Amor, necessidade, promessa, compartilhou Élder Andersen na véspera da dedicação do Templo de Praia Cabo Verde

PRAIA, Cabo Verde — “Nós os amamos. Nós precisamos de vocês. Nós prometemos a vocês.” Esta foi mensagem de três partes de Élder Neil L. Andersen aos membros de Cabo Verde.

O mesmo tema de amor, necessidade e promessas permeou as três reuniões do dia, realizadas na capela construída ao lado do novo templo: uma reunião matinal com os missionários de tempo integral da Missão Cabo Verde Praia, uma reunião à tarde com os membros “pioneiros” locais de longa data e o devocional noturno dos jovens.

Missionários para convidar outros a Cristo. Membros pioneiros para lembrar das lições de décadas passadas. E a “geração eleita” para criar sustento nas próximas décadas.

Templo de Praia Cabo Verde, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no sábado, 18 de junho de 2022.
Templo de Praia Cabo Verde, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Em algo expresso aos jovens, mas aplicável em todas as três reuniões, Élder Andersen disse: “Oro para que, a dedicação do templo sagrado amanhã, seja um dia que vocês e eu nunca esqueçamos. Oro para que o Espírito do Senhor esteja com vocês e comigo, com todos nós nestas ilhas, para que tenhamos confirmado em nosso coração que esta é a casa do Senhor e que Ele a abençoou, que Ele estará lá conosco, e que Ele permanecerá em Sua casa nos próximos meses, anos e décadas.”

Élder Andersen esteve acompanhado para os eventos da dedicação do fim de semana por sua esposa, a irmã Kathy Andersen; Élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Templos, e sua esposa, irmã Nancy Duncan; Élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridade Geral e segundo conselheiro na presidência da Área Europa Norte, e sua esposa, irmã Fabiana Alliaud; e Élder Roseveltt de Pina Teixeira, Setenta de Área na Área Europa Norte e residente em Cabo Verde, e sua esposa, a irmã Neia Teixeira.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, conduzem outros líderes da Igreja e respectivas esposas pelo Templo de Praia Cabo Verde em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e sua esposa, a irmã Kathy Andersen, conduzem outros líderes da Igreja e respectivas esposas pelo Templo de Praia Cabo Verde em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

A irmã Andersen, Élder Duncan, Élder Alliaud e Élder Teixeira discursaram em diversos momentos ao longo do dia com Élder Andersen. Os participantes das três reuniões de sábado ficaram encantados por terem um membro do Quórum dos Doze entre os fiéis cabo-verdianos, e falando com eles em português, a língua das ilhas.

Zesibel Pereira Cabral Dias Fernandes, uma jovem de 16 anos da Ala Praia 1, disse: “Para mim é muito gratificante ter um apóstolo vindo a Cabo Verde para ensinar os membros e dedicar o templo, porque podemos sentir que o Senhor realmente tem muito amor por nós. E é por isso que ele enviou seu apóstolo para nos ensinar e abençoar, e sou muito grata por saber que o Pai Celestial se importa conosco”, disse ela. “Presto meu testemunho de que o Pai Celestial tem um amor infinito por nós, porque nos abençoou com um templo e a oportunidade de estar perto de um de seus Apóstolos.”

A irmã Kathy Andersen e Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ao centro, posam com outros líderes para uma foto com um coro de jovens, do lado de fora do templo, antes de um devocional para jovens em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
A irmã Kathy Andersen e Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ao centro, posam com outros líderes para uma foto com um coro de jovens, do lado de fora do templo, antes de um devocional para jovens em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Devocional para jovens: ‘Nós os amamos’

Cerca de 275 pessoas participarem do devocional noturno dos jovens na nova capela localizada a menos de 60 m do novo templo.

Élder Andersen disse que os jovens são amados por seu conhecimento de serem filhos de Deus e discípulos de Cristo, semelhante ao recente lembrete de Presidente Russell M. Nelson aos jovens adultos no mês passado: “Antes de mais nada, vocês são filhos de Deus. (…) Segundo, como membros da Igreja, (…) são filhos do convênio. E terceiro, [são] discípulos de Cristo.”

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta os jovens do lado de fora do Templo de Praia Cabo Verde, antes de um devocional para jovens em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cumprimenta os jovens do lado de fora do Templo de Praia Cabo Verde, antes de um devocional para jovens em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

O apóstolo disse: “Nós os amamos porque vocês creem. Vocês creem em Seu Filho, nosso Salvador e Redentor, Jesus Cristo. Sempre mantenham sua fé poderosa em Jesus Cristo. Como um de Seus apóstolos, prometo a vocês que Ele vive, que Ele ressuscitou e que Ele é nosso Salvador e Redentor.

Ele desafiou os jovens a manterem sua fé em Cristo como a prioridade mais importante de sua vida. “Confiem Nele. Levem a sério sobre serem Seus discípulos. Nós os amamos porque essas coisas que eu lhes. disse são importantes para vocês. Obrigado por quem vocês são e em quem estão se tornando.

‘Nós precisamos de vocês’

Élder Andersen enfatizou aos jovens que eles poderiam viver sua vida adulta em um país abençoado com um templo, um lugar sagrado para fazerem convênios e receberem ordenanças, um lugar sagrado para o casamento e selamento, e um lugar seguro para momentos de dificuldade, quando é necessário encontrar paz e revelação.

O apóstolo disse aos jovens que eles precisam ser dignos, acreditarem e serem devotos ao evangelho restaurado, e não terem medo de compartilhar o Salvador e Seu evangelho com seus amigos. Eles também devem confiar no Espírito Santo e serem exemplos missionários em palavras e ações.

A irmã Kathy Andersen e seu marido, Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posam para fotos com os jovens, do lado de fora do Templo da Praia Cabo Verde, antes de um devocional para os jovens em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
A irmã Kathy Andersen e seu marido, Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, posam para fotos com os jovens, do lado de fora do Templo da Praia Cabo Verde, antes de um devocional para os jovens em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

“Precisamos que vocês venham a este templo quando tiverem a idade, recebam as ordenanças sagradas e estejam dispostos a fazerem convênios e promessas com o Senhor”, disse Élder Andersen. “Precisamos de vocês, rapazes, e moças que desejam servir missão. Precisamos que vocês se casem nesta casa sagrada, se comprometam com seu companheiro eterno para sempre e criem uma família justa para seguir seus passos. Precisamos que vocês sejam uma luz para o mundo.”

‘Nós prometemos a vocês’

Élder Andersen citou novamente o discurso de Presidente Nelson aos jovens no mês passado para enfatizar a terceira frase.

Uma jovem ouve Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, falar aos jovens em um devocional em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Uma jovem ouve Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, falar aos jovens em um devocional em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

“Meus queridos jovens amigos, eu os amo. Eu acredito em vocês”, disse Presidente Nelson. “Como profeta do Senhor, eu os abençoo para que conheçam a verdade sobre quem vocês são e valorizem a verdade sobre o seu glorioso potencial. Eu os abençoo para assumirem o controle de seu próprio testemunho. E eu os abençoo para que tenham o desejo e a força de guardarem seus convênios.

“Ao fazerem isso, prometo que vocês experimentarão crescimento espiritual, liberdade do medo e uma confiança que mal podem imaginar agora. Vocês terão a força para terem uma influência positiva muito além de sua capacidade natural. E eu lhes prometo que seu futuro será mais emocionante do que qualquer outra coisa em que vocês possam acreditar atualmente.”

Élder Andersen acrescentou: “Deixo-lhes meu testemunho de que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus, que Ele guia Sua obra sagrada na Terra, que esta casa do Senhor é Sua casa, e as coisas que realizamos lá serão honradas tanto na terra como no céu.

“Nós os amamos. Nós precisamos de vocês. Nós prometemos a vocês.”

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ouve Celestino Mascarenhas, membro de longa data da Igreja, prestar testemunho de sua conversão durante uma reunião em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ouve Celestino Mascarenhas, membro de longa data da Igreja, prestar testemunho de sua conversão durante uma reunião em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Reunião de membros pioneiros

No início da tarde de sábado, Élder Andersen se reuniu com os santos dos últimos dias de longa data de Cabo Verde. Ele fez uma pesquisa informal, pedindo que os participantes levantassem a mão de acordo com seu ano de batismo. Alguns são membros da Igreja desde o início dos anos 90, logo após o início do trabalho missionário em Praia em 1989. Ele também perguntou onde eles haviam recebido sua investidura. As respostas foram nos templos de Frankfurt Alemanha, Berna Suíça, Madri Espanha, Lisboa Portugal, e até mesmo no Brasil e Estados Unidos.

Com o presidente Roberto F. Oliveira e a irmã Eliana Oliveira, presidente e diretora do novo Templo de Praia Cabo Verde, ajudando a conhecer o perfil dos santos dos últimos dias de longa data em Cabo Verde, Élder Andersen apresentou alguns membros, revisando brevemente sua conversão e serviço, e depois os convidou, assim como outros, a compartilharem um breve testemunho. Eles incluíram:

Beatriz Lima, que foi a primeira presidente da Sociedade de Socorro em Cabo Verde, posa para uma foto do lado de fora do Templo de Praia Cabo Verde, depois que ela e outros membros de longa data participaram de uma reunião com Élder Neil L. Andersen do Quórum dos Doze Apóstolos da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no sábado, 18 de junho de 2022.
Beatriz Lima, que foi a primeira presidente da Sociedade de Socorro em Cabo Verde, posa para uma foto do lado de fora do Templo de Praia Cabo Verde, depois que ela e outros membros de longa data participaram de uma reunião com Élder Neil L. Andersen do Quórum dos Doze Apóstolos da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News
  • Beatriz Lima que, com seu marido, Jorge, e dois de seus filhos, se filiou à Igreja em 1990; ela se tornou a primeira presidente da Sociedade de Socorro em Cabo Verde. Ela estava presente quando o então Élder Dallin H. Oaks dedicou a nação insular em 1994.
  • Celestino Mascarenhas, que aos 22 anos, ouviu o evangelho restaurado e foi batizado 19 dias depois, impressionado com a Primeira Visão de Joseph Smith e o poder do Livro de Mórmon. Depois de servir missão em Portugal e Cabo Verde, e receber sua investidura no Templo de Londres Inglaterra, se sentiu inspirado a retornar à Praia para ajudar a fortalecer a Igreja ali.
  • Os irmãos Cesar Fortes e Joselito Neves, que moravam em Mindelo, na ilha de São Vicente, e tinham um irmão mais velho servindo missão no Brasil. Joselito viu missionários na rua e se apresentou, e os irmãos logo foram batizados. Anos depois, Joselito Neves e sua esposa, Mafalda, serviram como líderes da Missão Cabo Verde Praia. Cesar Fortes e sua esposa, Liliana, serviram em muitos chamados desde sua conversão várias décadas atrás.

Aos mais de 100 membros pioneiros presentes, Élder Andersen expressou a gratidão do Senhor por sua coragem nos primeiros dias da Igreja nas ilhas, para aceitarem a verdade e servirem de testemunha de Cristo para outros. “Que o Senhor os abençoe, seus filhos, seus netos e as gerações seguintes, para que seu nome seja sempre reverenciado e respeitado neste país maravilhoso. Eu os abençoo para que este seja o seu destino.”

Celestino Mascarenhas, membro de longa data da Igreja, presta testemunho de sua conversão ao evangelho enquanto membros pioneiros de Cabo Verde participam de uma reunião com Élder Neil L. Andersen do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Celestino Mascarenhas, membro de longa data da Igreja, presta testemunho de sua conversão ao evangelho enquanto membros pioneiros de Cabo Verde participam de uma reunião com Élder Neil L. Andersen do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Reunião Missionária

A reunião da manhã com os mais de 120 missionários de tempo integral da Missão Cabo Verde Praia foi histórica, sendo a primeira vez nos 20 anos de história da missão que todos os missionários servindo ao mesmo tempo foram reunidos em um só local.

Com alguns vindos de várias outras ilhas e alguns que chegaram à missão poucos dias antes, vários missionários estavam vendo o templo pela primeira vez e fizeram um rápido passeio pelo templo no dia anterior à sua dedicação.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com os missionários da Missão Cabo Verde Praia em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, conversa com os missionários da Missão Cabo Verde Praia em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

A irmã Andersen refletiu sobre quando ela e seu marido, enquanto moravam na Flórida, foram à dedicação do Templo de Atlanta Geórgia em 1983 por impulso, sem uma recomendação para entrar. Eles chegaram a Atlanta na noite anterior e foram ao templo nas primeiras horas da manhã, chegando antes de qualquer outra pessoa e esperando no escuro e na chuva, até serem convidados para ajudar a receber os convidados com recomendações, e depois se sentarem para a dedicação.

No templo naquele dia, disse a irmã Andersen, ela teve “experiências de compreensão de quão perto o céu está [de nós] na dedicação de um templo.”

Élder Alliaud saudou os ex-missionários que serviram em Cabo Verde nas últimas três décadas, como aqueles que ajudaram a “construir” o templo com uma fundação de membros fiéis. Os missionários atuais são agora aqueles que ajudarão a “encher” o templo com famílias e indivíduos reunidos em ambos os lados do véu.

Sísteres da Missão Cabo Verde Praia riem ao ouvirem Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022.
Sísteres da Missão Cabo Verde Praia riem ao ouvirem Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em Praia, Cabo Verde, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Élder Andersen incentivou os missionários a tirarem uma foto do novo Templo de Praia Cabo Verde e mostrá-la ao maior número possível de pessoas. “Vocês podes dizer: ‘Meu amigo, esta é literalmente a Casa do Senhor.’”

‘O que é aquilo?’, eles vão perguntar.

“Vocês podem dizer: ‘É uma casa que serve como intermediária, entre o céu e a Terra. É um lugar onde o espírito do Senhor está’”, disse ele, ressaltando a importância das ordenanças e convênios realizados dentro do templo e dizendo aos élderes e sísteres que convidassem todos a “ir verem a casa do Senhor.”

Ele também lhes disse para falarem com os santos dos últimos dias cabo-verdianos, mostrando a imagem do templo e dizendo: “O Reino de Deus estará aqui até o retorno do Salvador. Aqui é Sua Casa. (…) Este é o momento de dizer: ‘Venha, seja membro da Igreja restaurada de Jesus Cristo.’”

Missionários da Missão Cabo Verde Praia esperam na fila para visitar o Templo Praia Cabo Verde, depois de participarem de um devocional com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no sábado, 18 de junho de 2022.
Missionários da Missão Cabo Verde Praia esperam na fila para visitar o Templo Praia Cabo Verde, depois de participarem de um devocional com Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News