Como dois ex-companheiros de missão continuam a compartilhar o evangelho por mais de 40 anos

Em 1980, dois jovens finlandeses — Ismo Määttä e Ville Kervinen — foram chamados para servir na Missão Finlândia Helsinque. Eles nunca imaginaram como suas vidas continuariam a se entrelaçar durante os próximos 40 anos.

Primeiro, Élder Määttä e Élder Kervinen serviram na mesma área por vários meses e trabalharam juntos para organizar e realizar as preparações para a visita do grupo de dança dos Jovens Embaixadores, da Universidade Brigham Young. Mais tarde, eles trabalharam e ensinaram juntos como companheiros no escritório da missão.

Élder Määttä é membro da Igreja desde que nasceu, mas Élder Kervinen filiou-se à Igreja quando era um jovem adulto e logo tomou a decisão de servir uma missão. A história da conversão de Élder Kervinen sempre impressionou Élder Määttä, que apreciava ouvi-la, especialmente quando era um jovem missionário. “Sua decisão de servir uma missão logo após seu batismo realmente tocou meu coração”, recordou ele.

Ex-companheiros de missão, Ismo Määttä e Ville Kervinen, recordam o tempo que passaram juntos em Helsinque, Finlândia, de 1980 a 1982.
Ex-companheiros de missão, Ismo Määttä e Ville Kervinen, recordam o tempo que passaram juntos em Helsinque, Finlândia, de 1980 a 1982. Credit: Cortesia de Ismo Määttä

Embora suas origens na Igreja sejam diferentes, suas semelhanças foram mais fortes que suas diferenças.

“Algo significativo aconteceu quando nós, dois rapazes com origens diferentes, porém com coração disposto, recebemos a oportunidade de servir ao Pai Celestial juntos”, Määttä disse ao Church News. “Acredito que nós O amamos mais do que as coisas que deixamos para trás, para servirmos como missionários.”

Após retornarem de suas missões, cada um dos rapazes se casou. Määttä, que tem sido membro durante toda sua vida, casou-se com Erja Hämäläinen, que foi introduzida ao evangelho por seu esposo antes do casamento. Por outro lado, Kervinen, que foi batizado membro da Igreja quando era um jovem adulto, casou-se com Leena Hannula, que tem sido membro durante toda sua vida — e Määttä foi seu padrinho.  

O casal Kervinen estabeleceu sua família em Rovaniemi, uma cidade no norte da Finlândia, perto do Círculo Polar Ártico, e o casal Määttäs permaneceu em Helsinque, mais de 804 km ao sul de Rovaniemi. Mesmo fisicamente distantes um do outro, sua conexão continuou a se fortalecer, à medida que mantinham contato.

“O trabalho missionário nos uniu de uma maneira, ou de outra, ao longo de nossa vida”, disse Määttä. “Sempre incentivamos um ou outro e compartilhamos nossas experiências, conforme servíamos em diferentes chamados.”

Ambos permaneceram ativos na obra missionária — Kervinen como conselheiro de vários presidentes de missão, e Määttä como líder da obra missionária da ala.

“O irmão Määttä e eu sempre estivemos entusiasmados pela obra missionária”, disse Kervinen ao Church News. “Compartilhar isso, ao longo dos anos, significou muito. Ele tem sido um líder maravilhoso na Igreja e um grande exemplo para mim.”

Ex-companheiros de missão, Ismo Määttä e Ville Kervinen, agora estarão servindo ao mesmo tempo como presidente do Templo de Helsinque Finlândia e presidente da Missão Finlândia Helsinque, respectivamente, a partir de agosto de 2021.
Ex-companheiros de missão, Ismo Määttä e Ville Kervinen, agora estarão servindo ao mesmo tempo como presidente do Templo de Helsinque Finlândia e presidente da Missão Finlândia Helsinque, respectivamente, a partir de agosto de 2021. Credit: Cortesia de Ismo Määttä

O entrelaçar de suas vidas aumentou ainda mais quando Niilo, filho do casal Kervinen, e Annina, filha do casal Määttä, se encontraram em uma atividade para jovens adultos solteiros e se tornaram amigos.

Cada uma das duas famílias teve uma filha que foi chamada para servir na Missão Alpina de língua alemã e esteve no CTM em Provo na mesma época. Ambas “se tornaram melhores amigas”, de acordo com Määttä.

As duas jovens receberam sua investidura do templo ao mesmo tempo por acaso, resultando em uma reunião das duas famílias não planejada. 

“Após a sessão, tiramos algumas fotos de família juntos no jardim do templo e brincamos a respeito da possibilidade de Niilo e Annina formarem um excelente par”, disse Määttä. “Mal sabíamos que os dois acabaram passando algum tempo juntos após nossa reunião e descobriram que poderia haver algo especial entre eles.”

Niilo Kervinen e Annina Määttä começaram a namorar logo em seguida, apesar da longa distância que os separava. Por fim, eles se casaram e agora têm três filhos. 

“De certa forma, nossa vida foi simplesmente entrelaçada, especialmente após nosso filho ter casado com a filha deles, e temos os mesmos três meninos e netos maravilhosos”, disse Kervinen.

Agora, 40 anos após terem servido missões juntos em sua juventude, esses dois membros foram novamente chamados para convidar outras pessoas a virem a Cristo, no mesmo local, mas em capacidades diferentes — presidente e irmã Määttä servirão como presidente de templo e diretora do Templo de Helsinque Finlândia a partir de agosto, e presidente e irmã Kervinen têm presidido a Missão Finlândia Helsinque, como presidente de missão e companheira, desde julho de 2020. Eles estão ansiosos para trabalharem juntos na coligação de Israel novamente.

Ville e Leena Kervinen.
Ville e Leena Kervinen. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Presidente Määttä “é um homem muito leal, entusiástico e diligente”, disse presidente Kervinen. “Ele tem olhos bem aguçados que podem enxergar com facilidade … o que está por trás das respostas e das reações das pessoas. E ele é muito atencioso. Ele realiza a obra com uma pessoa de cada vez.”

Presidente Kervinen e presidente Määttä estão convencidos de que o Senhor cruzou seus caminhos com um propósito distinto.

Erja Sisko Birgitta Määttä e Ismo Uljas Määttä.
Erja Sisko Birgitta Määttä e Ismo Uljas Määttä. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“O Senhor guiou e influenciou nossa vida de muitas maneiras diferentes”, disse ´presidente Määttä. “Nós podemos fazer parte desta grande obra em ambos os lados do véu.”

“Tenho experienciado durante toda minha vida como o Senhor coloca pessoas específicas em nosso caminho. O irmão Määttä foi uma dessas pessoas que impactou minha vida”, disse presidente Kervinen. “Também tento ensinar isso aos missionários — que não sabemos por que estamos em uma cidade em um determinado momento, … mas podemos ter a certeza de que o Senhor organiza nosso caminho e coloca pessoas, membros, amigos, pesquisadores e companheiros missionários nele, com um propósito específico.”