para o Deseret

O irmão Craig Ballard não apenas prestou homenagem ao Profeta Joseph Smith, mas também àqueles que o seguiram.

Citando o Presidente da Igreja Joseph F. Smith, Craig Ballard falou dos primeiros pioneiros que viajaram para o oeste e, no processo, se tornaram “enraizados e fundamentados” na fé.

“Eles tiveram a oportunidade de colocar sua confiança em Deus e sua fé foi desenvolvida”, disse ele.

Entre os missionários presentes na reunião, o élder Tage Heels, de Midway, Utah, disse que ficou emocionado ao ouvir Presidente Ballard testificar da verdade “de que esta é a Igreja de Cristo na Terra.”

A sister Annabelle Woolner, de Hillsboro, Oregon, disse que Presidente Ballard incentivou os missionários a “trabalharem mais e esperarem mais de nós mesmos.”

“Adoro como ele é ousado”, acrescentou a sister Isabella Fife, de Colorado Springs, Colorado.

O élder Dane Miner, de Layton, Utah, disse que se sentiu fortalecido ao ouvir Presidente Ballard compartilhar a história de Topsfield e das comunidades vizinhas. “É uma bênção ver todas as pequenas coisas que levaram à Restauração”, disse ele. “Coisas pequenas e simples fazem grandes coisas acontecerem.”

Kim Wilson, presidente do conselho da Ensign Peak Foundation, fala durante um jantar na sexta-feira, 13 de maio de 2022, destacando os esforços para a construção de um monumento em homenagem às cinco gerações da família de Joseph Smith Sr. que moravam em Topsfield, Massachusetts.
Kim Wilson, presidente do conselho da Ensign Peak Foundation, fala durante um jantar na sexta-feira, 13 de maio de 2022, destacando os esforços para a construção de um monumento em homenagem às cinco gerações da família de Joseph Smith Sr. que moravam em Topsfield, Massachusetts. Crédito: Brian Nicholson, para o Deseret

Celebrando a ancestralidade

A reunião missionária foi seguida por um programa realizado no Coolidge Hall, o centro de eventos de Topsfield, com a participação de líderes comunitários e descendentes da família Smith, muitos dos quais viajaram para New England para a dedicação do monumento no sábado, 14 de maio.

Rick Cochran, gerente de projeto do monumento construído em Topsfield, Massachusetts, disse que espera que o projeto de três anos para construir e dedicar o marco histórico prolongue e estenda a história de Joseph para as gerações que vieram antes dele.

Kim Wilson, presidente do conselho da Ensign Peak Foundation, que financiou o projeto, falou sobre os parentes de Joseph Smith, seus próprios parentes vindos no [Navio] Mayflower e outras “pessoas corajosas” que buscaram a liberdade religiosa e fizeram sacrifícios impensáveis para colonizar os Estados Unidos.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, se dirige à audiência durante um jantar na sexta-feira, 13 de maio, 2022, destacando os esforços para a construção de um monumento em homenagem às cinco gerações da família de Joseph Smith Sr. que moravam em Topsfield, Massachusetts.
Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, se dirige à audiência durante um jantar na sexta-feira, 13 de maio, 2022, destacando os esforços para a construção de um monumento em homenagem às cinco gerações da família de Joseph Smith Sr. que moravam em Topsfield, Massachusetts. Crédito: Brian Nicholson, para o Deseret

“Aqui estamos, 400 anos depois. Nós olhamos para trás para seus sacrifícios, sua nobreza, suas boas intenções, suas vidas cruciais, e fazemos isso na perspectiva do poder de circunstâncias muito favorecidas e abençoadas. Todos nós temos pessoas assim.”

Uma pessoa não precisa ser descendente dos pioneiros ou da família Smith para celebrar sua ancestralidade, disse ele.

“Todos nós somos descendentes de pessoas nobres, nobres que viveram uma vida difícil, fizeram escolhas difíceis e pagaram um alto preço. E nos apoiamos em seus ombros”, disse. “Tudo o que vivenciamos hoje é por causa desses sacrifícios.”