Abertura de terra do Templo de Neiafu Tonga inclui realeza entre convidados

Com a presença da realeza e os procedimentos sendo transmitidos ao vivo pela rádio nacional, o terreno do Templo Neiafu Tonga foi aberto no sábado, 11 de setembro.

Élder Inoke Kupu, Setenta de Área de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, dirige a cerimônia de abertura de terra do Templo de Neiafu Tonga, em 11 de setembro de 2021.
Élder Inoke Kupu, Setenta de Área de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, dirige a cerimônia de abertura de terra do Templo de Neiafu Tonga, em 11 de setembro de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

O templo será o segundo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Reino de Tonga, juntando-se ao Templo de Nuku’alofa Tonga, que foi dedicado na capital em 1983.

Élder Inoke Kupu, Setenta de Área, presidiu e dirigiu as cerimônias de abertura de terra no local do templo em Tu’I Road em Neiafu, Vava’u, Tonga.

Os participantes incluíram Sua Majestade o Rei Tupou VI e Sua Majestade a Rainha Nanasipau’u, o presidente da Casa Lord Fakafanua e o Primeiro-Ministro Reverendo Dr. Pohiva Tuionetoa e outros ilustres convidados.

Em uma oração dedicando o local e o processo de construção, Élder Kupu orou pelos santos dos últimos dias nas ilhas do norte de Tonga, que tentam frequentar o templo de Nuku’alofa uma vez por ano. “Abençoe os santos de Vava’u e os Niaus para que eles possam viver dignamente para receber as bênçãos do templo.”

Presidente Russell M. Nelson anunciou um templo para Neiafu durante a conferência geral de abril de 2019. A ilustração e a localização do templo foram divulgadas no final daquele ano — em 14 de agosto — com projetos iniciais de uma estrutura de um único andar com 5.000 m2. Moradias para o presidente do templo e missionários, assim como um centro de distribuição também serão construídos no local.

Em seu discurso, Élder Kupu ressaltou o propósito dos templos e a futura visitação pública e dedicação.

Uma vista aérea da cerimônia de abertura de terra no local do novo templo em Neiafu, na ilha de Vava'u, em Tonga, em 11 de setembro de 2021.
Uma vista aérea da cerimônia de abertura de terra no local do novo templo em Neiafu, na ilha de Vava’u, em Tonga, em 11 de setembro de 2021. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Este templo está sendo construído ao lado da Escola de Ensino Médio Saineha, um local de aprendizado patrocinado pela Igreja, que em breve será banhado pela luz do Templo e um farol de paz e segurança para todos. Os templos são lugares sagrados de adoração e um lugar superior de aprendizado, onde as pessoas fazem convênios sagrados com Deus que, quando cumpridos, permitem que as pessoas voltem a viver com Ele mais uma vez. Ter os ensinamentos do mundo é bom, ter os ensinamentos de Deus é essencial.”

Ele continuou: “Em poucos anos, a construção deste templo estará concluída e, depois de uma visitação pública onde pessoas de todas as denominações possam caminhar pelo templo e receber uma explicação sobre as salas e seus propósitos, ele será dedicado ao Senhor.”

Élder Kupu também leu uma mensagem para o Rei e a Rainha e outros dignitários presentes, do Élder Ian S. Ardern, Setenta Autoridade Geral e presidente da presidência da Área Pacífico da Igreja que, como outros líderes de área, não puderam viajar para Tonga por causa de restrições relacionadas à pandemia de COVID-19.

Em parte, dizia: “Estamos honrados por vocês terem escolhido estar nesta cerimônia de abertura de terra do templo. Sua presença serve para aumentar a importância e majestade desta ocasião.”

Ilustração do exterior do futuro Templo de Neiafu Tonga.
Ilustração do exterior do futuro Templo de Neiafu Tonga. Credit: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

A cerimônia de abertura de terra foi transmitida ao vivo por todo o país pela rede de rádio Tonga Broadcasting Commission e para convidados em quatro instalações nas proximidades.

A abertura de terra de 2021 acontece com dois aniversários significativos — 130 anos após os primeiros missionários chegarem a Tonga em 1891, e 40 anos após a inauguração do templo Nuku’alofa.

O presidente da Câmara, Lorde Fakafanua, que compareceu com sua esposa, disse: “Fane e eu tivemos o privilégio de fazer parte deste momento de abertura de terra. O templo será um monumento histórico para os santos de Vava’u e o Reino de Tonga.”

Tonga é o lar de cerca de 175 congregações, com mais de 66.000 santos dos últimos dias — cerca de 60 por cento da população do país.