Élder Cook e Élder Stevenson dedicam local do segundo templo de Cache Valley, Utah, relembrando suas raízes na região

SMITHFIELD, Utah — Antes de iniciar a construção do Templo de Smithfield Utah no sábado, Élder Quentin L. Cook e Élder Gary E. Stevenson refletiram sobre a herança pioneira do norte de Utah, suas raízes na área e a força dos membros de A Igreja de Jesus Cristo de Santos dos Últimos Dias em Cache Valley.

Com o coração cheio de “gratidão por aqueles que vieram antes de nós e que lançaram as bases para um templo no norte de Cache Valley”, Élder Cook dedicou o local do futuro templo, orando para que seja “um farol para a comunidades a quem servirá.”

Élder Cook e Élder Stevenson, assim como suas respectivas esposas, a irmã Mary Cook e a irmã Lesa Stevenson, cresceram em Cache Valley e se formaram na Utah State University [Universidade Estadual de Utah].

“Amo este lindo vale”, disse Élder Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos. “Já conheci muitas partes do mundo, mas este vale pacífico cercado por essas majestosas montanhas sempre será um lar para mim. Ele está entre os lugares mais bonitos do mundo.”

Élder Stevenson, do Quórum dos Doze Apóstolos, também falou da beleza de Cache Valley. Ele compartilhou a reação de Mary Ann Maughan, enviada por Brigham Young ao vale em 1855. “Oh! Que vale lindo”, ela explicou quando vislumbrou a área pela primeira vez.

O terreno do Templo de Smithfield Utah no sábado, 18 de junho de 2022.
O terreno do Templo de Smithfield Utah no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Élder Stevenson acrescentou: “Nós, é claro, nos identificamos com o cenário que causou a reação dela. Na verdade, nós o vemos repetidas vezes, e nunca nos cansamos dele, enquanto contornamos a última curva da estrada que sai do Cânion Sardine, [e somos] recebidos por esta vista familiar.”

O Templo de Smithfield Utah será construído em um terreno de 53 hectares na interseção das ruas 800 West e 100 North. O projeto o está previsto para a construção de um templo com três andares, de aproximadamente 7.500 m2.

Anunciado em abril de 2021 por Presidente Russell M. Nelson, o templo de Smithfield será o segundo templo no condado de Cache. O terreno do novo templo está localizado a apenas 11 quilômetros do Templo de Logan Utah — dedicado em 1884.

Cerca de 600 pessoas se reuniram no local na manhã com muito vento para a cerimônia de abertura de terra; milhares de outras pessoas em 13 estacas do distrito do templo assistiram ao evento remotamente.

Élder Cook observou que o vento era um lembrete do grande sacrifício que muitos fizeram na história da Igreja para construir e frequentar templos — inclinando-se contra o vento forte da oposição e perseguição em Kirtland e Nauvoo. Esses esforços foram a base para as bênçãos dos templos hoje, disse ele. Existem agora 172 templos dedicados, 50 em construção e 60 anunciados, elevando o total para 282 templos em todo o mundo, de acordo com Élder Stevenson. Atualmente, mais de 85% dos membros da Igreja moram a menos de 320 km de um templo.

Ilustração do exterior do Templo de Smithfield Utah.
Ilustração do exterior do Templo de Smithfield Utah. Crédito: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

Durante seu discurso, Élder Cook compartilhou suas boas lembranças de crescer em Cache Valley; ele participou de jogos de futebol americano, basquete e beisebol na região. “Disseram-me que os ‘veteranos’ de Smithfield estão felizes com este local porque o campo de futebol era considerado o centro da cidade”, disse ele.

Élder Cook disse que o Censo de Religião dos E.U.A. de 2020 descobriu que 64% das pessoas que vivem no Condado de Cache são membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Apenas outro condado em Utah e um condado em Idaho excederam essa concentração de membros.

“Não é de surpreender que o Senhor queira um templo adicional para servir os membros fiéis em seus esforços para realizar ordenanças sagradas para seus antepassados falecidos”, disse ele.

Élder Cook disse que aprecia os sacrifícios e a dedicação dos primeiros santos dos últimos dias fiéis, que trabalharam de perto com o profeta Brigham Young no desenvolvimento de Cache Valley. “Apesar dos enormes desafios, é inspirador contemplar o que eles conseguiram”, disse ele.

Estabelecida há 162 anos, a história de Smithfield se desenrolou em um período de tempo relativamente curto. Aos 81 anos, Élder Cook viveu metade desse período.

Elder Quentin L. Cook and Elder Gary E. Stevenson, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala durante a abertura de terra do Templo de Smithfield Utah no sábado, 18 de junho de 2022.
Elder Quentin L. Cook and Elder Gary E. Stevenson, of the Quorum of the Twelve Apostles of The Church of Jesus Christ of Élder Quentin L. Cook, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, fala durante a abertura de terra do Templo de Smithfield Utah no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

“Estamos sobre os ombros daqueles que já partiram”, disse ele. “Nós os honramos e honramos seu legado e expressamos gratidão pelo que eles realizaram. É nos templos do Senhor que as ordenanças sagradas são realizadas, não apenas para nós, mas também para aqueles que vieram antes, aos quais expressamos nossa gratidão de uma maneira eternamente significativa.”

Durante seu discurso, Élder Stevenson respondeu a importante pergunta: “Por que o Senhor está inspirando Presidente Nelson a dar uma prioridade tão alta à construção de templos?”

Primeiro, “o templo nos ajuda a cumprir nosso potencial divino. Nosso Pai Celestial tem uma visão divina para cada um de Seus filhos, e as ordenanças que acontecem no templo são parte integrante desta visão”, disse ele.

Em segundo lugar, disse Élder Stevenson, a Igreja está construindo mais templos porque os templos têm tudo a ver com famílias: famílias celestiais e famílias terrenas.

“Compreender a natureza eterna do templo os aproximará de sua família; compreender a natureza eterna da família os aproximará do templo”, disse ele.

O convite de Jesus Cristo é universal, disse ele. “Vinde a mim.”

Élder Quentin L. Cook e Élder Gary E. Stevenson, ambos do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e suas respectivas esposas, as irmãs Mary Cook e Lesa Stevenson, participam da cerimônia de abertura de terra do Smithfield Templo de Utah em Smithfield no sábado, 18 de junho de 2022.
Élder Quentin L. Cook e Élder Gary E. Stevenson, ambos do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e suas respectivas esposas, as irmãs Mary Cook e Lesa Stevenson, participam da cerimônia de abertura de terra do Smithfield Templo de Utah em Smithfield no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News

Lindsey Lott, uma santo dos últimos dias de Preston, Idaho, cuja família cultivava a terra do local do templo, também se dirigiu à congregação. “Durante toda a minha vida, busquei forças através da fidelidade demonstrada por meus antepassados”, disse ela. “Devemos lembrar que muito do que o Senhor realiza é através da vida de homens e mulheres comuns que alcançam coisas extraordinárias por meio de Jesus Cristo.”

A prefeita de Smithfield, Kris Monson, falou sobre a influência do futuro templo. “Que bênção. Que bênção chegou à nossa pequena comunidade”, disse ela.

O sogro da prefeita Monson, o falecido Élder Earl M. Monson, era um Setenta Autoridade Geral que serviu como diretor da Divisão de Templos e Projetos Especiais da Igreja. A prefeita Monson e seu marido, Mike Monson, voltaram seus pensamentos para ele durante a cerimônia. Depois de dedicar sua vida à construção de templos em todo o mundo, ele ficaria muito feliz em ver um templo construído na comunidade onde seus filhos estão servindo no governo local, disse ela.

“Estou animada para ver o progresso do templo”, disse ela.

Élder Quentin L. Cook e Élder Gary E. Stevenson, ambos do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e suas respectivas esposas, as irmãs Mary Cook e Lesa Stevenson, participam da cerimônia de abertura de terra do Smithfield Templo de Utah em Smithfield no sábado, 18 de junho de 2022.
Élder Quentin L. Cook e Élder Gary E. Stevenson, ambos do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, e suas respectivas esposas, as irmãs Mary Cook e Lesa Stevenson, participam da cerimônia de abertura de terra do Smithfield Templo de Utah em Smithfield no sábado, 18 de junho de 2022. Crédito: Jeffrey D. Allred, Deseret News