Como o novo Templo de Praia Cabo Verde abençoará o país e seu povo, aumentará a santidade e completará famílias

PRAIA, Cabo Verde — A menos de 600 m de onde um apóstolo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias dedicou Cabo Verde para a pregação do evangelho há 28 anos, outro apóstolo dedicou o novo Templo de Praia Cabo Verde.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos, dedicou o Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho, em três sessões. O local do templo, na Avenida Cidade de Lisboa no centro antigo da capital, conhecido como “Plateau”, em uma área elevada com vista para o Oceano Atlântico, fica a sudoeste de onde o então Élder Dallin H. Oaks dedicou a nação formada por 10 ilhas localizada na costa oeste da África em 1994 [em inglês].

Em sua oração dedicatória do templo, Élder Andersen reconheceu os esforços de Presidente Oaks, agora primeiro conselheiro na Primeira Presidência.

Missionários e membros da Igreja caminham em direção ao Templo de Praia Cabo Verde antes de sua dedicação no domingo, 19 de junho de 2022.
Missionários e membros da Igreja caminham em direção ao Templo de Praia Cabo Verde antes de sua dedicação no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Élder Andersen foi acompanhado durante os eventos de dedicação do fim de semana por sua esposa, a irmã Kathy Andersen; Élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Templos, e sua esposa, a irmã Nancy Duncan; Élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridade Geral e segundo conselheiro na presidência da Área Europa Norte, e sua esposa, irmã Fabiana Alliaud.

Além da cerimônia de colocação da pedra angular durante a primeira sessão dedicatória da manhã, a irmã Andersen, Élder Duncan e Élder Alliaud se juntaram ao apóstolo para falar em momentos diferentes durante uma das três sessões. Outros oradores incluíram a presidência do templo, diretora e diretoras assistentes e três jovens locais.

Élder Andersen pediu a várias crianças para ajudarem a colocar argamassa em torno da pedra angular ,em uma cerimônia simbólica da conclusão da construção do templo e do reconhecimento de Cristo como a pedra angular da Igreja.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ajuda uma menina a colocar argamassa em volta da pedra angular durante a primeira sessão dedicatória do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, ajuda uma menina a colocar argamassa em volta da pedra angular durante a primeira sessão dedicatória do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Abençoando o povo de Cabo Verde

Agora que a casa do Senhor está dedicada e pronta para funcionar, qual o significado para o povo de Cabo Verde?

“Antes de tudo, para todo o país [o templo] será um farol de luz e verdade”, respondeu Élder Andersen. “Esta casa é um testemunho da imortalidade da alma.”

O templo é um local de investidura, que ele descreveu como “uma dádiva de esclarecimento, testemunho e entendimento.”

Ele continuou: “Esta investidura de conhecimento, quando colocada em prática com a fé no Senhor Jesus Cristo, fornece força e convicção. Isto nos ajuda a nos tornarmos quem devemos nos tornar. E à medida que mais pessoas neste país forem investidas nesta casa do Senhor, haverá um fortalecimento do poder entre nosso povo em todas as ilhas, em todas as alas e ramos.”

A casa sagrada do Senhor se torna um lugar para receber revelação e um refúgio de paz, e é um lugar onde os santos dos últimos dias cumprem suas responsabilidades para com aqueles que faleceram, disse Élder Andersen. “Pense nos bons homens e mulheres que viveram sua vida nestas ilhas e que, no mundo espiritual, aumentaram sua fé em Jesus Cristo e estão aguardando estas ordenanças.”

Da esquerda para a direita: irmã Fabiana Alliaud e Élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridade Geral e segundo conselheiro na presidência da Área Europa Norte; Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos; irmã Kathy Andersen; irmã Nancy Duncan e Élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Templos. Juntos, posam para uma foto antes da dedicação do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022.
Da esquerda para a direita: irmã Fabiana Alliaud e Élder Rubén V. Alliaud, Setenta Autoridade Geral e segundo conselheiro na presidência da Área Europa Norte; Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos; irmã Kathy Andersen; irmã Nancy Duncan e Élder Kevin R. Duncan, Setenta Autoridade Geral e diretor executivo do Departamento de Templos. Juntos, posam para uma foto antes da dedicação do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

‘Santidade ao Senhor’

Durante os eventos do fim de semana de dedicação — os devocionais de sábado com missionários de tempo integral, membros pioneiros e jovens, e as três sessões dedicatórias de domingo — Élder Andersen destacou a inscrição “Santidade ao Senhor” gravada acima da entrada do templo, chamando-a de um “pensamento sagrado, investido de poder espiritual.”

No templo, todos vão para aprender, sentir e saber o que realmente significa santidade, disse ele. “Santidade ao Senhor é muito mais do que palavras, é algo que nos é ensinado na alma.”

O templo é onde se entende quem realmente é o Salvador e Sua santidade, disse ele.

“São coisas que não se compreendem apenas com os olhos e palavras; elas são compreendidas com nosso coração e alma”, disse Élder Andersen. “Nós vamos ao templo para sentir Sua santidade e, ao fazê-lo, aprofundamos nosso desejo por nossa própria pequena medida de santidade.”

A santidade ao Senhor tem um significado maior na vida de uma pessoa ao desenvolver um caráter e pureza que refletem Sua santidade, disse o apóstolo. “Nossa apreciação e nossa adoração a Ele humildemente movem nossa alma para desejar imitá-Lo.”

Um grupo de crianças espera por sua vez para colocar argamassa ao redor da pedra angular, antes da dedicação do Templo de Praia Cabo Verde, no domingo, 19 de junho de 2022.
Um grupo de crianças espera por sua vez para colocar argamassa ao redor da pedra angular, antes da dedicação do Templo de Praia Cabo Verde, no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Sobre o templo em Cabo Verde

O Templo de Praia Cabo Verde é o 173º templo da Igreja, dedicado apenas cinco semanas depois do Templo Yigo Guam, em uma ilha do Oceano Pacífico do outro lado do globo.

Os dois compartilham uma série de pontos em comum, além de suas localizações em ilhas do mar. Ambos os templos foram anunciados por Presidente Russell M. Nelson na conferência geral de outubro de 2018. Tanto a cerimônia de abertura de terra quanto a dedicação do local dos dois templos foram realizadas em 4 de maio de 2019 [em inglês], sendo que o templo de Praia, pelo Élder Paul V. Johnson, Setenta Autoridade Geral.

E ambos os templos têm uma sala de instrução, uma sala de selamento e um batistério, com a flexibilidade de alternar entre as salas de instrução e selamento para ter duas salas de instrução ou duas de selamento a qualquer momento, conforme necessário.

O templo de Praia tem de quase 814 m2, construído em um terreno de 1,80 hectare que inclui uma nova sede de estaca. O templo apresenta uma cúpula e uma torre acima de sua entrada, refletindo a arquitetura e design locais.

Embora o templo de Praia seja o sexto localizado no continente africano, Cabo Verde pertence à Área Europa Norte da Igreja.

Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é acompanhado na cerimônia de colocação da pedra angular do Templo de Praia Cabo Verde por sua esposa, a irmã Kathy Andersen, e outros líderes da Igreja e esposas, como também líderes do Departamento de Templos e do Templo de Praia, no domingo, 19 de junho de 2022.
Élder Neil L. Andersen, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, é acompanhado na cerimônia de colocação da pedra angular do Templo de Praia Cabo Verde por sua esposa, a irmã Kathy Andersen, e outros líderes da Igreja e esposas, como também líderes do Departamento de Templos e do Templo de Praia, no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

O que os membros estão dizendo

“Com um templo em Cabo Verde, os membros [poderão] testemunhar e sentir o poder cativante que está a empurrar para ganharem uma maturidade espiritual”, disse o presidente Leonel da Cruz, presidente da Estaca Praia Cabo Verde. “Eu posso ver que todos estão a entender a grande responsabilidade de manter a dignidade pessoal para conseguir[em] entrar e fazer as suas ordenanças. E as bênçãos já [são visíveis].”

Seu desejo é que todos os membros tenham uma recomendaçãio para o templo atualizada e que os jovens possam frequentar repetidamente e aprender em seus primeiros anos.

Membros da Igreja começam a chegar para a dedicação do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022.
Membros da Igreja começam a chegar para a dedicação do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Alice da Cruz, esposa do presidente Cruz, disse que a atenção que o templo de Praia está gerando permite que os santos dos últimos dias em todo o mundo ganhem maior apreço por seus amigos nas ilhas. “Os membros da Igreja em Cabo Verde são humildes e receptivos”, disse ela. “São pessoas que respeitam a liberdade religiosa, que [se] esforçam para viver o evangelho em sua família, onde as unidades estão em constante crescimento.”

JaquelineLopes, da Ala Praia 1, disse que ser membro em Cabo Verde com um novo templo dedicado significa “ser um dos anjos aqui na terra escolhido por nosso Pai Celestial para servir de instrumento nas Suas mãos. E o templo me ajuda a recarregar forças para tal missão e fazer ordenanças sagradas com meu Pai Celestial. Uma delas é selar com a minha família para toda a eternidade.”

E Eliane Freire Tavares, da Ala Praia 4, acrescentou: “Saber que Cabo Verde vai ter um templo agora é porque o povo de Cabo Verde está pronto para novos desafios que hão de vir, porque Deus mandou preparar uma casa de oração, uma casa de jejum, uma casa de fé, de glória, uma casa Dele. Eu gosto muito de dizer que capelas são como uma escola e o templo é a universidade, que nós não vamos sem ter passado pela escola primeiro.”

Uma família em frente ao Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022, antes de ser dedicado.
Uma família em frente ao Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022, antes de ser dedicado. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

O novo capítulo da Igreja em Cabo Verde

Alguém poderia dizer que Carlos Freire Veiga escreveu o livro sobre a história da Igreja em Cabo Verde. Ele concedeu várias entrevistas em programas de rádio e televisão de Praia depois de publicar “Do Ramo ao Templo”, sobre as três décadas de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em toda a nação insular.

Junto com outros, ele testemunhou o impacto da construção do templo e da visitação pública que atraiu 10.000 visitantes, incluindo o presidente e o primeiro-ministro do país, e antecipa mais com sua dedicação para o trabalho de ordenanças e adoração.

Carlos Freire Veiga exibe um exemplar de seu livro “Do Ramo ao Templo”, em Praia, Cabo Verde, em 18 de junho de 2022. O livro resume as três décadas da Igreja na nação formada por 10 ilhas e localizada na costa oeste da África.
Carlos Freire Veiga exibe um exemplar de seu livro “Do Ramo ao Templo”, em Praia, Cabo Verde, em 18 de junho de 2022. O livro resume as três décadas da Igreja na nação formada por 10 ilhas e localizada na costa oeste da África. Crédito: Scott Taylor

“Você já pode ver isso com os eventos de casa aberta. Nunca em sua história a Igreja foi retratada tão [positivamente] nas redes sociais e na mídia. O templo é, de fato, o novo cartão postal da cidade de Praia e de Cabo Verde, e por isso, tanto membros como não membros passaram a refletir sobre serem filhos e filhas de um amoroso Pai Celestial.”

Muitos não membros questionam como podem se tornar membros da Igreja, disse Veiga, acrescentando que os cabo-verdianos que nunca tinham manifestado interesse, até agora falam da Igreja com otimismo.

“Desta forma, o templo é um marco para o trabalho missionário em Cabo Verde e por si só atrairá pessoas para a Igreja. Se nós, membros, soubermos como receber as pessoas que virão à Igreja no futuro próximo, Cabo Verde terá mais estacas e, por que não, outro templo?”

Uma família sentada em frente ao Templo de Praia Cabo Verde antes de sua dedicação, no domingo, 19 de junho de 2022.
Uma família sentada em frente ao Templo de Praia Cabo Verde antes de sua dedicação, no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

Buscando famílias ‘completas’

O presidente David J. Wunderli e a sister Diane Wunderli, líderes da Missão Cabo Verde Praia, dizem que o novo templo e a sua visitação pública criaram um novo interesse e atmosfera nas ilhas. “O sentimento em comum para todos que visitaram foi: ‘Senti paz; senti amor’”, disse o presidente Wunderli. “Perdi as contas de quantos perguntaram: ‘Como faço para fazer parte desta igreja?’”

A irmã Wunderli observou que a cultura de Cabo Verde é orientada para a família, dizendo que os cabo-verdianos “realmente se importam com a família.”

Presidente Wudnerli descreveu a nação insular como uma sociedade cristã com um amor dinâmico pelas famílias. “Existe este desejo de ser definido como família e eles desejam isto”, disse ele.

“A nova geração de membros é muito especial porque eles sentem isso, eles sabem disso”, acrescentou a sister Wunderli, lembrando-se da ordenança de selamento para as famílias eternas disponível no templo.

Membros da Igreja chegam para a dedicação do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022.
Membros da Igreja chegam para a dedicação do Templo de Praia Cabo Verde no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News

‘Moldando sua família além do véu’

Élder Andersen disse que uma verdade muito importante que o templo traz à tona são os laços eternos com a família, com aqueles que vieram antes e aqueles que ainda virão. “É um vínculo sentido por homens e mulheres bons em todos os lugares, mas as verdades da Restauração esclarecem a natureza e os propósitos desses relacionamentos e nos cobram obrigações sagradas e eternas.”

O apóstolo expressou sua gratidão pelas famílias eternas e pelas bênçãos e esperança proporcionadas pelos selamentos e convênios no templo.

“Não consigo imaginar um paraíso sem minha eterna companheira, Kathy: não seria o paraíso sem ela”, disse ele. “A felicidade além do véu seria incompleta sem nossos filhos e netos.”

Ele acrescentou: “Para aqueles que vêm de famílias problemáticas, ou têm preocupações sobre a dignidade dos filhos, ou não tiveram a bênção de serem selados a um companheiro digno, é claro que há perguntas que precisarão de respostas e bênçãos que ainda estão por vir. Mas sabemos que a organização do céu são as famílias, e nosso entendimento é ampliado na casa do Senhor. Nunca subestime o poder de sua investidura e seus selamentos para ajudar legitimamente a moldar sua família além do véu.”

Membros da Igreja entram no Templo de Praia Cabo Verde antes de sua dedicação no domingo, 19 de junho de 2022.
Membros da Igreja entram no Templo de Praia Cabo Verde antes de sua dedicação no domingo, 19 de junho de 2022. Crédito: Scott G Winterton, Deseret News