Templo de Pocatello Idaho abre suas portas, oferecendo um primeiro olhar dentro de um templo em 590 dias

POCATELLO, Idaho — Pela primeira vez desde que a pandemia COVID-19 interrompeu a normalidade da vida diária em todo o mundo há mais de um ano e meio, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias tem um novo templo aberto à exibição pública.

O novo Templo de Pocatello Idaho começou sua fase de visitação pública na segunda-feira, dia 13 de setembro, com visitas da mídia lideradas por Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, e sua esposa, a irmã Lesa Stevenson; e Élder Gary B. Sabin, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo assistente do Departamento de Templos, e sua esposa, a irmã Valerie Sabin.

Juntando-se a eles estavam a presidente Camille N. Johnson, presidente geral da Primária, e Élder S. Gifford Nielsen, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área América do Norte Central, com seus conselheiros, Élder Chi Hong (Sam) Wong e Élder Arnulfo Valenzuela, assim como Élder Alfred Kyungu, um dos assistentes da área.

Para se colocar em perspectiva, já se passaram 590 dias desde que o último templo da Igreja fechou sua visitação ao público — 1º de fevereiro de 2020, foi o último dia do Templo de Durban na África do Sul, localizado a 10.236 milhas (16.464 km) de Pocatello.

Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, conduz a mídia por um tour pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021.
Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, conduz a mídia por um tour pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Uma breve entrevista coletiva — realizada no centro da Estaca Pocatello Idaho Highland, a oeste do novo templo — teve Élder Stevenson, presidente Camille Johnson e Élder Sabin apresentando o templo, assim como seu propósito e santidade.

Os Stevensons e os Sabins conduziram várias dezenas de representantes da mídia local através do templo, explicando as diferentes salas e seus usos, e destacando a arte, a mobília e o design de tudo.

Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversa com a mídia depois de levá-la por um tour pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021.
Élder Gary E. Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, conversa com a mídia depois de levá-la por um tour pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

“É um elemento sobre o qual é importante falar — a beleza do templo, da mesma forma que o templo de Salomão era lindo”, disse Élder Stevenson. “Mas isso é apenas a caixa de joias — não são as joias.”

“A ‘pérola de grande valor’ são as ordenanças, os convênios, as promessas, as instruções que são recebidas lá, e o que isso faz para criar felicidade e alegria àqueles que agora estão participando dessas ordenanças deste e do outro lado do véu.”

A coligação de Israel do outro lado do véu é uma das coisas importantes que acontecem quando os membros participam das ordenanças do templo, disse Élder Stevenson. “Mas também é um elemento importante para viver o evangelho, e um elemento importante para ajudar os santos dos últimos dias que lá frequentam, a encontrarem alegria e se elevarem espiritualmente.”

Galeria de fotos: Um olhar por dentro do Templo de Pocatello Idaho

Acompanhando a apresentação do Templo de Pocatello para a mídia local na segunda-feira, houve o lançamento das primeiras imagens do interior e informações adicionais sobre o templo. Visitas especiais, incluindo para a comunidade e líderes religiosos locais, assim como os envolvidos na construção do templo seguirão, antes do início da visitação pública, que vai de sábado, 18 de setembro, a sábado, 23 de outubro, exceto aos domingos e à conferência geral no final de semana de 2 e 3 de outubro.

Presidente M. Russell Ballard, Presidente em Exercício do Quórum dos Doze Apóstolos, dedicará o templo em três sessões no domingo, 7 de novembro.

O último templo dedicado foi o Templo de Durban na África do Sul em 20 de fevereiro de 2020, pouco antes da pandemia de COVID-19, que resultou, não apenas na suspensão da abertura de templos novos e renovados, mas também no fechamento temporário dos templos em funcionamento em todo o mundo antes que a Primeira Presidência instituísse, em maio de 2021, um plano cauteloso de quatro fases para a reabertura.

Membros da mídia escutam a presidente geral da Primária, Camille N. Johnson, antes de um tour para a mídia pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021.
Membros da mídia escutam a presidente geral da Primária, Camille N. Johnson, antes de um tour para a mídia pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

E agora, o templo de Pocatello é o primeiro de quatro programados para dedicação ou rededicação, com a expectativa de mais templos se juntarem a eles em um futuro próximo. O Templo de Winnipeg Manitoba realizará sua visitação pública e sua dedicação no próximo mês.

“Para nós, ver tantos templos progredindo em diferentes níveis é muito emocionante”, disse Élder Sabin sobre as reaberturas em fases, a construção que continuou durante a pandemia e agora a abertura de templos novos e renovados.

“Há tanta atividade no Departamento de Templos no momento”, acrescentou ele, observando que a Igreja tem 252 templos dedicados, em construção ou anunciados. “E está acelerando. Isso me diz algo sobre acelerar o trabalho.”

A pandemia “nos fez desacelerar”, disse Élder Sabin, mais uma vez atento ao fechamento dos templos e à pausa nas dedicações e rededicações.

“Às vezes você tem que diminuir a velocidade para pode acelerar. Você desacelera, ouve e aprofunda seus poços espirituais. E então você sai, esperançosamente, mais forte.”

O Templo de Pocatello Idaho da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Pocatello, Idaho, foi fotografado na segunda-feira, 13 de setembro de 2021. A abertura de terra do templo foi na primavera de 2019.
O Templo de Pocatello Idaho da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Pocatello, Idaho, foi fotografado na segunda-feira, 13 de setembro de 2021. A abertura de terra do templo foi na primavera de 2019. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Situado ao pé das montanhas de Pocatello com um exterior de granito cinza claro, o templo é um design dinâmico de arquitetura clássica e moldado com base em outros templos, assim como em outros edifícios locais.

A arte em vidro apresenta flores silvestres do deserto da montanha de Idaho, incluindo a syringa [ou lilás], que é a flor do estado de Idaho, e a bitterroot [uma espécie de flor de cactus]. As cores do vidro artístico são cor de sálvia, representando a sagebrush [ou artemísia] da região; dourado, representando as gramas selvagens que se tornam douradas no verão; e rosa e coral, representando o pôr do sol, a bitterroot e a Red Hill [colina vermelha] acima de Pocatello.

Nascida e criada em Pocatello até os 9 anos de idade, a presidente Johnson falou sobre assistir à construção e inauguração do MiniDome da Universidade Estadual de Idaho, um dos estádios cobertos mais antigos do mundo (agora chamado de Holt Arena). “Isso realmente colocou Pocatello no mapa”, disse ela.

A presidente geral da Primária, Camille N. Johnson fala à mídia antes de um tour pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021.
A presidente geral da Primária, Camille N. Johnson fala à mídia antes de um tour pelo Templo de Pocatello Idaho na segunda-feira, dia 13 de setembro de 2021. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

A comunidade e os arredores permanecem “no mapa” agora “de uma forma totalmente diferente e mais gloriosa”, continuou ela sobre Templo de Pocatello Idaho.

“Ter uma casa do Senhor no pé destas montanhas é uma grande bênção para os membros e não membros”, disse. “Acho que toda esta comunidade será abençoada por ter a luz do templo aqui. Estou especialmente confiante de que os jovens desta área serão abençoados porque o templo está aqui.”

Os jovens e crianças “foram muito importantes na preparação para o templo”, continuou a presidente Johnson, observando o fato que eles trabalharam limpando os arbustos da propriedade do templo e o plantando 25.000 flores no terreno do templo.

“Os jovens vão ter este templo — vai pertencer a eles. E tendo o templo pertencendo a eles, eles pertencerão ao Salvador. Eles saberão que são Dele.”

Anunciado em abril de 2017 pelo Presidente Thomas S. Monson, o Templo de Pocatello está localizado a leste das ruas Satterfield Drive e Butte Street, e será o sexto templo em funcionamento em Idaho. Os outros templos estão localizados em Boise, Rexburg, Twin Falls, Idaho Falls e Meridian. Presidente Russell M. Nelson anunciou um sétimo templo para Idaho durante a Conferência Geral de abril de 2021, a ser construído em Burley.

O Templo de Pocatello Idaho da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Pocatello, Idaho, foi fotografado na segunda-feira, 13 de setembro de 2021. A abertura de terra do templo foi na primavera de 2019.
O Templo de Pocatello Idaho da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em Pocatello, Idaho, foi fotografado na segunda-feira, 13 de setembro de 2021. A abertura de terra do templo foi na primavera de 2019. Credit: Scott G Winterton, Deseret News

Élder Nielsen destacou o número de templos, bem como todos os demais na Área América do Norte Central — 20 templos em operação, dois prontos para serem dedicados (os templos de Pocatello e Winnipeg), com a construção do Templo de Helena Montana em andamento e a abertura de terra planejada para os templos em Casper, Wyoming e Grand Junction, Colorado, bem como em Burley [Idaho].

“O Senhor está abençoando a Área América do Norte Central”, disse ele. “Somos muito gratos pela fé das pessoas em Idaho.”

Pocatello — e Burley — são as últimas adições aos templos de Idaho no que está se tornando um sólido corredor de templos para a Igreja além do Wasatch Front, repleto de templos, em Utah.

Verificando-se as distâncias do novo templo Pocatello a outros em operação ou anunciados na área, a partir do norte de Utah, temos: (com os anos de dedicação em parênteses).

  • Templo Idaho Falls Idaho (1945) — 80 km ao nordeste
  • Templo Rexburg Idaho (2008) — 120 km ao nordeste
  • Templo Twin Falls Idaho (2008) — 186 km ao oeste
  • Templo Logan Utah (1884) — 174 km ao sul
  • Templo Brigham City Utah (2012) — 182 km ao sul
  • Templo Star Valley Wyoming (2016) — 219 km ao sudeste
  • Templo Burley Idaho (anunciado) — 130 km ao sudoeste
Toques finais são acrescentados ao Templo de Pocatello Idaho de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à medida que a visitação pública começa esta semana. Esta foto foi tirada no domingo, 12 de setembro de 2021.
Toques finais são acrescentados ao Templo de Pocatello Idaho de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, à medida que a visitação pública começa esta semana. Esta foto foi tirada no domingo, 12 de setembro de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias