Projeto de reconstrução promove crescimento contínuo e revitalização ao redor do Templo de Mesa Arizona

Diz-se que a cidade de Mesa, Arizona, está encontrando sua essência, após a conclusão de um grande projeto de revitalização do centro, do qual A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias iniciou em 2018.

“Houve um tempo em que era difícil encontrar um ritmo no centro de Mesa”, disse o prefeito de Mesa, John Giles, em um recente artigo da Sala de Imprensa da Igreja [em inglês] e na edição de outubro de 2021 do Relatório Mundial da Igreja.  

Graças em parte ao Templo de Mesa Arizona, ajudando a manter uma forte presença de santos dos últimos dias na cidade, a Igreja reconstruiu 1,82 hectares de terra ao longo do corredor do metrô de superfície da Main Street, a oeste do templo.

“Era uma visão horrível”, relembrou o gerente de um restaurante local, Omar de La Cruz. “Agora está lindo.”

Uma nova comunidade perto do templo, que foi dedicado em 1927. Foi recentemente renovado e será rededicado e reaberto em dezembro de 2021.

The Grove on Main, um projeto de construção multiuso da City Creek Reserve Inc., o braço imobiliário de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fica a uma curta distância do Templo de Mesa Arizona. O objetivo do projeto — que consiste em um espaço para lojas, bem como apartamentos, condomínios, casas geminadas e casas isoladas — é proteger e melhorar o terreno ao redor do templo (maio de 2021).
The Grove on Main, um projeto de construção multiuso da City Creek Reserve Inc., o braço imobiliário de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fica a uma curta distância do Templo de Mesa Arizona. O objetivo do projeto — que consiste em um espaço para lojas, bem como apartamentos, condomínios, casas geminadas e casas isoladas — é proteger e melhorar o terreno ao redor do templo (maio de 2021). Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

O objetivo principal da reconstrução foi proteger e melhorar a área ao redor do terreno do templo de Mesa, visto que a Igreja considera seus templos os lugares mais sagrados da Terra. Uma razão secundária, mas essencial, era atrair empresas e compradores de casas para infundir mais vida econômica à comunidade.

O compromisso da Igreja é “enorme”, disse o prefeito Giles, porque “alguma organização legítima que tem recursos tem que dizer: ‘Quer saber? Enxergamos o valor deste local. Vamos talvez correr um risco. Mas pensamos que é um risco excelente, bem calculado e inteligente porque vemos o potencial e vamos tirar proveito da infraestrutura pública que existe. ‘ A decisão [da Igreja] de investir em nosso centro enviou um grande sinal para o resto dos investidores inteligentes que disseram: ‘Bem, se eles estão fazendo isso, é um sinal de que tem potencial [e] pode ser uma realidade.'”

O projeto inclui 240 apartamentos, 12 casas geminadas, 6.500 m2 de espaço aberto com jardins, espaço para lojas no andar térreo e estacionamento subterrâneo.

Sobre o projeto de desenvolvimento, Bispo W. Christopher Waddell, primeiro conselheiro no Bispado Presidente, cita uma frase famosa do filme “Campo dos Sonhos” — “Se você construir, eles virão”.

Uma casa na Primeira Avenida, um distrito histórico de Mesa, Arizona, em maio de 2021. City Creek Reserve Inc., o braço imobiliário de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, restaurou e remodelou várias casas e melhorou esteticamente a rua que leva à entrada da frente do Templo de Mesa Arizona como parte do The Grove on Main, um projeto de construção multiuso.
Uma casa na Primeira Avenida, um distrito histórico de Mesa, Arizona, em maio de 2021. City Creek Reserve Inc., o braço imobiliário de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, restaurou e remodelou várias casas e melhorou esteticamente a rua que leva à entrada da frente do Templo de Mesa Arizona como parte do The Grove on Main, um projeto de construção multiuso. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Na verdade, foi isso que aconteceu aqui”, disse Bispo Waddell. “Nós construímos isso. Os residentes chegaram. Na verdade, o período de locação ocorreu em um ritmo mais rápido do que o previsto. A ocupação é de 100%.” 

A Companhia Caliber de Scottsdale, Arizona, é uma das empresas que investe em várias propriedades comerciais em Mesa. John Hartman, o diretor de investimentos da empresa, disse que eles não teriam feito isso sem o compromisso de liderança da Igreja com a cidade e o projeto.

O exemplo da Igreja “levou as pessoas a terem confiança para virem aqui e dizer: ‘OK, se um projeto como este pode acontecer e ser alugado, então há outra oportunidade’”, disse Hartman.

Ele acrescentou que “o centro de [Mesa] em alguns anos será o lugar ideal para se estar.”

Vista de um apartamento no The Grove on Main, um projeto de construção multiuso da City Creek Reserve Inc., o braço imobiliário de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. O complexo oferece apartamentos, condomínios, casas geminadas e casas separadas em estúdio, plantas de um e dois quartos em Mesa, Arizona (maio de 2021).
Vista de um apartamento no The Grove on Main, um projeto de construção multiuso da City Creek Reserve Inc., o braço imobiliário de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. O complexo oferece apartamentos, condomínios, casas geminadas e casas separadas em estúdio, plantas de um e dois quartos em Mesa, Arizona (maio de 2021). Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

A vice-prefeita da cidade, Jenn Duff, disse: “Temos muito trabalho em andamento. Temos cerca de 1.500 unidades [em construção]. Estamos dobrando nossa densidade no centro.”

A City Creek Reserve, Inc. (CCRI), o braço imobiliário da Igreja, trabalhou com a Dale Gordon Design, de Scottsdale, para planejar o bairro vibrante e voltado para o trânsito, que apresenta diversos tamanhos de unidades residenciais, edifícios em escala confortável, uma arquitetura autêntica de Mesa, e ruas e jardins paisagísticos.

A Sala de Imprensa da Igreja informa que os novos apartamentos incluem estúdios e plantas de um e dois quartos.

As comodidades incluem um centro de negócios e sala de conferências, áreas de jardim, cozinha ao ar livre e fogueiras, área de jogos ao ar livre, piscina, sala de segurança do estabelecimento, armário para o recebimento de encomendas e acesso ao estacionamento fechado. Os lojistas podem ser acomodados em mais 1.100 m2 de espaço no térreo. Um estacionamento subterrâneo (a primeira estrutura deste tipo em Mesa) tem 450 vagas que atendem a residentes e lojistas.

Um aspecto adicional do projeto é a reforma de várias casas históricas na Primeira Avenida e o aprimoramento estético da rua que leva à entrada principal do templo de Mesa.

Templo de Mesa Arizona.
Templo de Mesa Arizona. Credit: Kristin Murphy, Deseret News

“Ainda há uma rica história na Primeira Avenida que vale a pena preservar”, disse Duke. “Embora possa ser mais econômico derrubar todas as estruturas, foi melhor preservar o sentimento histórico do bairro. E é isso que tentamos realizar. [A] rua agora se parece muito com o que seria nos anos [1950] ou 60”.

A Igreja também contribuiu com tempo e dinheiro para fortalecer a infraestrutura da cidade, adicionando sistemas de drenagem, consertando problemas elétricos e mecânicos, revitalizando vários quilômetros de ruas e plantando árvores.

“É semelhante ao que o presidente [da Igreja] [Russell M.] Nelson disse quando estava falando sobre vacinas contra a COVID-19”, disse o Bispo Waddell. “Ele convidou as pessoas a serem bons cidadãos globais, a fazermos a nossa parte. Por termos um impacto ambiental significativo aqui em Mesa com os membros da Igreja e do templo, sentimos que precisávamos fazer nossa parte. Estamos entusiasmados para ver outros projetos, que não são nossos, crescerem. E estamos animados para ver o que acontece com a comunidade. Somos muito gratos por termos sido capazes de fazer parte disso.”