Santos dos últimos dias na Califórnia prontos para evacuação de outro grande incêndio

Santos dos últimos dias e seus vizinhos da cidade de Susanville, no norte da Califórnia, estavam prontos para evacuar na quarta-feira, caso o incêndio de Dixie — o segundo maior na história do estado — chegasse mais perto de suas casas.

“Este é um momento difícil”, disse Cal Huskey, presidente da estaca Quincy Califórnia, ao Church News. “Os incêndios têm devastado todo o estado.” 

Na terça-feira, vários recursos contra incêndio foram colocados na região de Susanville, e os residentes foram avisados para estarem prontos para evacuar, de acordo com o Reno Gazette Journal. “As próximas 24 horas serão cruciais para observar qual direção as chamas irão tomar”, disse Mark Brunton, chefe do batalhão de incêndio local.

Na manhã de quarta-feira, o incêndio Dixie permaneceu ativo — mas os residentes de Susanville, como o presidente Huskey, estavam se sentindo cautelosamente otimistas. 

Como visto em uma fotografia de longa exposição, brasas iluminam as encostas, enquanto o incêndio de Dixie queima perto de Milford no Condado de Lassen, Califórnia, na terça-feira, 17 de agosto de 2021.
Como visto em uma fotografia de longa exposição, brasas iluminam as encostas, enquanto o incêndio de Dixie queima perto de Milford no Condado de Lassen, Califórnia, na terça-feira, 17 de agosto de 2021. Credit: Associated Press

“Hoje temos céu azul e se fala em conseguir mais apoio aéreo [para combater o incêndio]. Os bombeiros realizaram um trabalho heroico para salvar muitas casas, embora algumas tenham sido perdidas.”

Os incêndios florestais têm atormentado os membros da estaca Quincy Califórnia e seus vizinhos nas últimas semanas. Várias famílias santos dos últimos dias, da histórica cidade montanhosa de Greenville, perderam suas casas no incêndio de Dixie durante a primeira semana de agosto [artigo em inglês].

O edifício do ramo Greenville da Igreja escapou da destruição. “Nossa capela foi um dos poucos edifícios em Greenville que não foi destruído”, disse presidente Huskey.

Localizada a cerca de 240 km a noroeste de Reno, Nevada, a cidade de Susanville (15 mil habitantes) ainda esperava na quarta-feira para ver se o incêndio forçaria uma evacuação. Algumas pequenas comunidades vizinhas foram evacuadas.

Qualquer evacuação, disse presidente Huskey, “depende de como o incêndio se desenvolve. Anteriormente, o incêndio estava queimando as drenagens em direção à cidade. Hoje, o vento parece estar soprando em outra direção.

“Temos céu azul hoje, e não parece que a cidade esteja sendo tão ameaçada agora. Portanto, existem condições realmente favoráveis, em termos da direção do incêndio.”

As duas alas de Susanville e uma terceira, a ala Mountain Valley na comunidade vizinha de Janesville, foram contadas entre as unidades da Igreja que sentiram a ameaça do incêndio de Dixie na quarta-feira.

Os líderes do sacerdócio e da Sociedade de Socorro locais, de várias unidades da estaca Quincy, estão cuidando dos membros, e ao mesmo tempo, de suas próprias famílias. Presidente Huskey observou que os parceiros da Igreja na comunidade responderam de maneira admirável durante a crise.

Enquanto o incêndio de Dixie segue em direção a Susanville, Califórnia, Gary Mooney se prepara para evacuar sua casa na segunda-feira, dia 16 de agosto de 2021.
Enquanto o incêndio de Dixie segue em direção a Susanville, Califórnia, Gary Mooney se prepara para evacuar sua casa na segunda-feira, dia 16 de agosto de 2021. Credit: Associated Press

 “A Igreja está sempre presente quando necessário, mas por enquanto, ainda não precisamos realmente de sua ajuda. A comunidade tem sido muito autossuficiente.”

A capela da ala Mountain Valley não está situada em uma área vulnerável ao fogo. Contudo, a capela de Susanville “está situada no limite de uma área que pode ser problemática, mas que, por enquanto, está fora de perigo…. Creio que o edifício de Susanville não será ameaçado”, disse presidente Huskey.

Enquanto isso, as famílias de membros de Greenville, que perderam suas casas nas últimas semanas, estão naturalmente devastadas por suas perdas. “Eles conseguiram manter sua fé, mas é uma perda física e emocional dolorosa para eles”, disse presidente Huskey.

As famílias santos dos últimos dias de Greenville que foram deslocadas encontraram acomodações temporárias.

Os missionários de tempo integral da Missão Reno Nevada, que estão servindo na região metropolitana de Susanville, permaneceram em suas áreas designadas, disse presidente Huskey. “Nós os monitoramos. Eles estão seguros, e continuamos a trabalhar em estreita colaboração com seu presidente de missão para garantir que suas necessidades sejam atendidas.”

As ansiedades relacionadas ao incêndio em Susanville são exacerbadas pelas dificuldades e medidas atuais apresentadas pela pandemia de COVID-19, conforme mais pessoas trabalham próximas umas das outras.

“Isso causa confusão nos centros de evacuação e locais desse tipo”, continuou presidente Huskey.

O presidente da estaca Quincy, que trabalha com a polícia local, expressou gratidão na quarta-feira pelas equipes de bombeiros, que viajaram para sua comunidade de diferentes partes do país, para ajudar no combate ao incêndio. 

Entre as equipes de bombeiros, acrescentou ele, há vários santos dos últimos dias.