Abertura de terra para novo Templo de Tallahassee, terceiro na Flórida

O Templo de Tallahassee Flórida — o terceiro templo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no estado — está oficialmente “em construção”, após sua cerimônia de abertura de terra no sábado, dia 5 de junho.

Élder James B. Martino, Setenta Autoridade Geral e Presidente da Área América do Norte Sudeste, presidiu o evento e foi auxiliado pelo Élder Victor P. Patrick, Setenta de Área.

“Este templo abençoará todo o terreno ao seu redor e toda a comunidade”, disse Élder Martino. “Será um farol de santidade e um lugar de paz para todos verem e sentirem. Aqui, procuraremos nos aproximar de Deus, ouvir Sua voz e buscar seguir Seus ensinamentos.”

“Este edifício, que será construído bem aqui, é chamado de Casa do Senhor, porque realmente é a Sua casa para aprendermos Dele.”

Élder James B. Martino, presidente da Área América do Norte Sudeste, fala durante a cerimônia de abertura de terra do Templo de Tallahassee Flórida no sábado, 5 de junho de 2021.
Élder James B. Martino, presidente da Área América do Norte Sudeste, fala durante a cerimônia de abertura de terra do Templo de Tallahassee Flórida no sábado, 5 de junho de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Ao dedicar o local e o processo de construção, Élder Martino orou pela vida individual das pessoas que moram na região e que o marco de sábado fosse uma inovação espiritual na vida dos membros da Igreja.

Em seu discurso de abertura, Élder Martino ressaltou o significado de “abrir a terra”.

“Abrir a terra era considerada uma representação de quebrar a Terra, fazer um depósito sagrado que endossaria uma base sólida”, disse ele. “Quão apropriado é esta descrição. Na realidade, este é o ato simbólico para iniciar a fundação de um edifício sagrado.”

O templo está sendo construído em um terreno de aproximadamente 2 hectares, localizado em 2440 Papillon Way, no nordeste de Tallahassee, a maior cidade do Panhandle da Flórida e capital do estado. Junto a uma capela existente da Igreja, o local deve incluir um centro de distribuição.

Anunciado em 5 de abril de 2020 pelo Presidente Russell M. Nelson, o Templo de Tallahassee Flórida foi um dos oito novos templos anunciados na sessão de encerramento da conferência geral de abril de 2020. É o primeiro desses oito a iniciar a construção, com o Templo de Syracuse Utah programado para ter a abertura de terra no final deste mês.

A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

A localização e ilustração do exterior do Templo de Tallahassee foram divulgadas em 12 de janeiro e foi projetado para ter aproximadamente 2.694 m2, com uma torre central.

A Flórida tem mais de 160.000 membros em 33 estacas, 267 congregações e quatro missões. O novo templo de Tallahassee será o terceiro do estado, juntando-se ao Templo de Orlando Flórida (dedicado em 1994) e ao Templo de Fort Lauderdale Flórida (dedicado em 2014).

Tallahassee atualmente está no distrito do templo de Orlando, localizado a cerca de 418 km de distância.

“Antigamente, irmãos e irmãs pioneiros desta parte da vinha do Senhor, se preparavam e viajavam para Utah e Arizona para receber as bênçãos do templo. Meus pais e avós tiveram esse privilégio”, disse o presidente Benjamin Smith, da estaca Tallahassee Flórida. “Nosso conhecimento sobre os pioneiros de nossa área é muito importante em nossos corações e mentes.”

“Em tempos mais recentes, os membros viajavam para Washington, D.C., depois para Atlanta e depois para Orlando a fim de receberem as bênçãos do templo”, acrescentou ele. “Somos gratos por essas memórias queridas de longas viagens. (…) Com o anúncio do templo em Tallahassee, nós, com o coração cheio de gratidão, esperamos nos tornar ainda mais pessoas que compartilham o evangelho e frequentam o templo.”

James e Christi Gray na cerimônia de abertura de terra do Templo de Tallahassee Flórida no sábado, 5 de junho de 2021.
James e Christi Gray na cerimônia de abertura de terra do Templo de Tallahassee Flórida no sábado, 5 de junho de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

James Andrew Gray Sênior, de 94 anos, construtor de residências aposentado que se filiou à Igreja em 1995, achava que não veria esse dia, pois alguns dos membros mais velhos da Igreja na área esperaram por décadas para ter um templo tão perto.

“Há muito tempo que queremos um templo. Eu não sabia que viveria para ver um”, disse ele emocionado. “Amo e adoro ser membro da Igreja.”

Semelhante a outras cerimônias de abertura de terra anunciadas durante a pandemia de COVID-19, o evento foi apenas para convidados, aderindo às diretrizes de distanciamento social do governo local. Reunidos com os espectadores na cerimônia de inauguração estavam líderes cívicos e comunitários locais.

Como forma alternativa de participação, membros e amigos da Igreja puderam assistir à cerimônia de abertura de terra por meio de transmissão ao vivo.