Cerimônia de abertura de terra marca início da construção do templo de Serra Leoa

A virada de várias dúzias de pás de terra no sábado, 19 de março, marcou o início da construção do Templo de Freetown Serra Leoa, o primeiro templo do país.

Élder Hugo E. Martinez, Setenta Autoridade Geral e presidente da Área África Oeste, presidiu a cerimônia e fez a oração dedicatória do local. Estiveram presentes Nabeela Tunis, ministra da região oeste do país, e outros líderes governamentais e religiosos. A abertura de terra teve uma participação presencial limitada e foi transmitida para os membros no país.

Em uma oração dedicando o local e o processo de construção, Élder Martinez reconheceu a liberdade religiosa do país que permite que as pessoas escolham como adorar a Deus.

“Muitos abraçaram o evangelho restaurado de Teu Filho Jesus Cristo e anseiam pelo glorioso dia em que poderão frequentar o templo aqui em sua terra natal, para unir sua família para a eternidade”, disse ele.

Victoria Kobba, uma jovem de Serra Leoa, discursa durante a cerimônia de abertura de terra do Templo de Freetown Serra Leoa, no dia 19 de março de 2022.
Victoria Kobba, uma jovem de Serra Leoa, discursa durante a cerimônia de abertura de terra do Templo de Freetown Serra Leoa, no dia 19 de março de 2022. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Um templo na nação da África Ocidental foi anunciado em outubro de 2019 pelo Presidente Russell M. Nelson.

O Templo Freetown Sierra Leone será um edifício de um andar com aproximadamente 1.672 m2 e construído em um terreno de 1,20 hectares, localizado na Jui Road, Kossah Town, Freetown, Serra Leoa. Um edifício auxiliar de dois andares conterá um centro de chegada, alojamento para membros, apartamentos da presidência, apartamentos de funcionários de ordenanças e prédios de serviços.

Élder Martinez foi acompanhado por sua esposa, a irmã Nuria Martinez. Também participaram Élder Larry S. Kacher, Setenta Autoridade Geral e primeiro conselheiro na presidência da Área África Oeste, e Élder Daniel Kabason, Setenta de Área e sua esposa, a irmã Millicent Kane Kabason.

Em seu discurso, Élder Martinez falou sobre a importância de ter um templo no país.

Localização do Templo de Freetown Serra Leoa.
Localização do Templo de Freetown Serra Leoa. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

“Ao longo da história, o Senhor ordenou a Seu povo que construísse templos. A Igreja constrói templos em todo o mundo para tornar as bênçãos do templo cada vez mais acessíveis a um número maior de filhos do Pai Celestial”, disse ele.

Ele contou que, quando ele e sua esposa estavam em Porto Rico, sua terra natal, eles precisavam voar até os Estados Unidos para frequentarem o templo.

“Nuria e eu podemos testificar sobre as bênçãos prometidas recebidas no templo e os ensinamentos de como nossas famílias podem ficar juntas para sempre”, disse ele.

Ele observou como os membros da Igreja em Serra Leoa tinham que viajar de avião para ir ao templo em Acra, Gana, o que representa um sacrifício pessoal.

Élder Kabason, um Setenta de Área, incentivou os membros a se prepararem para irem ao templo obtendo uma recomendação para o templo.

Dois mapas mostram os templos da Igreja nos continentes europeu e africano. Os templos e seus status são de 29 de janeiro de 2022.
Dois mapas mostram os templos da Igreja nos continentes europeu e africano. Os templos e seus status são de 29 de janeiro de 2022. Crédito: Aaron Thorup, Church News

“Se sua recomendação está com a data vencida, por favor, marque uma entrevista com seu bispo e renove-a”, disse ele. “Aqueles que não têm uma recomendação para o templo, comecem a se preparar espiritualmente. Coloque sua vida em ordem e receba uma recomendação para o templo.”

O templo mais próximo é o Templo de Acra Gana, que fica a mais de 2.000 km, ou 1.250 milhas, de distância. Há também um templo em Aba Nigéria, que fica a cerca de 3.100 km, ou cerca de 1.900 milhas, de Freetown. Três outros templos dedicados na África são os templos de Kinshasa República Democrática do Congo, Joanesburgo África do Sul e Durban África do Sul.

Crianças da Estaca Kossoh Town Serra Leoa assistem a cerimônia de abertura de terra do Templo de Freetown Serra Leoa, no dia 19 de março de 2022.
Crianças da Estaca Kossoh Town Serra Leoa assistem a cerimônia de abertura de terra do Templo de Freetown Serra Leoa, no dia 19 de março de 2022. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Outros três templos estão em construção: os templos de Abidjan Costa do Marfim, Nairobi Quênia e Harare Zimbábue. Mais nove templos foram anunciados, mas ainda não estão em construção. São eles os templos Antananarivo Madagascar, Beira Moçambique, Benin City Nigéria, Cape Town África do Sul, Kananga República Democrática do Congo, Kumasi Gana, Lagos Nigéria, Lubumbashi República Democrática do Congo e Monróvia Libéria.

O Templo de Praia Cabo Verde, uma república de ilhas a cerca de 500 km da costa da África Ocidental, está programado para ser dedicado em junho. Embora fique na África, o país pertence à Área Europa da Igreja.

Existem mais de 22.700 membros da Igreja em Serra Leoa em 79 congregações [em inglês].

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