Élder Bednar preside remotamente a abertura de terra do Templo de Bentonville Arkansas

Élder David A. Bednar, um membro do Quórum dos Doze Apóstolos, presidiu remotamente a cerimônia de abertura de terra para dedicar o terreno e iniciar a construção do Templo de Bentonville Arkansas. Ele foi acompanhado por sua esposa, a irmã Susan Bednar. Élder James B. Martino, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área América do Norte Sudeste, e o Élder David Harris, setenta de Área, também participaram do evento do sábado, dia 7 de novembro de 2020.

Presidente Russell M. Nelson anunciou um templo em Bentonville há pouco mais de um ano, na Conferência Geral de Outubro de 2019. O terreno de aproximadamente 3,64 hectares — localizado em 1101 McCollum Road — terá um edifício de aproximadamente 2.323 metros quadrados com uma torre central, bem como uma capela adjacente. O local — a menos de 24 quilômetros ao sul da fronteira com o Missouri — tem grande visibilidade assim que se sai da rodovia interestatal 49.

O templo de Bentonville será o primeiro no estado de Arkansas, onde a Igreja tem quase 32.000 membros, com sete estacas, 69 congregações e uma missão, e servirá aos membros do leste de Oklahoma, sudoeste de Missouri e noroeste de Arkansas.

Ilustração do Templo de Bentonville Arkansas.
Ilustração do Templo de Bentonville Arkansas. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Em seu discurso durante a reunião, Élder Bednar compartilhou seus sentimentos sobre a possibilidade de participar daquele evento sagrado. “É uma das grandes bênçãos e experiências de minha vida ter vivido durante cerca de um terço de minha vida no noroeste de Arkansas. Ao estar aqui agora, pensando nos rostos e nas pessoas que amo, assim como na influência que eles tiveram em minha vida, na de Susan e na de nossa família, estou cheio de uma profunda gratidão e não posso dizer a menor parte do que sinto”, disse Élder Bednar.

A irmã Bednar expressou a mesma gratidão e seu desejo de que ela e seu marido pudessem ter comparecido pessoalmente. “Não posso sequer dizer a vocês o quanto sou grata”, disse ela. “Gostaria de que todos pudéssemos saltar de alegria e estar juntos para nos abraçar na celebração deste momento maravilhoso.”

Um número limitado de líderes locais da Igreja e de convidados compareceu à cerimônia devido às diretrizes de distanciamento social da COVID-19. Um vídeo da abertura de terra estará disponível na Sala de Imprensa em uma data futura.

Extraordinário crescimento

Há mais de 40 anos, o Élder e a irmã Bednar … suas possessões e seus dois jovens filhos em um caminhão de mudanças Ryder para começarem sua viagem da Universidade de Perdue na Indiana até o noroeste de Arkansas. Compartilharam o caminhão com alguns amigos que também eram estudantes pobres e partiram para “Ozark country”, onde Élder Bednar deveria assumir um cargo de professor assistente na Universidade de Arkansas.

Enquanto estiveram no “Bear State” (o estado do urso) eles trabalharam, serviram e adicionaram outro filho à família. Élder Bednar serviu como bispo, duas vezes como presidente de estaca e como representante regional.

Um pequeno número de convidados estava presente para a abertura de terra do Templo de Bentonville Arkansas no sábado, dia 7 de novembro de 2020. A participação no evento foi limitada por causa da pandemia de COVID-19.
Um pequeno número de convidados estava presente para a abertura de terra do Templo de Bentonville Arkansas no sábado, dia 7 de novembro de 2020. A participação no evento foi limitada por causa da pandemia de COVID-19. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Durante seu discurso na cerimônia de abertura de terra, Élder Bednar falou sobre como, após poucos meses depois de ter se mudado para o noroeste de Arkansas, foi chamado pelo presidente de sua estaca, Arthur Brown, para ser o secretário da estaca. Naquela época, o Ramo Rogers se reunia no refeitório de uma escola de ensino fundamental. O Ramo Huntsville se reunia em um escritório imobiliário. Hoje, observou Élder Bednar, há 19 unidades em duas estacas, onde há 40 anos a soma talvez fosse de 30 pessoas.

O presidente do comitê local do templo, Shawn Sederholm, e sua esposa, Heidi Sederholm, ambos nativos de Utah, se mudaram para Arkansas em 1991. “Nos apaixonamos pelo estado”, disse Heidi Sederholm. Ficaram encantados com a hospitalidade sulista dos moradores, com a beleza física da região, e com o fato de as pessoas não terem medo de falar sobre Deus. “Os valores cristãos são evidentes aqui. Tem sido um ótimo lugar para se criar filhos”, disse Shawn Sederholm.

Como residentes de longa data, o casal tem testemunhado em primeira mão o crescimento da Igreja lá. Bentonville — sede do maior varejista do mundo e de outras empresas — trouxe muitos santos dos últimos dias de outras partes do país, o que reforçou os esforços missionários locais.

“Tem sido uma experiência maravilhosa ver o crescimento”, disse Shawn Sederholm. A área agora está cheia de santos dos últimos dias que são “muito fiéis” e unidos, e que se sacrificaram para construírem a Igreja e frequentarem o templo.

Seguir em frente

A abertura de terra para iniciar a construção de um templo é um ato simbólico, observou Élder Martino em seu discurso. “Também devemos nos preparar para um templo com um coração quebrantado e um espírito contrito. Simbolicamente, talvez tenhamos que revolver o solo de nossa vida. Em outras palavras, precisamos sempre aprender a colocar o Senhor em primeiro lugar, a deixar que Deus prevaleça.”

Antes do início da abertura de terra, Shawn e Heidi Sederholm disseram que estavam preocupados com o fato das pessoas não poderem comparecer à cerimônia devido às restrições da COVID-19. No entanto, a paz chegou, pois os dois trabalharam para organizar o evento sagrado. “Isso não impediu o trabalho do Senhor”, disse Shawn Sederholm. Conforme eles têm se preparado, “tem havido uma calma garantia de que o trabalho está avançando. Teremos um templo.”

Os líderes locais da Igreja participam da abertura de terra do Templo de Bentonville Arkansas no sábado, dia 7 de novembro de 2020.
Os líderes locais da Igreja participam da abertura de terra do Templo de Bentonville Arkansas no sábado, dia 7 de novembro de 2020. Credit: Intellectual Reserve, Inc.

Élder Bednar disse: “Certamente o Senhor pode apressar Sua própria obra. Ele está fazendo isso por toda a terra e de uma maneira muito particular, e até especial, que vem ocorrendo ao leste de Oklahoma, sudoeste de Missouri e noroeste de Arkansas.”

Élder Bednar disse aos ouvintes que tinha apenas um pedido antes da construção de um templo em Bentonville, Arkansas. “Mesmo com todo nosso entusiasmo com a construção do templo, podemos nos concentrar no que é mais importante? E não é o edifício.”

Certamente, o que mais importa são os convênios e as ordenanças que estão disponíveis na casa do Senhor. “Em um mundo cada vez mais caótico, confuso e sombrio, há uma direção e luz claras por causa do poder da divindade de que dispomos através das ordenanças”, declarou ele.