Líderes da Igreja divulgam datas da dedicação, casa aberta e imagens do Templo de Washington D.C.

KENSINGTON, Maryland — Nesta área global onde culturas, ideias e políticas se cruzam, o icônico Templo de Washington D.C. tem atraído a atenção de milhões que dirigem pelo [anel viário] Capital Beltway pelos últimos 45 anos.  

Agora, os líderes de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias têm uma mensagem para todos: Venham e vejam o templo.

A Igreja anunciou na quinta-feira, as datas da casa aberta ao público e da dedicação do templo reformado, que fechou em 2018 para renovar os sistemas mecânicos e elétricos, atualizar os acabamentos e a mobília, assim como melhorar o terreno.

Uma casa aberta ao público será realizada do dia 24 de setembro ao dia 31 de outubro, excluindo os domingos, dias 27 de setembro; 11, 18 e 25 de outubro, e também os dias 3 e 4 de outubro que é o final de semana da conferência geral da Igreja.

O templo será dedicado no domingo, dia 13 de dezembro. Como parte das festividades da rededicação, está agendado para a noite anterior, sábado, dia 12 de dezembro, um devocional para os jovens.

Um modelo do Templo de Washington D.C. está em exibição no Centro de Visitantes.
Um modelo do Templo de Washington D.C. está em exibição no Centro de Visitantes. Credit: Sarah Jane Weaver

Sendo a primeira vez em que o público poderá visitar o templo desde sua dedicação em 1974, a casa aberta destacará o icônico templo— o primeiro edifício santo dos últimos dias a ser construído no leste dos Estados Unidos. O templo, que foi o 16º em funcionamento da Igreja, foi anunciado em 1968 e dedicado seis anos depois, pelo Presidente Spencer W. Kimball.

“Este é um proeminente ícone, localizado em um local proeminente na área metropolitana de Washington, D.C”., disse Anne Golightly, diretora dos assuntos públicos do comitê da casa aberta do templo. “Mas, o mais importante, … é que ele possui um lugar proeminente em nossos corações”.

O templo de 14.865 metros quadrados foi construído em um terreno de 52 acres e serve a 123.000 membros da Igreja em Washington, D.C., Pensilvânia, Virgínia, Virgínia Ocidental e Maryland. Está localizado a 16 km ao norte do Capitólio dos Estados Unidos.

A mídia se reuniu no Centro de Visitantes do templo no dia 27 de fevereiro, onde os membros do comitê local do templo falaram sobre este edifício sagrado e sobre a futura oportunidade que muitos da comunidade terão de entrar no templo.

A primeira casa aberta ao público do Templo de Washington D.C. recebeu 758.328 convidados, incluindo Betty Ford, esposa do então-presidente dos E.U.A., Gerald Ford. Essas visitas resultaram em mais de 75.000 referências missionárias.

Com o templo como pano de fundo da coletiva de imprensa, o comitê divulgou ilustrações internas do edifício — mostrando a sala celestial, a sala de selamento, o batistério e o vitral da entrada do templo.

O Templo de Washington D.C. é fotografado na quinta-feira, dia 27 de fevereiro, 2020.
O Templo de Washington D.C. é fotografado na quinta-feira, dia 27 de fevereiro, 2020. Credit: Sarah Jane Weaver

“Por décadas, milhões de pessoas dirigiram ou passaram pelo Templo de Washington D.C. Ele tem se tornado uma parte icônica do anel viário de D.C”., disse Aaron Sherinian, um residente de longa data e especialista em mídia da Igreja. “Neste outono, o templo poderá se tornar uma parte icônica na vida das pessoas de uma maneira diferente”.

Por mais de uma década, santos dos últimos dias, do leste do Rio Mississippi ao norte do Canadá e sul da América Central, viajaram para este templo. Sherinian disse que, agora, um novo público global — que representa seus países e suas empresas na capital da nação — pode vislumbrar o templo. “Está é uma capital tão global que é com ‘G’ maiúsculo”, Sherinian disse.

Brent Roberts, diretor geral do Departamento de Projetos Especiais da Igreja, chamou o templo de “um dos principais templos da Igreja”.

Como parte da renovação, foi adicionada uma entrada separada para o batistério do templo, tornando-o mais acessível para a juventude. O templo também terá carpete e mobiliário novos. Além disso, o mármore branco do Alabama que é encontrado na parte exterior do templo, agora também está sendo usado dentro do templo, ele disse.

Uma imagem da sala celestial do Templo de Washington D.C.
Uma imagem da sala celestial do Templo de Washington D.C. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

A nova iluminação do templo e os vitrais restaurados tornarão o templo “notavelmente mais brilhante para as pessoas”, Roberts disse.  

“Estamos emocionados com o resultado”, ele disse.

Quando a renovação estiver completa, cerca de 1.500 trabalhadores de construção e artesãos terão contribuído com o projeto, disse o Élder Mark Payne, um missionário que supervisiona o templo com sua esposa, a sister Stephanie Payne.

Kisha Sogurno, membro do comitê de assuntos públicos locais da Igreja e que representa a Igreja em um conselho inter-religioso local, disse que houve um diálogo respeitoso e digno durante a renovação do templo.

“A área de Washington D.C. inclui muitas comunidades de fé e estamos honrados por trabalhar lado a lado com as pessoas dessas congregações”, ela disse. “Estamos ansiosos para receber congregações de toda a região para se juntarem a nós na casa aberta em um espírito de compreensão e boa vontade”.

Embora centenas de milhares de pessoas possam potencialmente participar na casa aberta do templo, Sherinian disse que a casa aberta é realmente para os indivíduos que podem entrar no templo e sentir paz.

“Estamos focados em um número agora, e esse número é um”, Sherinian disse. “Queremos garantir que todos saibam que as portas estão abertas”.

Uma imagem da rotatória do Templo de Washington D.C.
Uma imagem da rotatória do Templo de Washington D.C. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
Uma imagem da sala do sacerdócio do Templo de Washington D.C.
Uma imagem da sala do sacerdócio do Templo de Washington D.C. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
Uma imagem da sala de selamento do Templo de Washington D.C.
Uma imagem da sala de selamento do Templo de Washington D.C. Credit: Intellectual Reserve, Inc.
Uma imagem da sala de instruções do Templo de Washington D.C.
Uma imagem da sala de instruções do Templo de Washington D.C. Credit: Intellectual Reserve, Inc.