Os santos dos últimos dias do mundo todo comemoram o anúncio de 8 novos templos

Como veterano aposentado há 11 anos da Liga Nacional de Futebol Americano, o presidente da Estaca Pittsburgh Pensilvânia Norte, Chris Hoke, sabe bem o valor daquilo que pode “mudar o jogo”.

Para os santos dos últimos dias que vivem na área de Pittsburgh, o anúncio de domingo de que um templo será construído na Steel City [Cidade do Aço] marcou a definição espiritual de uma histórica “mudança de jogo”. 

“Isto muda tudo”, disse o presidente Hoke, que passou a carreira atormentando quarterbacks como jogador do Pittsburgh Steelers. “O templo fará com que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias brilhe em Pittsburgh — e acelerará a coligação de Israel.”

O entusiasmo do presidente Hoke pelo futuro templo foi certamente compartilhado pelos membros que moram nas sete outras cidades onde o Presidente Russell M. Nelson anunciou que templos serão construídos: Bahía Blanca, Argentina; Tallahassee, Flórida; Lubumbashi, República Democrática do Congo; Cidade de Benin, Nigéria; Syracuse, Utah; Dubai, Emirados Árabes Unidos; e Xangai, República Popular da China.

Bahía Blanca, Argentina

O anúncio do presidente Nelson de que um dia será construído um templo em Bahía Blanca, Argentina, “fez com que me sentisse muito abençoado — é uma notícia maravilhosa”, declarou o presidente da Estaca Bahía Blanca Argentina, Juan C. Moura.

Não é fácil para os santos dos últimos dias na cidade costeira do presidente Moura, viajarem para o Templo de Buenos Aires Argentina. Pode levar mais de 10 horas de ônibus. Ainda assim, eles provaram ser “frequentadores do templo”.

O Élder Gerrit W. Gong ministra a uma irmã da Estaca Argentina Bahía Blanca no dia 18 de novembro de 2018.
O Élder Gerrit W. Gong ministra a uma irmã da Estaca Argentina Bahía Blanca no dia 18 de novembro de 2018. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

“Entre as duas estacas existentes na cidade, normalmente planejamos uma excursão mensal para adorar no amado templo de Buenos Aires”, disse ele.

Ainda assim, ter um templo mudará para sempre os membros da Bahía Blanca — e toda a comunidade. 

“Ter um templo aqui permitirá que mais pessoas conheçam a Igreja e o evangelho de Jesus Cristo. Isto melhorará nossa posição na comunidade, à medida que nossos vizinhos aprenderem mais sobre nós.”

A Argentina tem 77 estacas, juntamente com templos dedicados em Buenos Aires e Córdoba. Além de Bahía Blanca, futuros templos estão planejados para as cidades argentinas de Mendoza e Salta.

Xangai, República Popular da China

Após o anúncio de um futuro templo em Xangai, o Presidente Nelson observou que o contexto era essencial para o edifício planejado.

O Templo de Hong Kong China com luzes ao anoitecer.
O Templo de Hong Kong China com luzes ao anoitecer. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Por mais de 20 anos, os membros dignos da República Popular da China frequentaram o Templo de Hong Kong China. Mas em julho do ano passado, o templo foi fechado para uma renovação necessária.

“Em Xangai, uma capela de múltiplo uso proverá uma forma para que os membros da China continuem a participar das ordenanças do templo — na República Popular da China — para eles e seus antepassados”, afirmou.

O presidente da Igreja enfatizou a prática da Igreja há muito estabelecida de que os santos dos últimos dias honram, obedecem e apoiam as leis onde quer que vivam.

“Por respeitarmos as leis e regulamentos da República Popular da China, a Igreja não envia missionários para fazer proselitismo lá; nem tampouco faremos isso agora.

As congregações de expatriados e chineses continuarão a se reunir separadamente. O estatuto legal da Igreja permanece inalterado. Em uma fase inicial de uso da instalação, a entrada será apenas mediante agendamento. O Templo de Xangai não será um templo para turistas de outros países.”

Tallahassee, Flórida

Shannon Havlicak Grondel de Tallahassee, Flórida, se lembra da viagem de quatro horas da capital da Flórida até o Templo de Orlando Flórida como sendo um elemento determinante de sua infância.

“Embora a viagem seja minúscula em comparação à daqueles santos do mundo todo, que só podem fazer de barco, avião ou incontáveis horas de trem — foi, no entanto, um obstáculo para que tivesse uma frequência mais regular ao templo.”

Havlicak Grondel ficou emocionada no domingo ao saber que sua cidade natal seria contada entre as “cidades que têm templo” no mundo.

“Amo Tallahassee — fui criada lá e muito de quem sou devo àquela pequena cidade, e é belo pensar que o Pai Celestial e Seus profetas acharam por bem colocar um templo lá”, disse ela. “Isto me faz lembrar de que o Pai Celestial está ciente de cada um de nós individualmente, assim como está ciente de uma pequena cidade como Tallahassee, entre as muitas cidades grandes e movimentadas da Flórida.”

O Estado Ensolarado tem 32 estacas e dois templos: o Templo de Orlando Flórida e o Templo de Fort Lauderdale Flórida.

Cidade de Benin, Nigéria

Quase 15 anos após a dedicação do primeiro templo da Nigéria, os santos dos últimos dias daquela nação da África Ocidental têm novamente motivos para se alegrarem — um templo será dedicado um dia no município do sul, conhecido como Cidade de Benin.

Após o anúncio de domingo, muitos na cidade de Benin e em todo o sul da Nigéria provavelmente encontrarão forças ao reler as palavras proferidas pelo Presidente Gordon B. Hinckley no dia 7 de agosto de 2005, durante a oração dedicatória do Templo de Aba Nigéria:

“Na propagação de Teu trabalho sobre a Terra, temos neste bom país e em outras nações da África, fortes estacas de Sião com discípulos de muita fé, obedientes a Ti, e com o desejo de levar a verdade eterna a muitos mais.

Abençoa esta nação para que possa crescer em força e liberdade entre as nações da África. Abençoa seus líderes para que olhem com benevolência para Teus santos e protejam seus direitos, propriedades e privilégios.

Abençoa Teu povo fiel e os mantenha longe de doenças e pestes, da pobreza e da necessidade, de conflitos de qualquer tipo e da opressão política”.

Mais de 177.000 santos dos últimos dias vivem na Nigéria, adorando em 54 estacas.

Syracuse, Utah

O presidente da Estaca de Syracuse Utah, Erik Hjorten, considerou a si mesmo e a seus companheiros, pessoas abençoadas, mesmo antes do anúncio de domingo de que um templo seria construído em sua cidade que vem crescendo rapidamente, ao norte de Utah.

Afinal, os planos já estão em andamento para um futuro templo nas proximidades de Layton.

Então, o anúncio do templo de Syracuse, Utah, “foi uma enorme surpresa”, disse o presidente Hjorten, cujo celular foi bombardeado com mensagens de texto desde o anúncio de domingo.

“Isto certamente dá à nossa vida um senso renovado de propósito ao considerarmos os convênios que fazemos com nosso Pai Celestial”

O presidente da primeira estaca em Syracuse — onde agora há cinco estacas — se mudou para a cidade com sua família há 14 anos. Desde então, ele presenciou “um crescimento incrível”. E há planos em andamento para mais projetos residenciais.

Agora, um futuro templo permitirá que os santos dos últimos dias da área de Syracuse renovem os próprios compromissos, enquanto descobrem oportunidades para compartilhar a alegria do templo com outras pessoas em sua comunidade dinâmica.

 O futuro Templo de Syracuse Utah será o 24º templo no estado de Utah em funcionamento, em construção ou anunciado.

Dubai, Emirados Árabes Unidos

Durante uma conferência geral histórica, talvez fosse bastante apropriado que o Presidente Nelson anunciasse os planos da Igreja para construir seu primeiro templo na Península Arábica: o futuro Templo de Dubai Emirados Árabes Unidos.

“Os planos para o templo de Dubai vêm em resposta ao amável convite, o qual aceitamos com gratidão”, disse o Presidente Nelson durante seu discurso proferido na tarde de domingo. 

O futuro templo de Dubai servirá milhares de membros que vivem em duas estacas nos países do Golfo Pérsico e vários distritos de membros no Oriente Médio, no norte da África, no leste da Europa e no oeste da Ásia.

O edifício será construído no Distrito 2020 após o encerramento do evento mundial Expo 2020 Dubai. O futuro local do templo também incluirá uma capela.

Dubai, Emirados Árabes Unidos.
Dubai, Emirados Árabes Unidos. Credit: Captura de tela do Mapas do Google

“Somos gratos aos funcionários do governo dos Emirados Árabes Unidos que nos receberam tão calorosamente em seu país”, disse o Élder David A. Bednar, que supervisiona o trabalho na Área Oriente Médio/África Norte, em um comunicado da Igreja. “Somente o Espírito do Senhor poderia ter realizado um milagre tão grande. A presença de um templo em Dubai será uma enorme bênção na vida de nossos membros da Igreja.”

Tessa Elizabeth Roberts, da Ala Abu Dhabi 1, ficou de pé para fazer anotações e permanecer acordada durante a sessão da tarde de domingo porque era segunda-feira de manhã bem cedo nos Emirados Árabes Unidos.

“Quando nosso querido profeta, o Presidente Nelson, anunciou [um templo em] Dubai, Emirados Árabes Unidos, joguei a caneta no chão, gritei de alegria, fiquei pulando, corri até meu pai, o abracei e comecei a chorar”, escreveu ela em um e-mail.

Aproximadamente 1.600 santos dos últimos dias vivem nos Emirados Árabes Unidos.

Pittsburgh, Pensilvânia

O anúncio feito no domingo de um futuro templo em Pittsburgh, na Pensilvânia, foi uma resposta a diversas orações oferecidas ao longo de muitos anos, afirmou o presidente da Estaca Pittsburgh Pensilvânia, Erich Peterson.

“É uma bênção saber que um dia haverá investiduras do templo e o poder selador na área de Pittsburgh”, disse ele. “Sentimo-nos muito humildes.”

O presidente Peterson disse que o Senhor está construindo um “templo espiritual” em Pittsburgh antes da construção de um templo físico. É um momento inestimável para todos os que vivem no futuro distrito do templo para edificarem sua própria força espiritual.

“Agora vamos nos preparar para servir e aumentar nossos esforços para fazer o trabalho do templo e da história da família.”

Como ex-jogador da equipe esportiva mais amada de Pittsburgh, o presidente Hoke está animado para um dia convidar seus muitos amigos e contatos locais para a futura visitação pública do templo “e lhes explicar a mensagem do evangelho”.

Quase 52.000 membros vivem na Pensilvânia. O primeiro templo do estado — o Templo da Filadélfia Pensilvânia — foi dedicado no dia 18 de setembro de 2016.

Lubumbashi, República Democrática do Congo

A República Democrática do Congo pode em breve adicionar seu nome à crescente lista de nações com vários templos, após o anúncio de domingo da construção de um templo em Lubumbashi, República Democrática do Congo.

No dia 14 de abril de 2019, o Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, dedicou o Templo de Kinshasa República Democrática do Congo.

A juventude entra em uma capela que fica ao lado do Templo de Kinshasa República Democrática do Congo para um devocional vespertino com o Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, no sábado, 13 de abril de 2019.
A juventude entra em uma capela que fica ao lado do Templo de Kinshasa República Democrática do Congo para um devocional vespertino com o Élder Dale G. Renlund, do Quórum dos Doze Apóstolos, no sábado, 13 de abril de 2019. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Em sua oração dedicatória, o Élder Renlund ofereceu uma bênção ao povo congolês, para que tenham suas necessidades atendidas e que haja paz no país. Ele também abençoou os membros a serem fortes, apesar dos desafios.

O colega de apostolado do Élder Renlund, Élder Ronald A. Rasband, visitou milhares de santos dos últimos dias em Lubumbashi no ano de 2017. As pessoas se espremeram na sede da estaca e em tendas adjacentes para ouvir o Élder Rasband e outras autoridades gerais visitantes.

“As pessoas estavam muito ávidas para ouvir as palavras dos líderes da Igreja e os testemunhos de Jesus Cristo”, declarou o Élder Rasband ao Church News.

Há dezenove estacas e três missões na República Democrática do Congo.