Santos dos últimos dias nos Jogos Paralímpicos, dias 1 e 2: Vitórias no rúgbi em cadeira de rodas e goalball, e lutas de esgrima

Vitórias no rúgbi em cadeira de rodas e no goalball, além de lutas de esgrima com diversas armas, fizeram parte dos primeiros dois dias dos Jogos Paralímpicos para atletas ligados à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Rúgbi em cadeira de rodas

Josh Wheeler, dos Estados Unidos, leva a bola contra a defesa do Canadá durante uma partida do grupo da fase preliminar de rúgbi em cadeira de rodas nos Jogos Paralímpicos de Tóquio 2020 na quinta-feira, 26 de agosto de 2021, em Tóquio, Japão.
Josh Wheeler, dos Estados Unidos, leva a bola contra a defesa do Canadá durante uma partida do grupo da fase preliminar de rúgbi em cadeira de rodas nos Jogos Paralímpicos de Tóquio 2020 na quinta-feira, 26 de agosto de 2021, em Tóquio, Japão. Credit: Shuji Kajiyama, Associated Press

Com cadeiras de rodas colidindo e tombando às vezes, e rapidamente subindo e descendo a quadra, a equipe dos E.U.A., incluindo Josh Wheeler, venceu suas duas primeiras partidas na fase preliminar do Grupo B contra a Nova Zelândia 63×36 na quarta-feira, 25 de agosto, e Canadá 58×54 na quinta-feira, 26 de agosto.

Wheeler, 41, de Tucson, Arizona, marcou o primeiro try, ou ponto, na partida contra a Nova Zelândia. Ele marcou 13 tentativas, teve cinco roubos de bola e jogou mais de 15 minutos.

Na difícil partida contra o Canadá, a equipe dos E.U.A. estava atrás com 28×27 no intervalo e saiu à frente nos dois últimos períodos. Wheeler jogou mais de 26 minutos, marcou 14 tentativas, dois roubos de bola e um pênalti.

Wheeler, que estudou na BYU, fez parte da equipe da medalha de prata em 2016 no Rio de Janeiro, Brasil. Ele sofreu um acidente de motocicleta em 2006, quando quebrou o pescoço e perdeu a função na parte inferior do corpo.

As oito equipes mistas de rúgbi em cadeira de rodas, que podem incluir homens e mulheres, são divididas em dois grupos e cada equipe joga com as outras três equipes do sorteio. A equipe dos E.U.A. está no Grupo B com a Grã-Bretanha, Canadá e Nova Zelândia. As duas primeiras equipes de cada grupo passam para as partidas de medalha.

O rúgbi em cadeira de rodas combina elementos de futebol (jogar a bola e colocar a bola na área do gol), basquete (driblar a bola) e hóquei (pênaltis e colisão entre si) e é jogado em quatro períodos de oito minutos. A classificação de Wheeler é 2,5, sendo 3,5 a maior mobilidade, e as equipes podem ter quatro jogadores com um total de até 8 na quadra.

A equipe dos E.U.A. enfrenta a Grã-Bretanha no último jogo dos grupos na sexta-feira, 27 de agosto.

Goalball 

Daryl Walker se prepara para lançar durante uma partida de goalball contra o Brasil na quinta-feira, 26 de agosto de 2021, nos Jogos Paralímpicos de Tóquio.
Daryl Walker se prepara para lançar durante uma partida de goalball contra o Brasil na quinta-feira, 26 de agosto de 2021, nos Jogos Paralímpicos de Tóquio. Credit: captura de tela via nbcolympics.com

A equipe dos E.U.A., incluindo Daryl Walker, venceu a partida de goalball contra o Brasil por 8×6 na quinta-feira, 26 de agosto, enquanto os E.U.A lutavam por cada ponto em seu primeiro jogo da rodada preliminar. Walker participou dos últimos sete minutos do jogo e marcou um ponto e também bloqueou um lance de pênalti com sucesso.

Walker, que nasceu na Flórida e treina em Indiana, tem albinismo que afeta sua visão e é legalmente cego. Ele fez parte do time que conquistou a prata em 2016 no Rio.

O goalball, um jogo projetado para deficientes visuais, é jogado em uma quadra do tamanho de uma quadra de vôlei com linhas texturizadas e uma bola do tamanho de uma bola de basquete com um sino. Cada equipe tem direito a três jogadores na quadra e todos os jogadores usam visores escuros para igualar a capacidade visual enquanto defendem sua rede e lançam a bola para marcar pontos. O jogo é composto por dois períodos de 12 minutos.

As 10 equipes de goalball são divididas em grupos e cada equipe joga com todas as equipes do sorteio. A equipe dos E.U.A. está no Grupo A com Brasil, Japão, Argélia e Lituânia. As quatro melhores equipes de cada grupo avançam para as quartas de final.

Esgrima em cadeiras de rodas

Shelby Jensen, de Salt Lake City, posa antes das cerimônias de abertura na terça-feira, 24 de agosto de 2021. Ela é uma esgrimista em cadeira de rodas competindo nos Jogos Paralímpicos em Tóquio.
Shelby Jensen, de Salt Lake City, posa antes das cerimônias de abertura na terça-feira, 24 de agosto de 2021. Ela é uma esgrimista em cadeira de rodas competindo nos Jogos Paralímpicos em Tóquio. Credit: USA Fencing

Shelby Jensen lutou com sabre e espada durante os torneios individuais de esgrima em cadeira de rodas na quarta-feira, 25 de agosto, e quinta-feira, 26 de agosto.

Na rodada preliminar, os esgrimistas são divididos em três grupos e têm quatro lutas com outros do grupo. Com base nos pontos marcados nas lutas, os melhores competidores de cada grupo passam para a rodada de eliminação.

Jensen, 20, de Salt Lake City, pontuou 0-4 no sabre individual, Categoria A, e seus oponentes incluíam o bicampeão mundial Jing Bian da China e a quatro vezes medalhista mundial Yevheniia Breus, da Ucrânia. Ela terminou em 15º em seu grupo e foi eliminada.

Na espada individual, categoria A da competição, Jensen estava em 1-3 na fase preliminar, enfrentando Bian e Brues novamente, e passou para a fase de eliminação. Ela perdeu para a húngara Amarilla Veres, que ganhou o ouro, nas oitavas de final. Bian conquistou o bronze. Jensen ficou em 12º lugar no geral.

Os atletas que têm uma classificação de Categoria A têm bom equilíbrio sentado — com ou sem apoio de perna — e um braço de esgrima normal.

Cada esgrimista fica sentado em uma cadeira de rodas presa ao chão e pode mover a parte superior do corpo enquanto ataca, guarda, defende e se engaja.

O sabre é derivado da espada de cavalaria, e a espada, a mais pesada das três armas, é como uma espada de duelo. O florete é a arma mais leve e é derivado de uma espada da corte, de acordo com site olympics.com.

Jensen, que é pentacampeã nacional, está paralisada do lado direito devido a derrames que teve quando tinha 7 anos. Ela começou a esgrima quando tinha 15 anos e esgrima com a mão esquerda. A atleta paralímpica está noiva e planejando um casamento para setembro.

Leia mais sobre a cobertura do Church News de atletas ligados à Igreja competindo nas Paraolimpíadas

Nas Redes Sociais

Shelby Jensen compartilhou fotos e vídeos das cerimônias de abertura, incluindo com a equipe de esgrima.

Credit: Captura de tela do Facebook

A corredora Margarita Faundez, do Chile, compartilhou fotos das cerimônias de abertura, incluindo as piras olímpicas.

Payden Olsen Vair, do Canadá, compartilhou fotos dela e de suas companheiras de vôlei nas cerimônias de abertura.

Credit: Captura de tela do Facebook

O arqueiro Eric Bennett compartilhou fotos de sessões de prática no campo de tiro com arco.

Credit: Captura de tela do Facebook

A nadadora Lourdes Alejandra Aybar, da República Dominicana, sorriu em uma foto no Centro Aquático de Tóquio.

“Feliz por estar aqui, em uma das piscinas mais bonitas que já vi, com a melhor preparação que poderia ter, acompanhada do melhor treinador e equipe e a poucas horas de fazer minha estreia paralímpica”, escreveu ela em espanhol.