O que é um jiapu e por que é importante, mesmo se você não for chinês

Com uma árvore genealógica limitada a quatro gerações, Pei-pei Chang sabia que tinha parentes na China continental com um profundo jiapu — livros de registro de família — que poderia ajudá-la a rastrear sua seus ancestrais. Mas seu pai havia morrido e ela não tinha informações de contato de seus parentes.

Durante anos, Chang tentou pesquisar o jiapu de seus antepassados no FamilySearch. Então, recentemente, ela descobriu um novo recurso que lhe permitiu pesquisar por sobrenome e localização.

Chang pesquisou seus ancestrais e traçou as linhas até os nomes de seu pai, avô e bisavô. Ela viu muitos livros de registros, página por página. Dois dias depois, ela encontrou seu jiapu.

“A alegria em meu coração era indescritível”, relembrou Chang, que mora em Taiwan e transmitiu sua experiência ao FamilySearch. “Este foi realmente um presente inestimável.”

Chang disse que planeja usar seu jiapu para preencher as informações de seus antepassados para que possa realizar as ordenanças do templo.

Eric Leach, gerente de experiência chinesa do FamilySearch, descreveu os jiapus como uma “mina de ouro” para a pesquisa genealógica chinesa. O FamilySearch tem a maior coleção online de jiapus do mundo e está trabalhando para torná-la mais acessível, disse ele.

“Muitas pessoas hoje procuram seu jiapu e realmente não sabem onde encontrá-lo. Mas quando encontram, eles não estão encontrando uma pessoa ou um registro”, disse Leach. “Eles estão encontrando uma mina de ouro — milhares de nomes — e não apenas nomes, mas histórias.”

O que é um jiapu?

O jiapu é um registro familiar multigeracional mantido por um clã chinês que registra milhares de anos. “A ideia com um sobrenome chinês é que todos que têm esse sobrenome descendem de um ancestral em comum”, disse Leach.

Um jiapu pode conter dezenas de milhares de nomes e abranger muitos volumes. Normalmente começa com uma descrição do primeiro antepassado — quem ele era, onde viveu, o que fez — e continua com seus filhos, netos, bisnetos e assim por diante.

Esse registro também pode incluir ensinamentos, valores e ideais que a família transmitiu.

Captura de tela de um jiapu no FamilySearch.org.
Captura de tela de um jiapu no FamilySearch.org. Credit: Eric Leach

Na cultura ocidental, o conceito de árvore genealógica geralmente começa na parte inferior e se ramifica de dois pais para quatro avós, para oito bisavós e assim por diante. “É uma história de muitas famílias, muitos sobrenomes diferentes de pessoas que se uniram para fazer de mim quem eu sou”, disse Leach.

Na cultura ocidental, o conceito de árvore genealógica geralmente começa na parte inferior e se ramifica de dois pais para quatro avós, para oito bisavós e assim por diante. “É uma história de muitas famílias, muitos sobrenomes diferentes de pessoas que se uniram para fazer de mim quem eu sou”, disse Leach.

O conceito chinês de família, entretanto, começa no topo, com um ancestral comum e se ramifica com um sobrenome. Enquanto um Smith nos Estados Unidos não é parente de todos os outros Smith, um Chang na China é do mesmo clã que os outros Changs.

Mitch Wasden, gerente de marketing do FamilySearch para a Ásia/Pacífico, disse que mesmo para aqueles que não têm ascendência chinesa, a rica documentação familiar encontrada em um jiapu pode ser inspiradora.

“Este é o amor que o povo chinês tem por sua família — como podemos infundir isso em nossa cultura e realmente aprender com nossos ancestrais para que possamos transmitir as coisas maravilhosas que aconteceram?”

Procurando por jiapu

O FamilySearch coleciona imagens de jiapus na China continental desde 1978 e tem mais de 65.000 jiapus — número que Leach disse que espera dobrar nos próximos cinco anos.

Em parceria com a Biblioteca de Xangai, a Biblioteca Nacional da China e outras bibliotecas do país, o FamilySearch está adquirindo mais jiapus para ajudar aqueles com ascendência chinesa a reunirem sua história familiar.

Uma atualização recente da pesquisa de jiapus no FamilySearch permite ao usuário pesquisar por sobrenome e localização, com caracteres simplificados ou caracteres tradicionais. A pesquisa de jiapus funciona apenas se o idioma de um usuário estiver definido como chinês ou se ele estiver procurando por um lugar na China.

“Esta é a primeira de muitas melhorias que estão por vir”, disse Leach. “Estamos fazendo um projeto para tornar os registros chineses mais pesquisáveis e acessíveis, e para melhorar a experiência geral no FamilySearch. Isto é apenas o começo.”

Captura de tela de uma pesquisa de jiapu no FamilySearch.org, por ancestrais em Fujian, China.
Captura de tela de uma pesquisa de jiapu no FamilySearch.org, por ancestrais em Fujian, China. Credit: Eric Leach

Ainda neste ano, os usuários também poderão pesquisar pelos poemas de geração — uma sequência única de palavras de uma geração que pode ajudar a determinar o quão próximo um parente está relacionado.

Para começar a pesquisar um jiapu chinês, visite a página Explorar imagens históricas e digite “China” no campo “lugar”. Para obter instruções passo a passo sobre como usar a pesquisa de jiapus, clique aqui.

Aqueles com ascendência chinesa que não lêem chinês podem encontrar ajuda no grupo de Pesquisa de Genealogia Chinesa na Comunidade FamilySearch. Agende uma consulta online com um especialista em pesquisa chinês aqui.